Musée des Beaux Arts

Museum voor Schone Kunsten


Zij wisten precies wat lijden was,

De oude meesters: ze waren vertrouwd

Met de menselijke kant, hoe het plaatsvindt als

Een ander wat eet, of een raam open zet of doorloopt met trage pas;

Hoe, terwijl ouderen gespannen, met eerbied

Op de wonderbare geboorte wachten, er altijd wel kinderen blijven

Die het niets kan schelen, en die je op het meer ziet

Schaatsen aan de rand van het woud;

Zij vergaten nooit

Dat het vreselijke martelen altijd doorgaat

Ergens in een hoek waar men het vuilnis gooit,

Waar de honden hun hondenleven slijten en waar de beulspaard

Zijn onschuldige kont tegen een boom aan wrijft.


Kijk eens naar Breughels Icarus bijvoorbeeld: iedereen draait

Zich onverschillig af van de ramp; de boer, die zaait,

Heeft de plons vast gehoord, de hulpkreet die schalt,

Maar de mislukking deerde hem niet; de zon scheen

Zoals ze moest schijnen op de witte benen die ten onder gingen in het groen

Van de zee; en natuurlijk had het kostbare broze galjoen

Iets vreemds gezien, een jongen die uit de hemel valt,

Maar het zeilde rustig verder, want het moest ergens heen.

Musée des Beaux Arts


About suffering they were never wrong,

The old Masters: how well they understood

Its human position: how it takes place

While someone else is eating or opening a window or just walking dully along;

How, when the aged are reverently, passionately waiting

For the miraculous birth, there always must be

Children who did not specially want it to happen, skating

On a pond at the edge of the wood:

They never forgot

That even the dreadful martyrdom must run its course

Anyhow in a corner, some untidy spot

Where the dogs go on with their doggy life and the torturer's horse

Scratches its innocent behind on a tree.


In Breughel's Icarus, for instance: how everything turns away

Quite leisurely from the disaster; the ploughman may

Have heard the splash, the forsaken cry,

But for him it was not an important failure; the sun shone

As it had to on the white legs disappearing into the green

Water, and the expensive delicate ship that must have seen

Something amazing, a boy falling out of the sky,

Had somewhere to get to and sailed calmly on.