María Carmen Britos

Por Mario César D´Agostino
Quienes fuimos sus alumnos y la recordamos con cariño y respetuosa 
admiración quisiéramos presentarla para los memoriosos y para que la 
conozcan las nuevas generaciones.

Pertenecía a una tradicional familia de nuestra sociedad. Fue una concep
tuada dama, destacada por la fineza de su espíritu y por la bondad puesta 
de manifiesto en todas las actividades de la vida en las que obtuvo sobra
dos méritos que humildemente exhibía. Es recordada y reconocida, además, 
por sus cualidades como docente e investigadora de la historia local.

En 1910 llegó a Gualeguaychú, procedente de Buenos Aires, para incorpo
rarse al primer cuadro de profesores que esparcían a manos llenas las semi
llas del saber en nuestra querida Escuela Normal, donde se irían formando 
las promociones sucesivas de maestros.

Integró  el  grupo  de  docentes  fundadores  de  la Asociación  del Magiste
rio. Activa participante del quehacer  cultural, dictó  sus  clases de Historia 
y Literatura con su voz suave, acompañada de finos modales que supimos 
apreciar.

Trabajó  con entusiasmo en  la  investigación del asentamiento de  los pri
meros  pobladores  de Gualeguaychú  y  difundió  importante  información 
sobre la fundación de la ciudad y sus primeros años de vida, sobre la base 
de documentos existentes en el Archivo Histórico Nacional a  los que ella 
accedió.

En  1933 –con motivo del  sesquicentenario de  la  fundación de  la ciudad–, 
integró  la Comisión Especial que se formó para estudiar  los antecedentes 
sobre el primitivo emplazamiento de Gualeguaychú,  junto a un grupo de 
ilustres: Camila Nievas de Capdevila, Rita Latallada de Victoria, Alberto Ari
gós D´Elía,  Juan  Luis  Secchi,  Pbro.  Pedro Blasón, Gervasio Doello  Jurado, 
César Blas Pérez Colman y Martiniano Leguizamón.

Al  cabo de un  tiempo,  la profesora Carmen Britos manifestó su disiden
cia con dicha comisión, porque no coincidía en cuestiones fundamentales, 
aceptadas por el resto de los integrantes, sobre la posible localización del 
primitivo asentamiento. 

Sus objeciones eran

-La distancia. 

Al respecto, decía: “Los sostenedores de la teoría que objeto sitúan el em
plazamiento de la villa a unas veinte cuadras más o menos al sudoeste de 
la actual ciudad y dan por sentado, para ello, que Rocamora se equivocó al 
establecer en su informe (20 de octubre de 1783) que la villa primitiva que
daba más de una legua al sud de la ciudad”. La señorita Britos opinaba que, 
dada la calidad de los pilotos de la época, no había posibilidad de error. 

-La cimentación de piedra de la capilla primitiva.

Ella consideraba que los elementos mencionados por la comisión (piedras) 
no podían haber pertenecido a la capilla;  sostenía que  esta debió estar 
construida con elementos del lugar (paja y adobes). 

-El hallazgo de restos humanos. 

La comisión consideraba que este hecho constituía la prueba más contun
dente del primer asentamiento.  La historiadora  argumentaba que esto 
contrariaba 
la  tradición conservada por los primeros pobladores,  ya que 
todos los restos  fueron trasladados al cementerio que existía donde hoy 
está enclavada la Catedral. 

Posteriormente, presentó nuevas objeciones referidas a la ubicación de la 
capilla, la que según ella se habría situado en la otra margen del río Guale
guaychú, en el actual departamento de Concepción del Uruguay. Sus obje
ciones fueron refutadas por la comisión con otros fundamentos.

Una prueba de las discrepancias existentes en el seno de esta histórica co
misión es una publicación que realizó en el periódico local El Censor bajo el 
título “Aclarando situaciones sobre la fundación de Gualeguaychú”.

No obstante sus cuestionamientos, la profesora Britos reflejó en la comuni
dad en la que le tocó vivir su vocación docente, su espíritu de investigadora 
y su devoción de creyente fervorosa volcada al bien por el bien mismo.

Ejerció la docencia hasta el año 1947. El 30 de noviembre de 1958 fue lleva
da a la Casa Celestial para gozar de la vida eterna.


Fuentes
Archivo del Cementerio Norte.
Diario El Argentino, Gualeguaychú, 2 de diciembre de 1958. 
Informe Comisión Especial para estudiar los antecedentes del primitivo em
plazamiento de Gualeguaychú.

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