Historia de la Prefectura de Gualeguaychú - X Nota

Historia de la Prefectura de Gualeguaychú - X Nota

Una fructífera gestión por casi 16 años

En la nota anterior nos referíamos al Subprefecto Antonio Eduardo Porta, designado en 1890, quien se hizo cargo de la dependencia local en 1891. Allí recordamos que, al igual que su antecesor, Luis Berquerand, tuvo que afrontar no sólo los ataques implacables de la prensa local, sino además, el enfrentamiento con un jefe militar al que mandó detener.

Por Gustavo Rivas especial para Semanario

Pero a diferencia del anterior jefe, Porta, no sólo salió airoso de esas refriegas y pudo mantenerse el en el cargo, sino que lo siguió desempeñando en un clima tranquilo y lleno de logros. En efecto, su fructífera gestión se extendió por casi 16 años, con lo que pasó a ser la más larga de la historia de Prefectura local, ya que recién la culminó a mediados de 1904.

Terminada la misma, Porta optó por quedarse en Gualeguaychú, donde falleció a los pocos meses ese mismo año.

CAMBIO MUY RESISTIDO

Aunque fue de orden nacional repercutió en la gestión de Porta generándole malestar entre su personal. En enero de 1900 la Prefectura salía del Ministerio de Marina para pasar al de Hacienda de la Nación. Y hasta se modificó su nombre: Prefectura General de Puertos y Resguardos.

Era un retroceso respecto a la especialización de funciones que habíamos visto, ya que Prefectura volvía a ejercer funciones fiscales. El problema era que al pasar a su órbita el personal de los resguardos, muchos prefecturianos se molestaban porque los nuevos superaban a ellos en jerarquía.

Sin embargo, la Prefectura resultó gananciosa en otro aspecto: muchos resguardos aduaneros pasaron a ser Destacamentos de la Prefectura, que luego quedaron incorporados definitivamente, incrementando su presencia en los ríos.

LOS DESTACAMENTOS EN NUESTRA ZONA

En notas anteriores relatábamos, cómo, durante los primeros tiempos a partir de la nacionalización del servicio en 1862, el control de entrada al río Gualeguaychú se hacía desde embarcaciones o cascos surtos en el Río Uruguay, como el recordado pontón “La Paulina”. En consecuencia, podemos decir que la instalación de los primeros destacamentos en tierra firme, marcan una nueva etapa en el desarrollo del servicio.

Y particularmente en la historia de la Prefectura de Gualeguaychú, esa nueva etapa se inicia justamente con la gestión de Antonio Eduardo Porta, en 1891. No queremos significar con esto que la construcción de los nuevos destacamentos fuera mérito exclusivo suyo, ya que las decisiones y cada inversión se originaban en niveles superiores. Pero sin duda, él ha tenido mucho que ver en cada iniciativa, detección de la necesidad, gestión y convencimiento a las autoridades.

Ya vimos el primer hito de esta etapa, que se inició precisamente en 1891 con el préstamo y posterior donación de Don Saturnino Unzué, de un terreno para el Destacamento Boca –habilitado recién en 1898- incluyendo un rancho que luego se llevó la gran creciente de 1908.

Con respecto al Puerto Landa, vimos que fue habilitado como tal durante la gestión de Berquerand. Fue el 30 de Junio de 1889, específicamente para el embarque de frutos del país, por parte de la Sociedad Anónima Unión Pastoril, propietaria del lugar, que se había comprometido a construir una casilla para el personal de fiscalización de la Prefectura.

Como había transcurrido un año y la compañía no cumplía con ese compromiso, el Prefecto Porta dispuso en 1900 el traslado de una vieja casilla de madera y zinc que antes había servido como ayudantía en nuestro puerto. Y así, en 1903 se inaugura el Resguardo de Puerto Landa, juntamente con el de Ñancay, más al sur, en la boca de se arroyo sobre el río Uruguay.

El resguardo de Landa funcionó hasta 1911, en que otra gran creciente del Uruguay lo destruyó. Y en 1913, la citada empresa por fin cumplió con lo comprometido y la casilla construida por ella, pasó a constituirse desde el 1 de Junio de 1917, en un nuevo Destacamento de la Prefectura General de Puertos (denominación de la época), dependiente de la Subprefectura de Gualeguaychú.

PRIMER EDIFICIO IMPORTANTE DE NUESTRA PREFACTURA

Ya hemos visto que la autoridad marítima de Gualeguaychú, con sucesivas denominaciones hasta que en 1882 adquiere el nombre actual, tuvo sedes prestadas por otras dependencias, o propias pero que no pasaban de ser casillas de madera y chapa.

Por ello, cabe atribuir además de lo ya visto, a la prolongada gestión de Antonio Eduardo Porta, la habilitación, de la finca en calle Alem, entre las de Del Valle y Concordia, que él alquilara por $ 25 mensuales. De ella da cuenta la foto que ilustra esta nota, tomada de la página 978 de la precitada obra de Andrés René Rousseaux, que, una vez mas, hemos tomado como fuente principal para esta nota.

NUEVO MUELLE

En 1899 quedó librado al uso público un nuevo muelle en el puerto de Gualeguaychú.

El mismo, construido en madera, se venía gestionando desde 1881, ya que por el incremento de la actividad, resultaba insuficiente el primero, levantado con piedras en 1863.

No está demás recordar que por entonces, el río seguía siendo nuestra principal vía de comunicación, aún cuando diez años antes había llegado el ferrocarril.

Revista Semanario Nº 48 - Marzo - Año 2016