Artemisia absinthium

Absintalsem monografie uit cursusboek Fytologie herboristen opleiding 'Dodonaeus'

Algemene en Botanische Informatie

Familie: Asteraceae (Compositae) - Composieten, Samenge­steldbloe­migen. Naam: Alsem (N.), Absinte (Fr.), Beifuss (D.), Wermut (D.), Worm­wood (E.). Naamverklaring: "Bij de voet" tegen vermoeidheid. Artemis: beschermgodin vrouwen Soorten: A. vulgaris L. - Bijvoet, A. maritima L. - Zeealsem, syn. Artemisia cina. ?, A. dracunculus L. - Franse dragon, A. dracunculoïdes - Russische dragon, A. abrotanum - Citroenkruid, A. campestris - Wilde averuit, A. lactiflora WALL, A. annua L. - Zomeralsem (Quinhao), A. capillaris - Yin-ch'en. Teelt en ecologie: Vaste plant, niet inheems in België wel veel langs wegranden in Noord-Italië. Is te vermeerderen door zaaien en scheuren. 

Materia Medica, gebruikte delen van Artemisia

Absinthii summitates, Absinthii herba (DAB IX), de bloeitoppen met niet meer dan 4 mm dikke sten­gels van A. absin­thium L.

Absinthii aetheroleum, de door waterdampdestillatie verkregen vluchtige olie uit de bloeitop­pen van A. absin­thium L. of andere soorten vooral A. dracunculus L.

Samenstelling, Inhoudstoffen van Artemisia absinthium

Farmacologie / Algemene fysiologische werking

De flavonoïden in absintalsem hebben een ontstekingsremmende werking. In in-vitro- en in-vivo-onderzoek is aangetoond dat p7F (tetramethoxyhydroxyflavon) uit absintalsem een antioxidatieve en ontstekingsremmende werking heeft en COX-2 (cyclooxygenase-2), iNOS (inducible nitric oxide synthase) en NFB-activering remt. Op basis hiervan zijn de onderzoekers van mening dat p7F geschikt is voor de behandeling van ontstekingziekten. 

Indicatie; medisch gebruik van Artemisia absinthium


** Anorexia, magerte, gebrek aan eetlust R./ Absinthii hb. 33 + Cnici ben. hb. 33 + Melissae fol. 33 ber. : infuus

** Dyspepsie (hypo-aciditeit), gastritis met hypo-aciditeit

* Ingewandsparasieten: Ascaris, Oxyuren. zie Papaya e.a.

* Galproblemen, nabehandeling galkoliek R./ Menthae fol. 50  + Absinthii hb 50. Ber.: infuus

* Reisziekte? zie vooral gember 

* Ziekte van Crohn

Menstruatie / Baarmoeder

Algemeen / Andere aandoeningen

Receptuur en Bereidingswijzen van Artemisia



Species anthelmintica


Species cholagogae DRF 95.


Bittere tinctuur / Samengestelde Aloë-tinc­tuur B. F. IV


Ind.: zgn. levenselixir (soort  Zweedse kruiden.)

Geschiedenis en wetenschappelijk onderzoek

Andere artemisia soorten

A. vulgaris L.: - werkt minder op spijsvertering dan Alsem,

A. dracunculus: e.o bij hik en allergie (Valnet).

A. abrotanum: als versterkend middel, ook in homeo­pa­thische ver­dun­ning.

A. maritima: wormdrijvend, ook homeopathisch.

A. annua L. eenjarige alsem: geïsoleerde artemi­sini­ne wordt als anti-mala­ria­middel gebruikt. 

Verdere linken.

Although A. absinthium has been used to treat loss of appetite, indigestion, biliary disorders, and other  gastrointestinal problem antiparasitic and anthelmintic agent, there are no published studies evaluating the efficacy for these  indications in humans.  The pharmacodynamic properties (clinical data) support the use of A. absinthium for the treatment of loss  of appetite and for the symptomatic treatment of dyspepsia and mild spasmodic disorders of the  gastrointestinal tract. This is also confirmed by results of another typical bitter drug (Gentiana lutea).   G. lutea was tested as a dry extract in isolated rat stomach cells and in a multicentre uncontrolled study   (205 patients). A concentration dependent rise in gastric acid production was observed in rat cells, while  in patients a rapid and dramatic relief of symptoms (constipation, flatulence, appetite loss, vomiting,  heartburn, abdominal pain, nausea) was achieved [G EBHARD explain why bitters, also when encapsulated, show therapeutic effects; suggesting that the reflex effect via  lingual taste receptors is not the only mechanism of action.  Based on the pharmacological and clinical data and the long-standing use  3 herbal substances/herbal preparations with similar effects after discussion in the M   s, clinical data supporting these uses are lacking. Also for the described use as an  T  1997,   W EGENER  1998]. Such findings could  for more than  0 years the following indications are plausible. The wording of the indications was adjusted to other  LWP:  

a)   Traditional herbal medicinal product used in temporary loss of appetite  b)   Traditional herbal medicinal product used for mild dyspeptic/gastrointestinal disorders  According to the discussion concerning the safety of preparations of A. absinthium wit f thujone, following preparations and rela comminuted herbal substance for expressed juice (1:0.5-0.9): 10 ml daily  to be taken 30 min before meals  h respect to their  content o  tea preparation: 2-3 g herbal substance daily    EMEA 2009  Page 22/26  007,   H AFFNER  &   S CHULTZ  1979,  2004;   T EUSCHER  1989]. Authorized products with  xpressed juice of A. absinthium are currently on the German market.  a)   ted posologies were agreed on: 

 b)   comminuted herbal substance in tablets:  comminuted herbal substance for tea preparation: 2-3 g herbal substance daily  expressed juice (1:0.5-0 tincture to be taken after meals  2.28 g herbal substance daily  .9): 10 ml daily   (1:5); extraction solvent: ethanol 70% (v/v): approx. 2-3 g herbal substance daily     The intake of thujone should not exceed 3.0 mg/day and the duration of intake is restricted to a maximum  of 2 weeks. Chemotypes of A. absinthium with low content of thujone should be preferred.  The published study on the possible reduction in steroid dosages in Crohn’s disease after A. absinthium  intake is well conducted. However, well-established use is defined as well-documented use for a time  frame of minimum 10 years, which is not fulfilled.  b indication for Absinthii herba can not be supported.  

Recent wetenschappelijk onderzoek: Artemisia verbetert de CDAI (Crohn's desease Activity Index) bij patiënten met ziekte van Chrohn.

Wormwood (Artemisia absinthium) suppresses tumour necrosis factor alpha and accelerates healing in patients with Crohn's disease - A controlled clinical trial. Phytomedicine 2010 Apr; 17(5):305-9.  Krebs S, Omer TN, Omer B.   Department of Nuclear Medicine, Faculty of Medicine, University of Freiburg, Germany.

Suppression of tumour necrosis factor alpha (TNF-alpha) and other interleukins by wormwood (Artemisia absinthium) extracts were reported recently in in vitro studies. The aim of the present study was to find out if this effect can be also be observed in Crohn's Disease (CD) patients where TNF-alpha appears to play an important role. In a controlled trial, 10 randomly selected patients suffering from CD were given in addition to their basic CD therapy 3x750mg dried powdered wormwood for 6 weeks. Ten patients, also randomly selected who met the inclusion criteria served as control group. Minimum score of 200 on Crohn's Disease Activity Index (CDAI) was required at baseline for inclusion in each group. Patients who received infliximab or similar were excluded from the trial. TNF-alpha level in serum were measured at baseline, and after three and six weeks. During this period all concomitant CD medications was maintained at the baseline dose levels. Average serum TNF-alpha level fell from 24.5+/-3.5pg/ml at baseline to 8.0+/-2.5pg/ml after six weeks. The corresponding levels in the control group were 25.7+/-4.6 (week 0), and 21.1+/-3.2 (week 6). On the clinical side, CDAI scores fell from 275+/-15 to below 175+/-12 in wormwood group with remission of symptoms in eight patients (CDAI score below 170 or reduction by 70 points), compared to only two in the placebo group (CDAI of placebo group 282+/-11 at baseline and 230+/-14 on week 6). IBDQ also reflected accelerated clinical response with wormwood. Of clinical significance were the findings that wormwood also improved mood of the CD patients, as reflected in Hamilton's Depression Scale. These findings provide a base to test wormwood in clinical conditions thought to be mediated by increased production of pro-inflammatory cytokines such as TNF-alpha. 

An Analysis of Absinthe - Is Thujone Responsible for Absinthism?

Lachenmeier DW, Emmert J, Kuballa T, Sartor G. Thujone - cause of absinthism? Forensic Sci Int. 2005;158(1):1-8.

