Barranquilla y Wikipedia

28 de marzo de 2011    

En 2006 hice mi primer aporte a Wikipedia, más exactamente a la inglesa, un pequeño apunte sobre la figura del capitán en el fútbol. Eran los albores de Wikipedia, una época en la que pocos creían en sus contenidos pero que desde entonces auguraba un futuro prometedor, como lo ha demostrado el tiempo: hoy Wikipedia, la enciclopedia plurilingüe de acceso libre redactada ad honórem por miles de desinteresados entusiastas del conocimiento en todo el mundo, es uno de los diez sitios más importantes de Internet, es de consulta obligada, y ha desplazado aplastantemente a la casi tricentenaria Encyplopaedia Britannica. La propuesta me pareció interesante instantáneamente: escribir, en colaboración con otros wikipedistas, artículos sobre lo que uno quiera, siempre y cuando el tema posea relevancia enciclopédica, y la información sea redactada, según el formato wiki, de manera objetiva y neutral, consensuada con los demás participantes en un artículo, y sustentada con fuentes fiables y verificables. Decidí participar porque creo que tengo algo que decir y porque, en suma, me identifico con las características y condiciones del proyecto.


Poco después, casi por casualidad, llevado por mi interés por todo lo relacionado con Barranquilla, di con el artículo de nuestra ciudad en la Wikipedia en español (mi primer aporte en ella fue el 11 de enero de 2007). Al cabo de una corta revisión (de hecho el artículo era bastante breve entonces) me di cuenta de que que el artículo carecía de referencias, que había demasiados errores e imprecisiones y, sobre todo, casi todo por decir. Motivado entonces por mi relación bipolar con Barranquilla y, especialmente por mi afán por la verdad y lo correcto, me di a la tarea de editar (escribir, corregir, ampliar, en el argot "wikipédico") el artículo. Comencé tímidamente, sin antes empaparme de las políticas del proyecto, de la terminología y del modo de trabajo: hice camino al andar, como diría el poeta. Mi profesión de ingeniero de sistemas me facilitó la comprensión y el dominio del proceso de edición y la estructura de los artículos. Además, desde siempre el proyecto ha estado bien concebido y estructurado en cuanto a la interacción de los usuarios y el manejo de las contribuciones: se puede eliminar ediciones erradas, es posible volver sobre ediciones anteriores equivocadamente eliminadas, se pueden comparar versiones históricas, los wikienlaces (enlaces a otros artículos de Wikipedia) dinamizan el proceso y, todos los aportes, especialmente los de los novatos (casi siempre defectuosos en cuanto a la “wikificación”, el formato de los artículos en Wikipedia), que era mi caso ese momento, son revisados y corregidos por otros usuarios más experimentados (que pocas veces usan las mejores maneras), pero que realmente terminan guiándolo a uno, un proceso que cuesta un poco asimilar, pues no se está preparado para que le borren “un aporte que costó tanto trabajo e investigación”, reclamo que se repite de novato en novato cada cierto tiempo y para el que me preparé hace rato cuando pasé de editor novato a experimentado. Repuesto a los naturales tropiezos iniciales, le cogí la caña a la cosa y poco a poco fui descubriendo varias características del proyecto que constituyen su gran fortaleza y que se convirtieron en parte de mi modo de vida para siempre: primero, por supuesto, el trabajo colaborativo, en equipo. Es innegable que dos, tres o más cabezas piensan y aportan más que una. La cantidad de conocimiento que uno puede adquirir a partir de ese intercambio y de las discusiones de cada artículo son infinitas. Por esa colaboración, solo hasta mis treinta y pico de años me enteré, o más bien descubrí, para citar unos pocos ejemplos, cosas tan elementales como que en Panamá existe una cumbia distinta de la colombiana, pero también folclórica y tradicional; que la cultura panameña es prácticamente idéntica a la costeña; que hay más similitud entre el costeño y el panameño que entre el costeño y el venezolano, que hasta hace poco pensaba era el que más se parecía al costeño; que el joropo es un ritmo musical de los Llanos de Colombia y Venezuela, es decir, tan colombiano como venezolano, como lo es también la arepa; que la hallaca es un tamal; o que los dominicanos se arrogan la paternidad del patacón, el cual llaman tostón (como en el resto de las Antillas españolas y algunos países de América Central), palabra menos usada habitual y tradicionalmente que patacón en los países donde se come esta preparación del plátano.


