LE guide touristique du Médoc – Patrimoine du Médoc -
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photo : Mathias Plantieu


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le site archéologique de Brion

à Saint-Germain d’Esteuil


 



 

     

 

  

 

Le site est implanté au fond du marais de Reysson, sur une légère surélévation de terrain.

 

Les vestiges sont ceux d’une ville gallo-romaine construite vers le milieu du premier siècle de notre ère. Abandonnée quelques siècles plus tard, cette ville fut longtemps ignorée.

 

Une implantation urbaine à cet endroit semble aujourd’hui insolite, mais il y a 2000 ans, la situation était différente : le site se trouvait alors, vraisemblablement, sur une île, au fond d’une vaste baie en communication avec la Gironde, une baie qui, progressivement comblée puis assainie, est devenu le marais de Reysson.

 

Le théâtre est actuellement le seul théâtre gallo-romain connu dans le bassin aquitain au sud de la Garonne. Capacité : 2500 à 3000 places.

 

A l’intérieur du théâtre, on trouve les restes d’une maison forte correspondant à une réoccupation médiévale.

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Le temple, de tradition celtique, fut construit entre 60 et 80 de notre ère. Il aurait été détruit par un incendie, peut-être au début du IIIème siècle.

 

 





  

 

 

Source : extraits d’un livret de la Société Archéologique et Historique de Saint-Germain d’Esteuil édité en 1994.

 











UN TEMPLE CELTIQUE EXCEPTIONNEL AU CŒUR DU MÉDOC !


C'est le seul temple celtique de région bordelaise, le fanum de Brion reste une énigme archéologique.


Sur la commune de Saint-Germain-d'Esteuil, les vestiges du temple celtique et du théâtre antique, distants de 400 m, semblent modestes.
Pourtant, l'ensemble représente un patrimoine archéologique exceptionnel par son importance passée et sa rareté.

Les soubassements du temple permettent de reconstituer l'édifice : au centre, une salle carrée fermée, la cella, autorisée aux seuls prêtres, abrite la statue du dieu.
Tout autour, une galerie couverte où se déroulent les rites cultuels.

À Brion, le temple, érigé entre 60 et 80 de notre ère, détruit par un incendie (il était en bois) au début du III ème siècle, était d'un luxe inouï.

Les fouilles ont révélé de nombreux parties supérieures : tuiles, frises sculptées, chapiteaux de marbre. Le décor était particulièrement riche: les fragments retrouvés d'au moins une demi-douzaine de tableaux révèlent de nombreuses figurations humaines, une poupe de navire, un personnage agenouillé…

Des temples semblables n'ont été reconnus que dans quelques grands centres de la Gaule.

L'association avec un vaste théâtre de 2500 à 300 places confirme l'importance du site de Brion.

Était-ce un sanctuaire rural fréquenté par la population locale, ou un ensemble faisant partie d'une vaste composition urbaine ?

Dans cette hypothèse, Brion serait le site de la ville antique de Noviomagus, port disparu à l'importance comparable à celle de Burdigala, la future bordeaux.

Autre énigme soulevée par ce temple majeur : quel dieu était vénéré ici ?

Une tête de bélier en bronze, trouvée dans l'enceinte du temple, ouvre une piste sérieuse. Elle évoque le culte du dieu Mercure, l'Hermès des Grecs, dieu du commerce et des voyageurs.
À moins qu'il ne s'agisse d'un Dieu gaulois romanisé, peut-être Teutatès, dieu de la Paix et de la Guerre, symbolisé par une tête de bélier et un corbeau.

(Tiré du livre Guide secret du vignoble Bordelais)

Vous trouverez le site Brion au détour de chemins, caché dans la campagne Médocaine !




 

St Germain d'Esteuil




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