Absinthe is a green alcoholic beverage flavored with wormwood (Artemisia absinthium) and other herbs. Mass consumption of absinthe peaked in the early twentieth century when it was banned in many European countries and in the United States due to its link with absinthism. Absinthism is associated with absinthe abuse and is described as causing symptoms including 'convulsions, blindness, hallucinations, and mental deterioration,' eventually causing death. The recent increase in absinthe's popularity has led to concerns about a return of absinthism and questions about what causes absinthism in the first place.

It had long been thought that high levels of thujone, a chemical constituent of wormwood, caused absinthism. However, there are other theories about the cause of absinthism including poor quality alcohol, adulteration of absinthe with toxic plants or metals, and one theory that absinthism is really chronic alcoholism in an extreme form. In the early 1990s absinthe was reintroduced in Europe after a European Union directive allowed thujone-containing plants to be used in food and beverages. Thujone content is limited to a maximum limit of 35 mg/kg of alpha-/beta-thujone.

The authors analyzed the thujone content of current and vintage absinthes, as well as absinthes made according to historic recipes using liquid-liquid extraction and a validated gas chromatography-mass spectroscopy (GC-MS) method. Historic absinthes were prepared in the laboratory using three recipes with high wormwood content: Swiss Absinthe of Pontarlier, White Swiss Absinthe, and Absinthe of Neufachatel. A vintage Pernod absinthe from Tarragona (circa 1930) was also analyzed. In addition, the authors examined the effect of storage on thujone content, focusing on the influence of temperature and light

The historic absinthes prepared in the laboratory had surprisingly low levels of alpha-thujone (<0.8 mg/l) and beta-thujone (<3.5 mg/l), total thujone content was 1.3 ± 1.6 mg/l with a range of 0-4.3 mg/l. The vintage Pernod absinthe from Tarragona also had low levels of thujone: 0.5 mg/l of alpha-thujone and 1.3 mg/l of beta-thujone, with a total thujone content of 1.8 mg/l. In contrast, the current literature shows that modern commercial absinthes have thujone levels ranging from <2mg/l to 10 mg/l, some exceed the EU limit of 35 mg/l. The thujone content of some modern commercial absinthes may be higher than the thujone content of historic absinthes. Temperatures of up to 100° C did not significantly affect the thujone content of the absinthes studied. High amounts of UV exposure did reduce beta-thujone in the commercial absinthe (9.7 mg/l reduced to 1.6 mg/l in 25 hours), alpha-thujone content was unaffected by UV exposure. The authors stored five absinthes at ambient temperatures in the dark for one year and found thujone content unaffected. The authors concluded that thujone content is unaffected by normal storage conditions.

The wormwood cultivars used in the making of historic absinthes may have had higher thujone levels than modern wormwood. However, the current study shows that thujone levels in historic absinthes may have approximated the thujone content of modern commercial absinthes. Therefore, thujone may be eliminated as the cause of absinthism. It is more likely that the high level of alcohol, another chemical component, or the synergistic action of components found in modern and historic absinthes may contribute to of absinthism. If the European Union thujone limit is obeyed, modern commercial absinthes are unlikely to cause hallucinations or other signs of absinthism. More studies on the pharmacology of thujone are needed to confirm its alleged psychoactive properties. 

-Marissa Oppel, MS

Uit Hagers Handbuch: 

15 Patienten mit nicht näher definierten Hepatopathien wurden 20 mg Extr. Absinthii spirit. sicc., suspendiert in 10 mL Wasser, mittels Magensonde verabreicht. Es wurde eine signifikante Erhöhung von α-Amylase, Lipase, Bilirubin und Cholesterin während der 70. bis 100. Minute in durch Duodenalsonde gewonnenem Duodenalsaft gegenüber der Ruhesekretion beobachtet [Baumann J (1975) Med Mschr 29:173–180 [PubMed] ]. Durch Schlundsonde applizierte Hexan- (6,8 % der Droge), Chloroform- (5,9 % der Droge) und Wasser- (9,75 % der Droge) lösliche Fraktionen eines mit 90 % Ethanol gewonnenen Primärextraktes aus Wermutkraut, entsprechend 150 mg/kg KG, senken durch s. c. Injektion von Hefe induziertes Fieber beim Kaninchen. 

Die antipyretische Wirkung des Hexanextraktes war 90, 180 bzw. 270 min nach Gabe des Extrakte Ein wässriger Extrakt der Ganzpflanze, entsprechend 5 g Droge in 50 mL destilliertem Wasser, in einer Verdünnung von 1:35 soll in vitro eine 89 % Hemmung des Wachstums von Plasmodium falciparum bewirken [Hernandez H, Mendiola J, Torres D et al. (1990) Fitoterapia LXI:540–541 ]. Das ätherische Öl aus Wermutkraut soll in einer Verdünnung von 1:1000 antimikrobiell gegen Pseudomonas aeruginosa, Klebsiella pneumoniae und Staphylococcus aureus wirken [Kaul VK, Nigam SS, Dhar KL (1976) Ind J Pharm 38:21–22 ]. 

Die Monographie Absinthii herba (Wermutkraut) der Kommission E nennt bei einer mittleren Tagesdosis von 2 bis 3 g Droge als Anwendungsgebiete: Appetitlosigkeit, dyspeptische Beschwerden und Dyskinesien der Gallenwege. Eine klinische Studie wurde mit der Fragestellung durchgeführt, ob bei Patienten mit Morbus Crohn die unterstützende orale Behandlung mit der Wermutdroge als Pulver-Zubereitung zur Linderung der abdominellen Beschwerden und/oder zur Einsparung von Steroiden (Basis-Therapie) beitragen könnte. In die randomisierte Doppelblindstudie wurden 40 erwachsene Patienten aus 5 Zentren in Deutschland eingeschlossen. Die Erkrankung musste koloskopisch und histologisch gesichert sein, länger als 3 Monate bestehen und einen Score auf dem Crohn's Disease Activity Index (CDAI) von mindestens 170 haben. Die Erhaltungsdosis der 5-Aminosalizylate musste für mindestens 4 Wochen, die Steroid-Dosis (Äqivalent von 40 mg Prednison oder weniger) für 3 Wochen und – sofern angewendet – die Dosis für Azathioprin oder Methotrexat für 6 Wochen konstant sein. Diese stabil eingestellte Medikation war dann bei jedem Patienten für 10 Wochen unverändert beizubehalten, mit der Ausnahme der Steroide, die innerhalb der 10-Wochenfrist nach einem proportionalen Schema stufenweise von der Anfangsdosis auf 0 zu reduzieren war. Ab der 11. Woche durften die Steroide je nach individuellem Bedarf wieder eingesetzt werden. Kontrolluntersuchungen fanden zu den Zeitpunkten -2, 0, 2, 4, 6, 8, 10, 12, 16 und 20 Wochen statt, wobei die beiden ersten Zeitpunkte zum Einschluss und die 3 letzten zur Nachkontrolle nach Beendigung der Prüfmedikation dienten. Die letztere wurde im Zeitraum der 1. bis 10. Woche in Form von 3mal 2 Kapsel täglich eingenommen. Jede Verum-Kapsel enthielt in einer pflanzlichen Hilfsstoff-Matrix 250 mg pulverisierte Wermut-Droge mit definiertem analytischen Profil und eine Gehalt von weniger als 5 ppm an α- und β-Thujonen. Das äußerlich identische Placebo enthielt in angepasster Gesamtmenge allein die galenische Hilfsstoff-Matrix. Zur Verlaufsbeobachtung des Schweregrades der organischen und klinischen Befunde wurde ein validierter Crohn's Disease Activity Index (CDAI) ermittelt. Ein wichtiger Parameter zur Beurteilung des Zusatznutzens durch Wermut war der individuelle Steroid-Bedarf nach Abschluss der 10-wöchigen Behandlungsperiode mit der Prüfmedikation. Die seelische Verfassung der Patienten wurde mittels zweier psychometrischer Skalen, nämlich der Health Related Qualities of Life (HRQL) und der 21-Item Hamilton-Depression-Scale (HAMD) beurteilt. Zusätzlich wurde die subjektive Befindlichkeit mittels einer visuellen Analogskala (VS) bewertet. Alle 40 Patienten (17 Frauen, 23 Männer, Alter im Mittel 37 Jahre) blieben über den Zeitraum von 20 Wochen bei der Studie. Die statistischen Mittelwerte zeigten bei allen Zielparametern einen deutlichen Trend zugunsten der Wermut-Therapie, der zu den Zeitpunkten 6, 8 und 10 Wochen bei den Zielparametern CDAI, HAMD und VA statistisch signifikant (p < 0,01) war. Besonders bemerkenswert war außerdem, dass der Erfolg der Zusatztherapie mit Wermut auf ein besonders gut ansprechendes Teilkollektiv von Patienten zurückzuführen war, während andere kaum oder gar nicht profitierten. In diesem Sinne wurden bei 13 Verum-Patienten komplette Remissionen berichtet. Nach der 10. Woche musste bei nur bei 2 der Verum – aber bei 16 der Placebo-Patienten die Therapie mit Steroiden wieder aufgenommen werden [Omer B, Krebs S, Omer H et al. (2007) Steroid-sparing effect of wormwood (Artemisia absinthium) in Crohn's disease: A double-blind placebo-controlled study. Phytomed 14:87–95].