Del intercambio me han quedado pocas pero sólidas relaciones que he desarrollado incluso por fuera del ámbito de Wikipedia, como la del panameño Miguel Ángel Watts, tipo dueño de una considerable cultura con quien he cultivado una sincera amistad, mantengo una voluminosa correspondencia virtual, y de quien he aprendido de su país, del Perú (donde vive) y hasta del mío propio; o la de Feliciano Robles, un español jubilado, gran entusiasta del proyecto (tanto, que escribió sus Memorias de un wikipedista), que periódicamente me envía por correo unas notas edificantes e inspiradoras. Lástima que el barranquillero canislupusarctos no siguió en el proyecto, la suya habría sido una amistad más por tierras teutonas tras unos inicios difíciles y varias discusiones serias.


La segunda característica del proyecto que encuentro principal es que Wikipedia no es fuente primaria y, por ende, casi toda información relevante (la relevancia enciclopédica es a mi juicio el tercer pilar del proyecto) exige referencias verificables, política que incorporé a mis antiguas convicciones al respecto: siempre he sido seguidor de acudir al principio de autoridad, por ejemplo, entre lo que establezca la Real Academia Española en materia de gramática y ortografía y lo que diga cualquier otro, me quedo con lo primero; o entre lo que establezca la norma EIA/TIA 568B en materia de cableado estructurado y el más experimentado instalador, tengo claro que debo seguir lo que dispone la norma. En pocas palabras, la cuestión es: ¿quién lo dice? En esa línea, tuve que aceptar que el artículo de Barranquilla en Wikipedia diga que la ciudad tiene una población de 1 148 000 habitantes, cuando cualquiera con una simple observación se da cuenta de que no es así, pero no hay otra salida que dar ese dato, pues esa es la cifra oficial del DANE, el polémico instituto de estadística colombiano. De otra forma, ¿qué cifra se pondría? Y, peor aún: ¿quién sería la fuente del supuesto guarismo?


En 2006 hacía ya varios años me había dado a la tarea de hacer recuentos o recopilaciones de algunas características de Barranquilla, como el léxico que usamos, las comidas o las cosas representativas, todo llevado a mano, en papel y pocas veces en computador. Cuando descubrí el artículo de Barranquilla en Wikipedia, fue como hallar el escenario ideal para presentar todos esos datos de manera académica, seria, rigurosa y objetiva. Este último punto, la objetividad o neutralidad, como se conoce en el argot del proyecto, es la cuarta característica esencial de Wikipedia: toda información que se incluya debe ser neutral y objetiva, no puede responder a fines autopromocionales o vanidotecas personales, postura que redunda en el talante riguroso y académico del proyecto. Mis aportes al artículo de Barranquilla fueron inicialmente correctivos y estilísticos, pues la redacción y la ortografía dejaban mucho que desear; luego pasé a hacer los aportes que enriquecieron el artículo y le dieron la extensión que actualmente ostenta. De ese artículo surgió mi colaboración en otros artículos relacionados con Barranquilla, el departamento del Atlántico y la Costa Atlántica, varios creados desde cero por mí. Pero hubo un detonante que hizo que mi contribución al artículo de Barranquilla literalmente se disparara y se convirtiera en parte de mi vida, casi una obsesión: un día se me dio por revisar los artículos de Bogotá, Medellín y Cali, y descubrí que eran más completos que el de Barranquilla, y que los tres tenían la categoría de destacados, la máxima distinción de un artículo en Wikipedia, otorgada tras un exigente proceso en el que otros usuarios duchos en bombardear artículos y hallarles fallas hacen observaciones -para decir lo menos- para hundirlos o para que el proponente lleve a cabo las correcciones del caso, la mayoría de dichas observaciones malintencionadas, como veremos más adelante. Cuando tuve frente a mí los artículos de las principales ciudades del interior, saltó a la vista que el de Barranquilla se encontraba por debajo de ellos en calidad, razón por la cual, como dije, se me convirtió en una obsesión poner el artículo a la altura de aquellos, superarlos y lograr que el de Barranquilla fuera también artículo destacado. Hay que tener en cuenta en todo este análisis que cuando uno busca “barranquilla” en Google, el rey de los buscadores, el primer resultado es el artículo de Wikipedia, por lo tanto, para mí era vital que el primer resultado de Google fuera el mejor, pues los usuarios de Internet normalmente revisan solo el primer resultado de una búsqueda. Comencé, pues, una gratificante labor que me llevó a investigar en portales de Internet y en libros, a caminar por toda Barranquilla, a tomar fotos y a elaborar mapas y gráficos estadísticos para finalmente poder incluir toda la información recopilada en el formato wiki. Esa labor la llevé a cabo solo, sin ayuda o colaboración de nadie, pues curiosamente, wikipedistas barranquilleros prácticamente no hay, uno que otro colabora esporádicamente, pero no hacen aportes extensos que sean resultados de investigaciones verificables, como lo exige Wikipedia. Esa obsesión mía con el artículo de Barranquilla inició en 2007 y alcanzó su pico máximo el 26 de octubre de 2008, cuando decidí presentar la candidatura del artículo a destacado. Recuerdo que un antioqueño fue el único que trató de torpedear la iniciativa con argumentos que demolí uno a uno, y que más bien se iban en contra del artículo de Medellín (la categoría de “Destacado” se puede revocar a un artículo), por ejemplo: la sección de Historia de Medellín nada más tenía (o tiene) una referencia repetida varias veces, mientras que la de Historia de Barranquilla tiene unas treinta. Total, aparte de ese inoportuno compatriota, las observaciones que hicieron a la candidatura me sirvieron para corregir ciertos defectos y mejorar el artículo, el cual recibió finalmente la estrellita ocre en su parte superior derecha -la cual identifica un artículo como destacado- el 7 de noviembre de 2008; los votos fueron mayoritariamente a favor (en total nueve, de los cuales dos fueron anulados porque los que los emitieron no estaban facultados, y uno “Algo a favor”, del paisa de marras); el veredicto del bibliotecario Net’ito fue:


