Marques, J. F., Charnallet, A., Ambrosi, S., & Moreaud, O. (2015). Abstract and concrete concepts in semantic dementia. Revista Portuguesa de Psicologia, 44, 47-63.

Resumo
 
A deterioração do conhecimento na Demência Semântica (DS) tem sido caracterizada como afetando predominantemente conceitos ou mais concretos ou mais abstratos. Para esclarecer esta questão, estudámos o desempenho de um grupo de pacientes com DS (n = 4) e um grupo de controlo (n = 8) numa tarefa de associação de uma única palavra com conceitos concretos e abstratos. Pacientes com DS tiveram pior desempenho que os controlos e apresentaram um maior comprometimento para palavras abstratas, em termos de omissões e de respostas não-relacionadas, e na força da associação das respostas dadas. A análise do tipo de associações produzidas mostrou ainda que as associações baseadas na linguagem estavam particularmente afetadas em pacientes com DS em comparação com associações sensoriomotoras. Propõe-se que esta diferença na estrutura associativa pode explicar a maior degradação dos conceitos abstratos observada na DS. Implicações para o planeamento e controlo de tarefas de avaliação do desempenho na DS são também discutidas.
 
 
Abstract
 
Knowledge deterioration in Semantic Dementia (SD) has been characterized as predominantly affecting either more concrete or more abstract concepts. To address this question we studied the performance of a group of SD patients (n = 4) and a group of matched controls (n = 8) in a single-word association task with concrete and abstract words. SD patients performed worse than controls and presented a greater impairment for abstract words in terms of omissions and non-related responses and in strength of association of the words generated. Analyses of the type of associations produced further showed that language-based associations were particularly impaired in SD patients in comparison with sensorimotor-based associations. It is proposed that this differential impairment of associative structure may explain the larger degradation of abstract concepts observed in SD. Implications for the design and control of matching tasks to evaluate SD performance are also discussed.