Absinthe (Cazin 1868)

Cazin, Traité des plantes médicinales, 1868


Nom accepté : Artemisia absinthium

ABSINTHE. Artemisia absinthium. L.

Absinthium vulgare majus. BAUH. — Absinthium ponticum seu Romanum officinarum, seu Dioscoridis T.

Absinthe commune ou officinale, — grande absinthe, — absin menu, — alvine, — herbe sainte, — herbe aux vers, — aluine, — armoise amère, — armoise absinthe.


L'absinthe (Pl. I), plante herbacée, vivace, croît dans presque tous les climats, dans les lieux incultes, sur le bord des chemins. On la cultive dans les jardins.

[La grande absinthe a été appelée par Lamarck Absinthium vulgare, et par A. Richard A. officinale. Elle était alors regardée comme le type d'un genre distinct. On l'a aujourd'hui réunie aux artemisia, où Linné l'avait placée.]

Description. — Souche ramifiée supérieurement et portant de nombreuses racines grêles et cylindriques. — Tige droite, de 60 à 70 centimètres, dure, cannelée, rameuse, d'un gris cendré, remplie d'une moelle blanche. — Feuilles alternes, pétiolées, molles, d'un vert argenté ; les inférieures tripinnatifides, celles du milieu bipinnatifides, les supérieures simplement pinnatifides ou même entières, bractéiformes, allongées, obtuses ; segments lancéolés ; inflorescence en capitules. — Fleurs petites, globuleuses, jaunâtres, en grappes axillaires (juillet-septembre), fleurons hermaphrodites au centre, à cinq dents, femelles au disque, tubulés. — Calice à folioles scarieuses, globuleux. — [Réceptacle convexe, entouré de bractées inégales, imbriquées, vertes, nues, formant l'involucre, le reste du réceptacle est chargé de petits poils fins et dressés dans l'intervalle des fleurs. — Cinq étamines libres par leurs filets, mais soudées par leurs anthères, biloculaires, introrses. — Ovaire infère. — Style cylindrique, grêle, dressé, stigmate bilobé, ovule anatrope, dressé au fond de l'ovaire. — Le fruit est un akène obovale, nu, couronné par une cicatrice de la corolle.]

[Culture. — Demande une terre légère, une exposition chaude et du soleil, se multiplie par semis des graines ou par division des souches, qui se font au commencement du printemps ; dans le nord de la France il faut, en hiver, l'abriter ou l'entourer avec un paillis.]

Parties usitées. — Les feuilles et les sommités.

Récolte. — On la récolte à l'époque de la floraison. Après avoir disposé en guirlandes les sommités bien mondées, on les fait sécher à l'étuve ou au séchoir. L'absinthe sèche doit être peu longue, portant des feuilles nombreuses, sans taches noires ou jaunes, odorante et d'une amertume très-prononcée. Selon Hoffmann et Geoffroy, elle fournit plus d'huile volatile quand elle a été cueillie par un temps pluvieux ou dans un lieu humide.

Propriétés physiques et chimiques. — D'une odeur forte et aromatique, d'une amertume devenue proverbiale, l'absinthe renferme, d'après Braconnot, une matière azotée très-amère, une matière azotée presque insipide, une matière résiniforme très-amère, une huile volatile verte, de la chlorophylle, des sels de potasse. L'eau froide et l'alcool s'emparent de ses principes actifs. L'huile essentielle s'évapore facilement dans certaines préparations, mais les deux autres principes actifs restent et suffisent pour lui conserver l'amertume qui lui est propre. Suivant Geoffroy et Cullen, les feuilles contiennent plus de principes actifs que les sommités fleuries ; elles sont, en effet, plus amères.

Substances incompatibles : les sels de fer, de zinc et de plomb.


A L'INTÉRIEUR. — Eau distillée, 15 à 100 gr. en potion. 

A L’EXTÉRIEUR. — En infusion, décoction, pour lotion, fomentation, et en cataplasme.

[Les préparations pharmaceutiques de l’absinthe peuvent être divisées en trois groupes : 1° celles qui renferment le principe amer à peu près seul, tels sont l’extrait et la décoction d'absinthe : ce principe amer a été obtenu pur par Mein et Luck et nommé par eux absinthine ; 2° les préparations qui ne contiennent que le principe volatil ou essence ; telles sont l'eau distillée et l'essence ; 3° enfin, celles dans lesquelles les deux principes sont réunis : comme la poudre, l'infusion, le suc frais, le vin, la bière, la teinture, l'huile fixe, les conserves.]

Les préparations les plus convenables de l'absinthe sont le suc incorporé dans une conserve, le vin, la teinture aqueuse faite à froid et la poudre. La plante fraîche est plus active que la sèche, cette dernière ayant perdu une partie de son huile essentielle. La décoction et l'extrait aqueux, par la même raison, sont moins actifs que la simple infusion ou la poudre. L'eau distillée d'absinthe est un médicament peu chargé de principes énergiques.

Le sel essentiel d'absinthe produit par l'incinération de la plante, par lixiviation et évaporation, est principalement formé de carbonate de potasse, il était autrefois en grande faveur. Boerhaave donnait 2 gr. de ce sel à ceux qui ne pouvaient supporter le quinquina. On le croyait un ingrédient nécessaire à la potion antiémétique de Rivière (1 gr. 20 cent. de sel d'absinthe dans une cuillerée de suc de limon, à laquelle on ajoutait quelquefois une eau aromatique administrée au moment de l'effervescence.) On prépare aujourd'hui cette potion avec une solution d'acide tartarique ou d'acide citrique ou le suc de citron et le bicarbonate de potasse, dont le sel d'absinthe ne diffère point.

L'absinthe entre dans la teinture d'absinthe composée, le sirop d'absinthe composé, la teinture amère ou élixir de Stougton, les pilules balsamiques de Stahl, les pilules antecibum, le vinaigre antiseptique ou des Quatre-Voleurs, etc.

L'absinthe, à dose modérée, excite l'estomac, aiguise l'appétit, facilite la digestion, accélère les fonctions circulatoires et sécrétoires. À forte dose, elle détermine de la chaleur à l'épigastre, de la soif, une excitation générale.

Giacomini, qui, en état de santé, a expérimenté sur lui-même l'absinthe sous forme de teinture aqueuse, loin de la regarder comme hypersthénisante, la considère, au contraire, comme hyposthénisante. « Lorsque j'en prenais à jeun, dit-il, je sentais de suite un très-grand besoin de prendre des aliments ; mon estomac m'accusait une sorte de vide assez incommode, puis j'éprouvais de la langueur générale, une sorte d'épuisement et même des obscurcissements dans la vue et des vertiges. Je mangeais des aliments solides, et le tout se dissipait promptement. Si, au lieu d'aliments, je me contentais de boire quelque liqueur alcoolique, les symptômes disparaissaient également. Si je prenais, au contraire, du café à l'eau ou de la limonade, le malaise augmentait. Je n’ai pas été le seul à éprouver ces effets de l'action de l'absinthe ; d'autres personnes bien portantes, auxquelles j'en ai fait prendre, se sont trouvées exactement dans le même cas. Que conclure ? C'est que l'absinthe agit sur l'estomac comme un véritable hyposthénisant. »

(La doctrine du professeur de Padoue trouverait peut-être son explication dans l'existence d'une propriété narcotico-âcre, presque vireuse, dans l'absinthe. Déjà les anciens avaient remarqué les inconvénients de l'usage trop fréquent de cette plante.) Lindestolpe, dit Bodart, éprouvait de violents maux de tête et de l'inflammation aux yeux, toutes les fois qu'il faisait usage de l'extrait ou de l'essence d'absinthe. Triller affirme avoir vu plusieurs personnes atteintes de maux de tête véhéments pour avoir pris une très-petite dose d'huile essentielle de cette plante. Cartheuser en proscrit l'usage, à cause de ses propriétés narcotiques. J'ai observé ces effets chez un jeune cultivateur d'un tempérament sanguin, qui, atteint d'une irritation gastrique, avait pris du vin d'absinthe pendant quinze jours pour se fortifier l'estomac. J'ai vu, par la même cause, une femme irritable atteinte de gastralgie et d'affections herpétiques, revenant chaque printemps, éprouver des céphalalgies, des vertiges, avec injection des conjonctives.