Candidatura a artículo destacado de Barranquilla
  • Resultado: APROBADA
  • Candidatura cerrada por {Net'ito} 03:58 7 nov 2008 (UTC)
  • Comentarios: Fue difícil separar los argumentos hacia el artículo de las protestas por algunas actitudes del proponente... pero al fin, consenso habemus.
Todo el proceso se puede revisar aquí y el resumen en el encabezado de la Discusión del artículo:

Cscr-featured.svg
Barranquilla es un artículo destacado, lo que significa que una versión suya ha sido identificada como uno de los mejores artículos que la comunidad de Wikipedia en español ha producido. Si encuentras alguna forma para mejorarlo, eres bienvenido a contribuir.
Historial de eventos para este artículo
  • Evaluación como artículo bueno realizada el 19/01/2007 sobre esta versión. Resultado: APROBADO Artículo bueno.svg
  • Candidatura a artículo destacado realizada el 7/11/2008 sobre esta versión. Resultado: APROBADO Cscr-featured.svg

El artículo fue redactado por Jdvillalobos (disc. · contr.); además, propuesto en CAD por Jdvillalobos (disc. · contr.). Cscr-candidate.svg

 → Fecha de aparición en portada como artículo destacado: del 16 de febrero al 17 de febrero de 2009. Wikipedia-logo.png


De la noticia me enteré al regresar de la clínica en la que estuve internado durante una semana a raíz de un accidente que casi me cuesta la vida; apenas llegué a mi casa, sintiéndome débil todavía, fui directamente al computador a revisar la candidatura y me encontré con uno de los mejores recibimientos en aquellos durísimos momentos; escribí como pude un breve comentario dando las gracias, comentando mi percance, y suministrando el enlace al periódico donde se daba cuenta de mi accidente; recibí varias voces de ánimo de mis compañeros wikipedistas, por supuesto, entre ellos no estuvo el antioqueño saboteador:


Buenas a todos, hasta hoy me entero con inmensa dicha del resultado, pues desgraciadamente el lunes 3 a las 11 de la noche fui baleado accidentalmente en Barranquilla, Colombia. Pueden revisar la reseña de la prensa local aquí:[9]. Estuve al borde de la muerte, pero afortunadamente ya estoy escribiendo desde mi casa. Este resultado me alienta más para seguir adelante con el proyecto Wikipedia, contribuir aún más, especialmente a que haya más artículos destacados, de gran calidad, y hacerle frente al vandalismo. Atte., JD 22:50 10 nov 2008 (UTC)


El 16 de febrero de 2009, hace ya más de dos años, el artículo de Barranquilla apareció en la portada de Wikipedia en español, honor que se les hace por varios días a los artículos destacados; capturé el pantallazo y engalana mi página de usuario:




