Elsa Beatriz Antonia Bachini de Bértora

 Por Delia L. Reynoso de Ramos

“Es una lástima que haya tenido que ser yo, y no un hijo de aquel barrio, la que sacara el polvo del olvido que cubre la época de oro del puerto de Gualeguaychú”, así manifestaba Elsa Bachini su interés por conocer y difundir la historia local en una de sus conferencias, quizá con un velado reproche a sus conciudadanos…

Elsa Beatriz Antonia Bachini de Bértora (Beba) nació en Gualeguaychú, el 12 de mayo de 1919, y falleció trágicamente en un accidente automovilístico, el 15 de mayo de 1972.
Cursó los estudios elementales en su ciudad natal y continuó su educación superior en Rosario, donde obtuvo el título de abogada.

[Fue] una distinguida profesional del foro gualeguaychuense que, además, ejerció durante largos años la profesión periodística a través de una hoja que ya no se edita en nuestro medio.

Al margen  de  su  labor  específicamente  judicial,  la  doctora  Bachini  de Bértora  se dedicó  a  la  investigación histórica  con  singular  capacidad  y acierto, pero orientando sus preferencias al estudio del pasado de Gualeguaychú, todo lo cual le permitió recopilar hechos y casos inéditos, aportando valiosos antecedentes al acerbo histórico de nuestra ciudad (28).


Así como don Manuel Almeida hurgó en las entrañas de la tierra para conocer las formas de vida de los aborígenes de esta zona, ella hizo lo propio para recrear la vida de Gualeguaychú de fines del siglo XIX y comienzos del XX, pero en este caso a partir de los posibles testimonios orales que se pudieran rescatar: “He debido recurrir al testimonio de gente por las cuales han pasado casi noventa primaveras, y muchos de ellos me han referido lo que oyeron, a su vez, de sus mayores” relataba en una de esas conferencias. 

Esta tarea le requirió largas horas en el Instituto Magnasco, hojeando viejos periódicos para reconstruir al fin, como quien arma un rompecabezas, una imagen de aquel Gualeguaychú del puerto, de los inmigrantes, de los primeros servicios públicos y empresas comerciales e instituciones sociales.

Su aporte fue tan rico que para evitar que como tradición oral se perdiera –puesto que ella no editó el fruto de sus  investigaciones, simplemente  lo contó en sus conferencias–, después de su trágica muerte, un grupo de amigos se reunieron espontáneamente con  la  idea de rendirle un homenaje: ... la opinión fue unánime; editar sus conferencias era la mejor forma de honrarla y recordarla” (29).

Dichas conferencias fueron realizadas a pedido de diferentes  instituciones de Gualeguaychú, entre las que se cuentan las dictadas en marzo de 1964, en el Centro de Defensa Comercial e Industria de Gualeguaychú, sobre Comercios  y  comerciantes  del  siglo  pasado  en Gualeguaychú;  en  agosto  de 1966,  en  la Alianza  Francesa,  En  homenaje  a  la  Colectividad  Francesa  de Gualeguaychú...; en octubre de 1967, en el Club Central Entrerriano, sobre Antecedentes sobre el Puerto de Gualeguaychú; en octubre de 1968, Los primeros médicos y profesionales en el arte de curar; en octubre de 1970, Usos y costumbres de nuestro pueblo en los primeros tiempos de formación. 
En  el prólogo de  la publicación  titulada Conferencias, don  Pablo Haedo –destacado docente y hombre de la cultura de Gualeguaychú– expresó:

Se desprende sí de estas cinco conferencias, con toda claridad, el profundo cariño que ella sentía por las cosas de nuestro pasado, por esa historia pequeñita de Gualeguaychú. Nada  le era  indiferente  (...) porque  sabía que esas pequeñas historias locales son los ladrillos con que se construye la gran historia patria.


28   Diario El Argentino, Gualeguaychú, 16 de mayo de 1972. 
29   Conferencias, Comisión de Homenaje a Elsa Bachini, Gualeguaychú, 1975.

Fuente:
Cicchero, Gustavo y Ramírez, Eduardo, Elsa Bachini. Buscadora de la pequeña gran historia, en “El Tren Zonal”, julio 2001, p. 29. 

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