L'addition ou la substitution de l'absinthe au houblon, dans la fabrication de la bière, soit pour en modérer la fermentation et en empêcher l'acidité, soit par économie, rend cette boisson plus enivrante ; c'est un fait que j'ai pu vérifier.

J'incline avec Trousseau et Pidoux, à reconnaître dans l'absinthe une propriété un peu vireuse, narcotique. « Il est certain, disent ces auteurs, que la liqueur connue sous le nom d'eau ou de crème d'absinthe enivre très-facilement, produit des vertiges et un état nauséeux qui n'appartient pas à l'alcool, mais à l'absinthe. Cet état retrace à un faible degré et incomplètement une légère intoxication par quelque substance narcotico-âcre. »

(Les opinions sont bien partagées sur le rôle de l'absinthe dans la production des accidents consécutifs à l'usage de la liqueur dont nous venons de parler (1).

Evidemment, l’action enivrante est plus grande que dans les autres boissons ; mais ici, a-t-on dit, l'alcool est à 70 degrés, et la véritable cause des troubles plus graves est dans la concentration alcoolique plus grande.

Motet (2), Anselmier (3), trouvent dans la plante elle-même l'action délétère. Moreau (4) admet une action légèrement plus excitante dans la liqueur ; mais il l'attribue à son mode d'emploi, à l'émulsion que produit le buveur, mode d'emploi tellement connu, que nous ne le décrirons pas. Dans une récente communication à l'Académie des sciences (1er août 1864), le docteur Decaisne dit : « L'ivresse arrive rapidement, et l'effet produit est celui ou à peu près de l'empoisonnement par un poison narcotique, ce qui n'arrive pas, certainement, avec l'eau-de-vie à dose égale. La sensation de sécheresse au gosier existe presque toujours.

L'abus de la liqueur d'absinthe produit, à la longue, des phénomènes cérébraux plus marqués, plus durables, un abrutissement plus profond que ceux de l'alcoolisme ordinaire. Ces symptômes sont-ils assez saillants pour que leur ensemble mérite le nom d'absinthisme ? Nous sommes porté à le penser. Les soldats d’Afrique nous ont donné, à ce sujet, de tristes exemples ; nos poètes les plus gracieux n’ont-ils pas été les victimes de ce nouveau fléau ? Stupeur, hébétude, hallucinations terrifiantes, affaiblissement intellectuel rapide, nous paraissent spéciaux à cette substance ; l'alcoolisme est doublé de l'absinthisme.

Pour vérifier l’action toxique spéciale de l'absinthe, Marcé a entrepris une série d'expériences sur les animaux (5) ; 2 à 3 gr. d'essence, administrés à des chiens, à des lapins, ont amené des tremblements, de l'hébétude, de la stupeur, de l'insensibilité, et tous les signes d'une terreur profonde ; à dose plus élevée, convulsions épileptiformes, avec évacuations involontaires, écume à la bouche, respiration stertoreuse.

Aug. Voisin dit avoir fréquemment rencontré une dégénérescence graisseuse du cœur et particulièrement du ventricule chez les individus qui succombent, à Bicêtre, aux suites d'excès alcooliques par l'absinthe. Renard, médecin major à l'hôpital militaire de Bathna, a constaté, dans trois cas semblables, un amincissement et une translucidité remarquable des os du crâne. Est-ce là coïncidence fortuite ou régulière ? L'étude ultérieure des faits en décidera) (6).


(1) Plusieurs auteurs pensent que la véritable crème d'absinthe, ou absinthe suisse, est préparée avec différents artemisia voisins des génépis, et surtout avec l' A. alpestris. On y ajoute souvent de l'angélique, de la badiane, etc., pour l'aromatiser davantage. Marcé assure que, sur 100 litres d'alcool, il y a dans la liqueur jusqu'à 20 grammes d'essence d'absinthe officinale. Ce qui augmente encore le danger de cette boisson, ce sont les sophistications, les falsifications nombreuses dont elle est l'objet. Elles ont surtout pour but d'arriver à une belle coloration ; différentes substances, et surtout le sulfate de cuivre, sous le nom de bleu éteint, s'ajoutent à la liqueur pour lui donner les apparences qui lui manquent. Les moyens de reconnaître ce sel sont nombreux. Nous citerons seulement le plus simple : évaporation jusqu'à consistance d'extrait, incinération, reprise des cendres par un acide, addition d'ammoniaque. Il se produit une coloration bleue qui dénote l'existence du poison. D'après Stan. Martin, on aurait poussé la sophistication plus loin encore, en ajoutant du chlorure d'antimoine à l'absinthe !

(2) Sur l'alcoolisme et plus particulièrement des effets toxiques de la liqueur d'absinthe. Thèse inaugurale de Paris, 1859.

(3) Empoisonnement par l'absinthe. 1862.

(4) Liqueur d'absinthe et ses effets. 1863.

(5) Comptes-rendus de l'Académie des sciences, avril 1864.

(6) Recueil de mémoires de médecine et de chirurgie militaires, juillet 1864.

Tout ce que nous venons de rapporter sur les effets physiologiques de l'absinthe révèle dans cette plante, indépendamment de ses autres propriétés, un principe dont l'action spéciale sur le cerveau et le système nerveux ne saurait être révoquée en doute. L'absinthe doit être proscrite chez les tempéraments sanguins ou bilieux, et dans tous les cas où il existe une irritation vasculaire, une prédisposition phlegmasique de l'estomac, de la pléthore sanguine, une tendance congestive vers les cavités splanchniqnes, et notamment vers la tête. Cette appréciation, fondée sur l'expérience, n'implique point contradiction.

L'absinthe, au point de vue de son action thérapeutique, est généralement considérée comme tonique, stimulante, fébrifuge, antiseptique, anthelmintique, diurétique, emménagogue. On l'emploie principalement dans les affections atoniques du canal digestif (dyspepsies nerveuses ou par débilité de l'estomac, helminthiase, diarrhée chronique, flatuosités, etc.), dans la chlorose, l'aménorrhée asthénique, les affections scrofuleuses, le scorbut, l'hydropisie et surtout l'anasarque, les fièvres intermittentes et leurs effets consécutifs, tels que les engorgements spléniques ou hépatiques, la cachexie paludéenne manifestée par la pâleur, la bouffissure, l'œdème, l'hydropisie, la faiblesse générale. — A l'extérieur, l'absinthe est employée comme détersive, antiseptique, tonique et résolutive.

L'absinthe est une des plantes indigènes les plus précieuses. Les anciens ont célébré ses vertus. Galien la regardait comme un puissant tonique, et cette opinion est encore celle des médecins les plus distingués de nos jours. Lupis (1) a publié de nombreuses observations constatant que l’extrait d'absinthe, donné à la dose de 2 à 4 grammes, a guéri des fièvres intermittentes de divers types. Ce fébrifuge a réussi entre les mains de Pinel (2), qui l’employait fréquemment à l’hôpital de la Salpêtrière ; dans celles d'Alibert ; de Burtin (3) ; de Wauters, qui l'a proposé comme succédané du quinquina et du quassia amara.

Chaumeton, dont l'incrédulité en matière médicale indigène est connue, s'exprime ainsi sur les propriétés fébrifuges de l'absinthe : « J'ai mille fois employé cette plante avec succès pour la cure des fièvres intermittentes de tous les types : lorsque j'avais à traiter une simple tierce, je me contentais de prescrire une légère infusion des feuilles et des sommités : s'agissait-il d'une quotidienne ou d'une quarte, je faisais prendre chaque jour 30 grammes de vin d'absinthe, et si je remarquais des obstructions abdominales, je diminuais la quantité de vin et j'administrais tous les matins 2 grammes d'extrait. » Bodart a subjugué plusieurs fièvres intermittentes rebelles au moyen du suc d'absinthe fraîche aromatisé avec un peu de jonc odorant, à la dose d'une demi-cuillerée, administrée à plusieurs reprises dans un véhicule vineux.

J'ai souvent employé l'absinthe dans les marais du Calaisis contre les fièvres intermittentes, quand l'état des voies digestives me le permettait. Elle m'a surtout réussi dans les cas de récidive, après un long usage des préparations de quinquina, et lorsque l'atonie générale, l'engorgement de la rate, la décoloration de la peau, l'infiltration du tissu cellulaire se présentaient comme symptômes consécutifs de l'intoxication miasmatique. Entre autres faits, je citerai celui d'un manouvrier âgé de quarante et un ans, d'un tempérament lymphatique, habitant une chaumière basse, non aérée, sur le bord d'une tourbière, et qui, depuis deux ans, était atteint d'une fièvre intermittente, plusieurs fois suspendue par l'usage du sulfate de quinine, et reparaissant ensuite sous divers types. Je vis ce malade en novembre 1832.