Luego de que el artículo resultara destacado, mi producción en Wikipedia mermó grandemente, si bien me mantengo activo y he producido varios artículos nuevos (ver la lista completa). Mi intervención se enfoca actualmente en mantener los artículos en los que he colaborado, añadiendo cosas nuevas, actualizando datos estadísticos, deshaciendo vandalismos y corrigiendo aportes equivocados que aparecen de vez en cuando. En cuanto a la versión del artículo de Barranquilla que resultó destacada, si bien la mayor parte se mantiene, durante estos dos años ha experimentado varios cambios puntuales que han dado como resultado un artículo aún más completo, robusto y mejor referenciado. Hoy, el artículo de Wikipedia en Barranquilla es más completo que el de Bogotá, Medellín y Cali, tiene más secciones (algunas de ellas indispensables, a mi parecer) y está mejor referenciado (las referencias de esos artículos, sumadas, dan menos que las del de Barranquilla). Además, Bogotá perdió la categoría de destacado en 2009. A 28 de marzo de 2011, he hecho 2 200 ediciones en el artículo de Barranquilla, mientras que el segundo colaborador del artículo, BQ17, registra 150 contribuciones, la última de las cuales hizo en agosto de 2009. Solo en marzo de este año, el artículo ha sido visitado 50 184 veces. Las estadísticas más interesantes de ese artículo pueden revisarse aquí.



Otros de los artículos en que colaboro activamente, varios de los cuales he creado, son: Cultura de Barranquilla, Paseo de Bolívar (Barranquilla), Centro Histórico de Barranquilla, Iglesia de San Nicolás de Tolentino (Barranquilla), Departamento del Atlántico, Región Caribe (Colombia), Barrios de Barranquilla, localidades y corregimientos de Barranquilla, Plaza de San Nicolás, Sombrero vueltiao, Arepa, Patacón, Mochila arhuaca, el anexo Personajes de Barranquilla (donde cada cierto tiempo algún narcisista o megalómano se incluye), Puerto Colombia, Valledupar, Vallenato, Cumbia, Español barranquillero, Español costeño (Colombia), Colombia, Costeño, Carnaval de Barranquilla, entre otros que abarcan diversas temáticas, la totalidad de los cuales se puede revisar aquí, aquí y aquí. También han sido copiosas las fotos que he aportado a Commons, el  proyecto hermano de Wikipedia donde se suben no solo fotos, sino archivos sonoros y videos; imágenes en las que invertí alegres horas recorriendo las calles de la ciudad, descubriendo tesoros arquitectónicos y urbanos, acompañado siempre de mi Canon Powershot A610. La colección completa de estas imágenes, muchas de las cuales pululan por Internet sin dársele el crédito al que se tomó el trabajo de obtenerlas, se puede apreciar aquí. También he hecho algunas contribuciones en otros dos proyectos hermanos de Wikipedia, Wikisource (textos originales) y Wikiquote (citas famosas).


Por todo esto, tengo que hacer esta pequeña advertencia: varios datos que se hallan en mi página web pueden encontrarse en los artículos relacionados con Barranquilla en Wikipedia, lo cual no constituye plagio alguno, pues además de ser el autor de los contenidos, algo que es fácilmente verificable en los historiales, los colaboradores de Wikipedia liberamos los derechos de lo que aportamos y cualquiera puede hacer uso de ello como quiera. Todas las contribuciones que he hecho han obedecido únicamente a mi interés de que la información que se encuentre en Internet sobre Barranquilla sea completa, objetiva, veraz, correcta, rigurosa, y verificable. Paradójicamente, la única información con esas características que se puede conseguir en Internet es la de Wikipedia, pues ni el sitio web de la Alcaldía ofrece tanta información sobre la ciudad, al punto de que han copiado (o plagiado, pues no dan el crédito) textualmente los artículos de Wikipedia. El gran problema de eso es que quien ve la información de la Alcaldía y la de Wikipedia, cree, con sobrada razón, que quien copia es Wikipedia y no la Alcaldía, claro, eso no se lo imagina uno de una institución tan seria. Este trabajo mío en Wikipedia -por cierto, completamente ad honórem, no se crea que he recibido un centavo por eso, ni que lo he pedido ni lo quiero-, inspiró en mi amigo Rubén Madariaga un proyecto que presentamos en 2010, con ayuda de su tío César Araújo, al gerente de Sistemas de Información Distrital -mamma mia, ¿qué tal que no hubiera sido el Gerente de Sistemas?- de la Alcaldía de Barranquilla, José Carlos Herrera, quien jamás vio la importancia de la iniciativa, y quien nos tuvo durante meses correteándolo sin que obtuviéramos otra respuesta que no fuera que volviéramos la semana siguiente: dadas ciertas carencias de Wikipedia -que las tiene-, crear un megaportal oficial e institucional sobre Barranquilla que excediera las características de Wikipedia en cuanto al volumen, naturaleza (oficial), modo de acceso (no cualquiera podría editar, como en Wikipedia, lo cual evita actos vandálicos y en cambio da como resultado mayor rigurosidad y estabilidad), tipo de información que contendría, entre ellas, más recursos multimediales (fotos, videos y archivos sonoros, pues Wikipedia tiene límites de almacenamiento al respecto), interactividad, mayor extensión de los contenidos, libros digitales, animaciones, etcétera. Además, el portal no correría el riesgo que enfrenta cada año Wikipedia de cerrar por falta de recursos ya que no incluye publicidad de ningún tipo con la cual sostenerse, pues nuestro proyecto habría sido autosostenible en el tiempo en virtud de su naturaleza institucional y oficial, por la cual contaría no solo con el apoyo del Gobierno, sino que varias entidades tanto estatales como privadas podrían incluir su publicidad, si cabe llamársele así en este contexto. Pocos meses después de nuestro fallido intento, en uno de esos casos exóticos que se dan en el Caribe colombiano, José Carlos Herrera fue nombrado Secretario de Educación Distrital, por lo que ostentaba dos cargos; finalmente fue dejado como Secretario de Educación.