(1) Journal de pharmacie, t. XIV, p. 62.

(2) Médecine clinique.

(3) Mémoire couronné par l'Académie des sciences de Bruxelles, p. 41.

Atteint alors d'une fièvre quotidienne, il était accablé sous le poids de la misère et de la maladie. Les accès avaient peu d'intensité ; mais les extrémités inférieures étaient œdématiées, la face infiltrée et blafarde, la rate manifestement engorgée, la débilité très-grande. Le vin d'absinthe, à la dose de 60 grammes en augmentant graduellement jusqu'à celle de 150 grammes par jour, rétablit promptement les forces, augmenta la sécrétion urinaire, diminua peu à peu le volume de la rate, fit disparaître l'œdématie, intercepta les accès dans l'espace de six à huit jours, et amena un rétablissement complet, et non suivi de récidive, au bout de vingt jours de traitement.

Je me suis toujours très-bien trouvé de l'emploi du vin d'absinthe dans l'anasarque provenant de fièvres intermittentes négligées ou se prolongeant sous l'influence permanente de l'humidité et des effluves marécageux. Je prévenais les rechutes en ajoutant à ce vin, après la disparition de l'hydropisie, 30 à 60 grammes de teinture de Mars tartarisée. J'ai employé ce mélange avec succès, non-seulement dans la cachexie paludéenne, mais aussi contre la chlorose, la chloro-anémie, si fréquentes dans les lieux où les fièvres intermittentes sont endémiques.

La leucorrhée, liée à l'atonie des voies digestives, a été souvent combattue avec succès par l'usage des préparations d'absinthe. Alibert les employait avec avantage dans cette maladie. Parmi les cas semblables où l'absinthe m'a réussi, je rapporterai le suivant comme le plus remarquable :

La vicomtesse de F….., âgée de trente-six ans, tempérament lymphatico-nerveux, ayant eu deux enfants (le dernier âgé de trois ans), se fatigua beaucoup dans les soirées, les bals et les concerts de la capitale pendant l’hiver de 1846. De retour à sa campagne au printemps, où elle réclama mes soins, je la trouvai atteinte de flueurs blanches, abondantes, jaunâtres, inodores, contre lesquelles un médecin distingué de Paris avait prescrit des pilules de goudron, des injections alumineuses, et, en dernier lieu, des injections avec le sulfate de zinc et le tannin. Ces moyens n'avaient diminué que momentanément l'écoulement leucorrhéique, exempt d'ailleurs de toute douleur utérine et d'irritation vaginale, et n'ayant apporté aucun changement dans la menstruation ; seulement le col de la matrice était boursouflé, mou. Devenu d'une abondance extrême, ce flux était accompagné de tiraillements d'estomac, de dyspepsie, de constipation, de débilité générale, d'une diminution notable de l'embonpoint et d'une profonde tristesse. Je fis immédiatement administrer à Mme de F….. le vin d’absinthe à la dose d’abord de 30 grammes, que j'augmentai progressivement jusqu'à celle de 60, 80 et 100 grammes, par jour, en plusieurs fois. On n'employa plus à l'extérieur que des injections d'eau simple. Après dix jours de ce traitement, aidé d'un régime analeptique, le flux utérin avait diminué de moitié, les digestions étaient plus faciles, l'état général plus satisfaisant, la gaîté revenue. La leucorrhée, diminuant chaque jour de plus en plus, était tarie au bout d’un mois, et le retour à la santé complet. — Dans la recherche des indications curatives, on oublie trop souvenl le point de départ d'une maladie, la cause qui la produit ou l'entretient ; on se préoccupe exclusivement des manifestations extérieures et locales, que l'on considère à tort comme idiopathiques, et qui, dans beaucoup de cas, ne sont que des effets contre lesquels la médication est inutilement dirigée.

L'absinthe n'a d'efficacité, comme emménagogue, que dans les cas d'aménorrhée par inertie utérine, ou par débilité générale. Elle a moins d'action spéciale sur l'utérus que l'armoise vulgaire. (Dans la coupable espérance de ramener un flux menstruel, dont la disparition avait une cause plus que présumée, nous avons vu plusieurs malheureuses ingurgiter des quantités considérables d'absinthe, et cela sans le moindre effet attendu.) Plusieurs praticiens, et entre autres le célèbre Haller, ont vanté les bons effets de l'absinthe dans les affections goutteuses, compliquées d'atonie des organes digestifs. Vitet la recommande aiguisée de carbonate de soude, à l'intérieur, en bains, en lavements contre les scrofules. Elle a été donnée avec succès dans l'hydropisie par Matthiole, Vesling, Haller et Heister. Ce dernier parle d'une femme ascitique avec anasarque, guérie par l'usage de l'infusion d'absinthe avec des baies de genièvre, usant de bière pour boisson. L'absinthe agit, dans ce cas, en même temps comme tonique et diurétique. Willis, au rapport de Chomel, recommande pour l'anasarque le remède suivant : « Faites calciner jusqu'à blancheur les cendres d'absinthe ; passez-les par un tamis et en mettez en digestion 4 onces (125 gr.) dans 2 livres (1,000 gr.) de vin blanc, dans un vaisseau bien bouché, pendant trois heures ; passez la liqueur. La dose en est de 6 onces (185 gr.), même de 8 onces (250 gr.), deux fois par jour. » Les cendres de genêt produisent le même effet que celles d'absinthe. L'effet diurétique est dû au carbonate de potasse qu'elles contiennent.

L'absinthe est un excellent vermicide, dont l'usage, continué après la destruction des vers intestinaux, en empêche la reproduction. Le vin composé d'absinthe et d'ail (de chaque 30 gr. pour 1 litre de vin blanc), donné à la dose de 30 à 100 gr. par jour, m'a réussi comme fébrifuge et anthelmintique chez les sujets pauvres, lymphatiques, détériorés par la misère, habituellement vermineux ou soumis à l'influence délétère des marais. Je donne aussi avec avantage le vin d'absinthe auquel j'ajoute les fleurs ou les fruits de tanaisie. L'huile fixe d'absinthe à l'intérieur, à la dose d'une ou deux cuillerées à bouche et en topique sur le bas-ventre, tue promptement les vers. Sylvius préconisait la poudre des feuilles étendue dans du miel. Ce mélange, épaissi en consistance convenable et employé en suppositoire, est très-efficace contre les ascarides vermiculaires, de même que la décoction concentrée de la plante en injection dans le rectum.

« Lorsque le tænia donne lieu à des accidents graves, le moyen qui les apaise avec le plus de promptitude, dit Hufeland, est une cuillerée à bouche de teinture d'absinthe. »

J'ai mis en usage avec succès un vin fait avec l'absinthe et l'écorce de saule blanc. Il m'a offert, dans la plupart des cas, le même avantage que le vin de quinquina. Je l'ai employé dans la débilité des organes digestifs, et dans la leucorrhée chronique causée ou entretenue par cette débilité, dans l'épuisement des forces à la suite de longues maladies fébriles, d'hémorrhagies utérines, de suppurations abondantes, etc. Dans ces cas, j'en fais prendre une ou deux cuillerées à bouche trois ou quatre fois par jour. Comme fébrifuge, j'en administre 80 à 150 gr. dans l'intervalle des accès.

Lorsque les circonstances nécessitent un long usage de l'absinthe, on doit en suspendre de temps en temps la prescription. Ses effets thérapeutiques deviendraient nuls par l'habitude. Cette plante peut d'ailleurs, à la longue, donner lieu à une irritation permanente de la muqueuse gastrique, agir sur le système nerveux, et amener les phénomènes que nous avons signalés en parlant de ses effets physiologiques.

(S'il faut en croire l'école de Salerne (1), le mal de mer trouverait dans l'absinthe un remède infaillible.)

(Les vétérinaires donnent l’infusion aux moutons frappés de cachexie aqueuse, en poudre incorporée dans du miel (8 à 16 gr.) ; elle est utilisée dans les cas d'hydroémie ou pourriture.)

A l'extérieur, l'absinthe est puissamment détersive et antiseptique. Elle arrête la dégénérescence putrilagineuse des plaies, la pourriture d'hôpital, la vermination dans les ulcères, la gangrène. J'ai eu l'occasion de l'em-


(1) Prêt à vous embarquer, buvez du vin d’absinthe ;

Contre les maux de coeur c'est un préservatif ;

Du nitre de la mer, de son air purgatif,

Vous n'aurez tout au plus qu'une légère atteinte.

employer avec succès dans le phlegmon diffus gangreneux ; je me sers, dans ce cas, d'une forte décoction des feuilles, à laquelle je fais ajouter une certaine quantité de sel commun. On peut aussi en faire une décoction dans l'eau de mer ou dans la saumure. Contre les ulcères atoniques ou scrofuleux, de même que dans les plaies entretenues par l'abondance de la suppuration, j'applique le suc exprimé d'absinthe étendu plus ou moins dans l'eau, et dont j'imbibe les plumasseaux. L'hiver, j'emploie de la même manière l'extrait, préparé par inspissation du suc au soleil ou au bain-marie, ou par macération et évaporation. La décoction d'absinthe en lotions a été recommandée dans le traitement de la gale, de l'œdème, des engorgements lymphatiques ; introduite en vapeur dans l'oreille, elle a produit du soulagement dans l'otalgie. La teinture alcoolique d'absinthe est employée comme excitante et résolutive ; elle peut remplacer la teinture d'aloès comme détersive et antiseptique. — (Les Arabes broient la plante dans l'huile ou le miel, et l'appliquent sur le crâne préalablement rasé, dans le but d'arrêter la chute des cheveux.)

Absinthe pontique

Nom accepté : Artemisia pontica

ABSINTHE PONTIQUE ou ROMAINE petite absinthe, absinthe romaine (Artemisia pontica), cultivée dans nos jardins. — 30 centimètres environ de hauteur, tiges nombreuses, garnies de feuilles finement incisées et deux fois ailées ; fleurs petites, arrondies, penchées, en grappes droites et terminales; odeur plus forte, mais saveur moins amère et action plus faible que la grande absinthe. Employée dans les mêmes cas. [Sous le nom de petite absinthe, on livre souvent au commerce des espèces bien distinctes : ce sont les Artemisia gallica, W. ; aragonensis, Lamk. ; cœrulescens, L., etc.]

Nom accepté : Artemisia maritim

ABSINTHE MARITIME (Artemisia maritima, L., absinthium, seriphium belgicum, G. Bauh.). Plante des côtes maritimes de l’Europe, qui croît en abondance dans les marais de la Saintonge ; de là son ancien nom de Santonicum ; se trouve aussi en abondance sur les côtes du département de la Somme (Petit-Lavier, Petit-Port, Noyelles-sur-Mer, Saint-Valéry), dans le Pas-de-Calais et le Nord (Etaples, Boulogne, derrière la citadelle de Dunkerque, autour du fort Nieulay, à Calais) ; plus cotonneuse et plus grêle que la grande absinthe. Tige de 3 à 6 décimètres, striée, rameuse ; feuilles multitudes, à lobes linéaires, plans, sub-obtus ; fleurs jaunâtres, petites, nombreuses, pendantes, à grappes terminales ; involucre ovoïde, cotonneux à la base, renfermant cinq ou sept fleurs, dont deux ou trois femelles (septembre).

[Le duvet abondant dont elle est recouverte la différencie de l’absinthe pontique ; on la distingue de la grande absinthe par l'étroitesse de ses feuilles, sa saveur moins amère et par son odeur plus agréable, qu'on a comparée à celle de la mélisse ou de la citronelle.]

Cette plante est employée, d'une manière tout a fait populaire, dans nos campagnes comme anthelmintique. On en fait bouillir 4 gr. dans 100 gr. d'eau ; on édulcore avec suffisante quantité de sucre, et l'on administre cette dose à jeun pendant plusieurs jours. (Stan. Martin (1) en a exalté les propriétés vermifuges.) L'absinthe maritime est un excellent tonique. Je l'ai vu employer avec succès dans tous les cas où l'absinthe commune est indiquée, et principalement dans les affections scrofuleuses, en l'associant au varech vésiculeux. Une forte décoction de ces deux plantes a dissipé des engorgements glanduleux contre lesquels divers moyens avaient été inutilement mis en usage.

(1) Bulletin général de thérapeutique, t. XXI, p. 113.

Historical Use of Absinthe: Lessons for Today

Huisman M, Brug J, Mackenbach J. Absinthe – is its history relevant for current public health? Int J Epidemiol. 2007;36:738-744.

The histories of absinthe, an alcoholic drink made from wormwood (Artemisia absinthium), and tobacco (Nicotiana tabacum) are compared to show that negative health-related behaviors often 'recur in different disguises while the social causes of these threats are left to endure.' Both wormwood and tobacco have been used by humans for thousands of years, without any particular interest to public health until changes following industrialization. In France, the 1798 founding of the Pernod-fils distillery brought a high-quality absinthe drink to the 'idle rich'. A rise in the price of wine due to a blight of vineyards, and a drop in the price of absinthe due to use of cheap grain (e.g., Triticum aestivum) or beet (Beta vulgaris) alcohol instead of grape (Vitis vinifera) alcohol, brought absinthe within reach of the masses 70 years later. Not only did absinthe contain 70% alcohol, it included varying amounts of thujone, a neurotoxin causing hallucinations in some users. While price was never an obstacle to tobacco use, the advent of commercially rolled cigarettes in 1880 as well as mass marketing techniques speeded its spread.

Absinthe was mostly available in France and nearby European countries, and was banned in the early 1900s following a campaign against it similar to the 'reefer madness' frenzy that led to the 1930s ban on marijuana (Cannabis sativa) in the United States. The French wine industry, bolstered by medical scientists, escaped any stigma, and in fact benefited from the absinthe ban, with wine again becoming France's defining beverage. Today, a modified form of absinthe with thujone content regulated by the European Union may be found on the Internet. Most European nations have lifted their bans, and absinthe has found a new cachet in recent films. Thujone blocks GABAA neurotransmitter receptors in the central nervous system (CNS) increasing anxiety. Ethanol alcohol facilitates binding to those receptors, decreasing anxiety. In traditional absinthe, high levels of thujone apparently countered alcohol's effects, except for relaxing users' inhibitions. Today, with up to 25 times less thujone, absinthe may be less toxic; however, its negative relation to poverty still has potentiality. 'It is important to realize that we cannot understand the prevalence of health related behavior[s] and their social distributions with seeing them as a consequence of social conditions.' When gin became popular in Britain among the lower classes and 'was doubtless bad for a good many people, its effects were inevitably compounded by social conditions that [physicians and Parliamentary reformers had no] intention of tackling' such as malnutrition, overcrowding, poor sanitation, disease, and 'poverty in general.'

Given tobacco's wider distribution, 'Worldwide, the burden of tobacco-related disease is still rising. But in Western countries... smoking is increasingly... concentrated among... lower socioeconomic groups.' This is attributed in part to lack of acknowledgment in 'stop-smoking' campaigns that quitting tobacco often is more difficult for lower income users. Costs may be out of their reach or require access to supportive resources of which they may not be aware and to the deliberate targeting by tobacco companies of vulnerable populations. Legislative pressure and subversion of research on health effects of tobacco and environmental tobacco smoke are among additional pressures.

Looking at campaigns against unhealthy behaviors, the authors compare the European ban on absinthe, concurrent efforts to reduce alcohol use in general, and German efforts to curb smoking in the Nazi era. Messages of fear alone do not seem to be effective, although few studies have examined their efficacy. Present successes in reducing tobacco use in Western countries are attributed to combining health education (e.g., pictures of diseased lungs on tobacco packages), personalized help, and laws and regulations such as smoking bans and 'sin' taxes. 'Yet, it has apparently not been fully realized that an equity approach is needed... to reduce [unhealthy behaviors] in lower socioeconomic groups specifically, even though we should have been aware of the continuous link between poverty and social disadvantage with public health threats.' The authors urge that public health officials, whether considering smoking, obesity, or other threats, focus on preventing social inequalities in their efforts. And they warn that, as long as efforts to reduce unhealthy behaviors ignore 'the underlying stresses of being at the bottom of the social hierarchy... successes are likely to be offset by increases in other... behaviors that may be equally bad for people's health.'

— Mariann Garner-Wizard

Dodonaus CruydBoeck 1544: Van Alsene. Cap. ii.

deel 1 capitel 2, bladzijde 5-8

Absinthium (Absinthium) Alsene Artemisia - Alsem

1. Absinthium, Absinthium rusticum (Absinthium), (ghemeyne) Alsene (acker Alsene, velt Alsene) & Absinthium Ponticum Artemisia absinthium - Absintalsem & Artemisia pontica - Roomse alsem

2. Seriphium, Absinthium marinum (Semen sanctum, Semen lubricorum, Semen Santonicum), Zee alsene (plant), Zeewaersaet (zaad) (Seriphidium maritimum) Artemisia maritima - Zeealsem

3. Absinthium santonicum, Roomsche Alsene (Alsene van Santonien) Artemisia santonica - Welriekende alsem

Tgheslacht oft onderscheet

Alsene es drijderleye van gheslachte/ waer af die Ierste es onse ghemeyne Alsene/ die Tweeste die zee Alsene/ die Derde die Alsene van Santonien diemen Roomsche Alsene nuempt/ die niet alleen door veranderinghe van plaetse daer zij meest wassen/ maer oock van fatsoene verscheyden zijn.