Varios sitios en Internet y libros impresos (como "Barranquilla, historia, crónicas y datos esenciales" de la editorial "La iguana ciega") han copiado textos enteros y fotos del artículo de Barranquilla en Wikipedia, algunos dan el crédito, la mayoría no. Los 7 de abril observo con satisfacción que los estudiantes investigan sobre Barranquilla en el artículo de Wikipedia, obtienen de allí lo que les dejan de tarea, así como las fotos e imágenes, especialmente de los símbolos.


Varias han sido las discusiones que he dado en estos casi cinco años, resalto las que más me han aportado: la de la cumbia con Miguel, la de la arepa con varios venezolanos y hasta con un gallego, la del patacón con un dominicano, la del nombre del artículo sobre la Guerra de Secesión, que algunos pretendían que se llamara “Guerra Civil Estadounidense”, y la de América Latina, donde a alguien se le ocurrió definirla como el grupo de países americanos donde se habla alguna lengua romance, por cuenta de lo cual Québec, Canadá, haría parte de América Latina. Discusiones acaloradas, pero divertidas a la vez, de las que he aprendido cantidades, que han dado como fruto textos más veraces, correctos y mejor referenciados. También colaboré en el artículo de Sevilla, España, redactado casi en su totalidad por Feliciano y HUB, artículo que también resultó destacado, condición que mantiene hasta el momento.


Pero no todo ha sido color de rosa: en 2009 me gané merecidamente un bloqueo de tres días por no recuerdo ya qué insulto (algo prohibido en Wikipedia), y el 5 de enero de 2008 me retiré del proyecto por estas razones que ahora me resultan exageradas: "...la naturaleza abierta de Wikipedia, que permite que cualquier loquito con ínfulas de enciclopedista meta sus pequeñas manos, va a dar al traste con el proyecto tarde o temprano... Uno por qué tiene que estar regalando su trabajo? Para que después lo plagien y en caso de que Wikipedia entable una demanda (cosa muy remota), si el caso le favorece, todo sería para la fundación, no para los colaboradores, que regalamos nuestro trabajo al momento de guardar un cambio... ...he trabajado en el proyecto, gastando recursos míos propios y tiempo, pero nada se me ha reconocido (ni siquiera el crédito), el plagio se queda así, los loquitos siguen torpedeando las cosas, y cosas por el estilo. Sencillamente me aburrí". Me lo recordó Miguel cuando le di a leer esto. Poco después volví con renovadas energías, pues los artículos en que colaboraba estaban siendo editados erradamente, y no podía permitir que se dijeran cosas equivocadas sobre Barranquilla. Además, ya Wikipedia se había convertido en parte habitual de mi vida, casi una necesidad, y raro era el día que no editaba; hoy creo que seguiré en esto hasta que me alcancen las fuerzas y las ganas de conocimiento.


Varias han sido las enseñanzas que me ha dejado Wikipedia; además de las ya mencionadas, destaco el presumir buena fe en la gente y ser cortés. Al principio, cuando le borran a uno un aporte, uno se cabrea y hasta pelea con el "arrogante e irrespetuoso culpable", después, calmadamente y anteponiendo el principio de buena fe, se da uno cuenta de que no había ninguna mala intención, solo orgullo herido. Hoy, puedo decir que Wikipedia me ha dejado más que conocimiento, también me ha hecho mejor persona.


Página inicial

Comments