1 Die Alsene heeft aschvervwighe seer ghecloven bladeren/ van smake bitter. Sijnen steel is houtachtich/ een elle oft meer hooch met veele aenwassende tacxkens ende zijde scuetkens/ ende daer aen wassen cleyne geele knoppekens/ in die welcke als zij vergaen en rijp worden/ ghevonden wordt cleyn sayken/ den sade van Reynvaer ghelijck/ maer veel minder. Sijn wortel es houtachtich met veel aenhanghende faselingen. Van desen Ierste gheslachte wordt hier te lande in sommighe cruyt liefhebbers hoven/ noch een ander gheslachte ghevonden/ datmen Absinthium Ponticum nuempt/ dat onser ghemeyn Alsene ghelijck es/ maer zijn bladeren zijn meer ghesneden/ ende en zijn zoo bitter niet/ immers dat hier te lande gheplant ende ghesaeyt wordt.

2 Dat twede gheslacht van Alsene: die Zee alsene es oock wit en aschvervwich van coluere/ ende heeft veel witte bladeren der ghemeyne Alsene bladeren niet seer onghelijck/ maer veel minder/ teerder/ witter/ en cleynder ghesneden/ ende tdraecht veel knoppachtighe bloemen/ ende saet neffens zijnen steelen/ ghelijck die voorgheschreven Alsene/ en het wast ghemeynlijck onderhalven voet hooghe oft hoogher/ ende het es sterck van ruecke ende sout/ met een vreembde bitterheyt van smake/ dat op zijnen natuerlijcken gront wast en ghevonden wordt/ want dat in die hoven ende in tlant daer suet water es gheplant wordt/ verandert zijnen smaeck en natuere seer/ ghelijck meer ander cruyden/ ende sonderlinghe die in soute gronden voortcoemen/ die van haeren natuerlijcken plaetsen elders verplant worden.

3 Die Roomsche Alsene es den voorgheschreven Alsenen ghelijck/ maer neerder en cleynder/ zijn bladeren zijn oock minder en teerder ende niet zoo wit/ maer schier gruen/ hoe wel zij nochtans oock den aschvervwighen coluere wat ghelijcken. Dit heeft oock (zoo wanneer dattet bloemen voort bringht) ronde geele cleyne knoppekens daer die bloemen ende saet in voortcomen. Die wortel es veeselachtich en cruypende en al omme veele niuwe scuetkens voortbringhende. [7]


1 Alsene wast gheerne in steenachtighe ende berchachtighe rouwe drooghe en ongheboude plaetsen/ en wordt hier te lande tot veel plaetsen ghevonden.

2 Zee alsene wast op souten gront ende op plaetsen by der zee gheleghen/ en wordt tallen plaetsen in zeelant overvloedich ghevonden/ ende dijsghelijck oock in vlaenderen lancx den zee cant/ ende tot som plaetsen van brabant als by berghen.etc.

3 Roomsche alsene wast in veel plaetsen van vrancrijck/ ende sonderlinghe (als Dioscorides schrijft) die by die gheberchten van Italien gheleghen zijn/ ende oock in sommighe plaetsen van Duytschlant ontrent den gheberchten ende sandachtighen heerstraten. Hier te lande wordt zy in die hoven gheplant.


Alle alsenen bloeyen in Julio ende in Augusto/ ende corts daer naer zoo wordt huer saet bequaem om te vergarene.


1 Die ghemeyne alsene wordt in Griecx Absinthion ghenaempt/ en Bathij Picron oft Barij Picron om hueren bitteren smaeck wille. In Latijn Absinthium/ ende dien naem hevet inder Apoteken behouwen/ by Apuleium heetet Absinthium rusticum. In Hoochduytsch wermut en werommout/ oft acker werommout/ dat es acker oft velt Alsene. In Franchois Aluyne.

2 Die zee alsene heet in Griecx Absinthion thalassion en Seriphon. In Latijn Seriphium en Absinthium marinum: inder Apoteken eest onbekent/ hoe wel dat het saet van dese alsene daer daghelijcx vercocht wordt/ onder den naem van zeewaersaet/ dat inder Apoteken Semen sanctum/ Semen lumbricorum en oock van sommighen (diet meynen te wesene tsaet van Roomsche alsene) Santonicum ghenaempt wordt.

3 Dat derde gheslachte/ wordt in Griecx Sandonicon en Latijn Santonicum ghenaempt/ ende heeft dien naem van een natie van volcke in Vrancrijck/ daer dese alsene overvlodich wast/ ende ierst vanden Romeynen ghevonden es gheweest. In onser talen wordt zy Roomsche alsene gheheeten/ ende dat om dattet een vreemt cruyt es in desen landen niet ghemeyn/ want schier alle vremde cruyden worden hier te lande onder den ghemeynen man Roomsche cruyden gheheeten/ ia al quamen zy oock uut Noorweghen dat verre van Roomen es.


1 Die ghemeyne alsene es warm in den iersten graet en drooghe in den derden van smake/ bitter/ scerp ende tsamen treckende/ ende daer om afvaghende/ suyverende/ sterckende/ verwermmende en verdrooghende.

2 Die zee alsene es warm in den tweeden graet ende drooghe in den derden/ en subtijl van substantien.

3 Die Roomsche es in middel tusschen beyde die alsenen/ heeter dan die ghemeyne/ maer niet zoo heet als die zee alsene/ oock subtijl makende/ maer niet zoo seer als die zee alsen.

Cracht en werckinghe


A Alsene es een seer goede en excellente medeceyne voor den ghenen die in huer maghe pijne hebben ende verladen zijn met heete cholerijcke geele vochticheyt/ want zy doet die selve vochtiheden eens deels met den camerganck en eens deels met der urinen lossen ende afgaen/ ende daer en boven sterckt zy die maghe/ maer tot der maghen die met couden vochticheden en fluymen verladen es ende longhene en borste die daer mede verstopt zijn en es zy niet bequaem/ als Galenus schrijft.

B Dies ghelijcx doet oock die alsene die cholerijcke vochtigheden met den camerganck/ ende water afgaen/ die in die aderen ende levere vergaert ende besloten zijn/ ende daer duer zoo gheneest zy die geelesucht in water ghesoden oft gheweyckt ende alle daghen ghedroncken.

C Alsene smorghens nuchtere in ghenomen/ bewaert ende bescermt voor dronckenscap. [8]

D Met saet van Seseli oft met Anijs saet ghedroncken verdrijft zy die winden en opblasinghe des buycx ende die weedom walginghe ende opworpen der maghen.

E Alsene met edick ghedroncken es goet die van den venijnnighen campernoelyen cranck zijn.

F Met wijn ghedroncken es zy goet tseghen verghiftheyt en sonderlinghe die van sceerlinck/ en tseghens die beten ende steken van spinnen ende ander fenijnnighe ghedierten.

G Alsene met huenich vermenght/ en op die ooghen ghestreken es goet voor donckere ghesichte/ ende tseghens die blauw ooghen/ ende met sueten wijn als bastaert oft dijsghelijcken ghesoden/ ende daer mede die ooghen bestreken/ beneempt zy die smerte ende weedom der ooghen.

H Alsene met vyghen salpeeter en met meel van dravick tsamen ghemenghelt/ coempt te hulpen die water laden ende sieck zijn vander milten/ op den buyck oft op die zijde gheleyt.

I Alsene in die cleerscapprayen gheleyt/ bewaert die cleederen datter gheen motten oft scieters in en comen/ met olie erghens aenghestreken verdrijft zy die vlieghen/ muesyen en mugghen.

K Dwater daer Alsene in ghesoden oft gheweyckt es ende daer af inck ghemaeckt/ bewaert het gheschrifte dattet vanden muysen niet gheeten en wordt.

L Van Alsene wordt oock wijn ghemaeckt diemen Alsen wijn nuempt/ die tot allen den voorschreven ghebreken seer goet es.


M Zee Alsene met rijs oft eenighe andere spijse/ oft alleene/ of met huenich inghenoemen doodet ende drijft af alle wormen tzy langhe/ breede/ oft andere/ ende daer toe maeckt zy oock saechten en dunnen camerganck/ ende desghelijck werck doet zy oock van buyten tslichaems op den buyck oft navel gheleyt/ ende es daer toe crachtigher ende stercker van wercke dan eenighe andere alsene/ maer es der maghen meer hinderlick en min bequaem.

N Tsaet van die Zee alsene datmen zeewaersaet nuempt (als voor gheseyt es) es oock een seer goede medecijne tseghes alle manieren en soorten van wormen die binnen des menschens lichaem groeyen.

O Die ossen/ scapen/ en andere vee/ die Zee alsene weyden/ worden daer seer vet af (als Dioscorides schrijft.)


P Roomsche Alsene es der zee alsene van werckinghe ghelijck/ maer niet soo sterck noch niet soo crachtich.


Tot den ghebruyck der medecijnen zoo es dat Ierste gheslacht van Alsene dat beste ende der maghen meest bequaem/ ende onder die selve die beste ende excellenste die in ponto/ in cappadocien/ en op den berch Taurus wassende es/ alzoo Dioscorides ende Galenus te Roome wesende ende verkerende gheschreven hebben/ hier te lande houwen wy voor die beste onse ghemeyne alsene/ sonderlinghe int wilt wassende/ die wy beter achten dan die vremde alsenen/ die hier van sade ghewonnen worden/ want hier te lande verliezen zy veel van huer cracht/ ende oock en zijn zy soo bitter niet/ ende daer om niet soo goet als onse alsene.

Artemisia absinthium monografie

Asteraceae/ Common names: Wormwood, Absinthe (3, 4)

Part(s) used: Aerial parts (1, 5, 6)


A perennial herb of up to 1m high. The leaves are pinnately compound and silvery, grey green in colour, with deeply dissected leaflets(6). The stems and leaves are covered with fine, silky hairs(7). Numerous small, globular, pale yellow flower heads are borne along the branch ends(3, 6). Native to arid regions of Europe, North Africa(7) and Western Asia(8). Wormwood can also be found in eastern North America & Canada(7, 9). Main commercial supply is from eastern and south-eastern Europe(8). It grows in temperate regions worldwide(2).


The volatile oil of wormwood was used to make the drink absinthe, however the oil is toxic and most countries have banned its manufacture since the early 20th century(4, 7). The painter Vincent van Gogh was known to be consuming absinthe regularly, and many of his masterpieces where produced under the influence of absinthe(6). However a recent study evaluating if the thujone content of absinthe was responsible for the condition 'absinthism' (including symptoms of hallucinations, sleeplessness and convulsions), concluded that absinthe beverages of the 19th century comply with today's maximum limits and that thujone plays none, or only a minor role in the clinical picture of absinthism(10).

Major Active Constituents

The bitter taste of wormwood is from sesquiterpene lactones (0.15-0.4%)(1) - absinthin and artabsin being the main ones(3, 5, 6, 11) and guainolides(1). The essential oil (0.2% to 1.5%)(1) also includes -thujone (46%) and a small amount of -thujone (5), chrysanthenylacetate(3, 5, 6) and linalyl acetate (28%)(5). The concentration of the active constituents is seasonally & geographically different(12) and some genotypes are characterised by particularly high contents of active essential oil constituents(13).


Aromatic bitter(2, 4, 8, 14, 15), bitter tonic(3, 5, 9, 11, 16), anthelmintic(3, 5, 9, 11, 16), stomachic(9), antiparasitic(5, 11), antiseptic (GIT)(3, 16), choleretic(3, 4, 9), carminative(4, 16), anti-inflammatory(2, 16, 17), and mild antidepressant(2, 16).


The effectiveness of wormwood as an aromatic bitter and its antimicrobial properties come from the bitter compounds and its essential oil(6). Bitters are substances capable of strongly stimulating the bitter receptors in the taste buds at the back of the tongue and through reflex action (via the CNS) prime the upper digestive organs(18).


Antimicrobial screening performed on French origin A. absinthium oil inhibited the growth of both tested yeasts - Candida albicans and Saccharomyces cerevisiae var. chevalieri(19).

A comparison of various wild Artemisia species, found that A. absinthium from Western Canada had the strongest inhibitory affect against Staphylococcus strains (20).

Whole plant ethyl acetate and chloroform extracts of Artemisia absinthium inhibited some test micro-organisms (8-16 mm/20 ml inhibition zone). Methanol and acetone extracts showed no anti-bacterial effects. Of the 12 bacterial species and strains tested A. absinthium of either acetate or chloroform extracts inhibited the following bacterium; Bacillus brevis FMC 3, Bacillus megaterium DSM 32, Bacillus subtilis IMG 22, Bacillus subtilis var. niger ATCC 10, Mycobacterium smegmatus RUT, Escherichia coli DM, Staphylococcus aureus ATCC 25923, Streptococcus thermophilus, and Yersinia enterocolitica O:3 P 41797. Did not inhibit: luteus LA 2971 Listeria monocytogenes SCOTT A and Pseudomonas fluorescens(17).

Cholinergic receptor binding activity

Wormwood may have cholinergic activity. Ethanolic extracts of A. absinthium were screened for contents able to displace [3H]-(N)-nicotine and [3H]-(N)-scopolamine from nicotinic receptors and muscarinic receptors in homogenates of human cerebral cortical cell membranes. A. absinthium had IC50 concentrations of <1mg/ml. Choline, a weak nicotinic ligand was found in extracts of all plants studied at concentrations of 10-6 to 10-5 M. These concentrations could only account for no more than 5% of the displacement activity observed, suggesting there was more than just the activity of the choline ligand, binding with the nicotinic and muscarinic receptors(21).


Significant oral antipyretic activity in rabbits was exhibited by hexane chloroform and water-soluble extracts of A. absinthium. Antipyretic activity was more prominent in the hexane-soluble portions of the plant. No toxic effects were noted for doses up to 1.6g/kg(22).

Hepatoprotective effects

An aqueous-methanolic extract of A. absinthium was tested on mice against Acetaminophen (paracetamol) and CCl4-induced hepatic damage. The extract showed hepatoprotective effects. Pretreatment of animals with plant extract (500mg/kg) reduced the death rate of acetaminophen liver damage from 100% to 20%. Pretreatment of rats with plant extract (500mg/kg orally twice daily for two days) prevented (p <0.01) the acetaminophen and CCl4 induced rise in serum transaminases. Post-treatment with three successive doses of extract (500mg/kg, 6hr intervals) restricted the hepatic damage induced by acetaminophen (p<0.01) but did not alter damage by CCl4 (p<0.05). The study also showed A. absinthium exhibits its hepatoprotective action partly through microsomal drug metabolizing enzyme inhibitory action(23). (500mg/kg twice daily for a 60kg human is 30g - 15-30 times the recommended daily therapeutic amount).

Thujone and increases in porphyrin

Chick embryo liver cells increased in the pigment pophyrin when thujone was introduced. It is suggested that thujone and affiliated terpenes may therefore be hazardous to patients with underlying defects in hepatic heme synthesis(24).

Bile and pancreatic secretion in man

Oral doses of liquid A. absinthium resulted in dramatic increase in duodenal levels of pancreatic enzymes and bile(11). Liquid preparations of A. absinthium stimulated gastric secretion in humans when it was given orally five minutes before a meal(18).

Clinical Outcome Studies

A double blind placebo-controlled multi-centre study (n=40) conducted in Germany on the steroid sparing effects of wormwood in Crohn's disease (CD) had a positive result. The study involved the tapering off of steroid (subjects stable on 40mg prednisone) from both placebo and wormwood groups until by week 10 all steroid use had been stopped. The treatment group received 3 times 500mg wormwood powder for these10 weeks (1.5g/day).

By week 10 (total cessation of steroid use) 65% of the wormwood group was almost in complete remission and there was no need to restart the steroid treatment in the following weeks (10wk post treatment follow-up). Also after the discontinuation of the wormwood treatment these same patients continued to remain in remission.

80% of the placebo group showed CD exacerbation and required steroid use during post-treatment period whereas this occurred in only 10% of the wormwood group.

Subjective feelings of illness in self-assessment (VA-Scale) was measured, there was no change in the placebo group, whereas the wormwood group indicated significant improvement.

The Hamilton Depression Scale (HAMD) was used and for the wormwood group the HAMD scores decreased by an average of 9.8 (SD 5.8) points and 3.4 (SD 6.6) in the placebo group. At the end of the acute phase treatment (wk 10) 70% of wormwood patients showed remission of depressive symptoms and none in the placebo group(25).


Contra-indications and Cautions

Pregnancy and lactation; wormwood acts as an emmenagogue and uterine stimulant(1, 2, 5, 24, 26). Contraindicated in lactation due to the potential toxicity of the essential oil of wormwood(5).


Dried Herb


It is good to remember that bitters work best if sipped slowly, so the vagal reflex stimulation is prolonged. The strongly bitter taste (a bitter value of ¡Ã15 000 (14)) of wormwood may make this difficult for some patients(18).


This monograph was authored in 2008 by Zoe Sherrin, a student in Southern Cross University's Bachelor of Naturopathy programme, and edited by Nena Aleschewski BNat. While the author and editor have strived to cite published information accurately, Southern Cross University will not be responsible for any inaccuracies that may have occurred.

This information is provided for educational purposes only and does not constitute medical advice. If you wish to use herbal medicine as part of your health care, seek the advice of an appropriately qualified practitioner.