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SOAP WARS III: 1988-93

SOAP WARS III

LA GUERRA DE LOS SERIALES III





1988-89:

EPISODIO IX: MISIÓN, SALVAR LA SERIE

EPISODE IX: DYNASTY INTO DARKNESS


Los productores de "Dallas" decidieron este año irse al extranjero, llevando a los Ewing a Austria y Rusia, justo después de la caída de la URSS. Siguiendo los pasos de Victoria Principal, ahora le tocaba volar a Linda Gray, al mismo tiempo que Donna Mills dejaba su papel de Abby en "California". Dos años después del fin de "Los Colby", "Dinastía" llegaba a su último capítulo dejando una serie de cabos por atar.

Corría la primavera de 1989. El Imperio Ewing empieza a dejar notar su declive mientras su serie-hermana hace aguas con la partida de la incandescente Donna Mills. En un intento de atraer a diferentes minorías de público USA, y también a los países europeos que antes devoraban con fervor  "Dallas" y compañía, los productores contratan a actores de otras nacionalidades e introducen a personajes de otras razas con un toque de pretendido realismo, además de rodar en ciudades como Moscú, Augsburgo o Viena.



"Dinastía": THE END. Sí, el final, pero no nos podremos librar de una miniserie de Reunión, un par de años más tarde. En ese primer final de un serial de "primetime", Blake cae abatido por el disparo de un policía corrupto en las escaleras de su mansión. Alexis y Dex caen por una baranda, empujados por Adam accidentalmente, con Sable y Monica de testigos, mientras Fallon y su hermanastra Krystina se quedaban encerradas en el sótano con un asesino, y Krystle languidecía en una clínica de Suiza. Esta última trama fue la que después hará posible la Reunión, pues los fans consideran que se dejan demasiados cabos sueltos en este último episodio...

"Falcon Crest": Richard es procesado y encarcelado por varios delitos, entre ellos el rapto de su madre Angela y la suplantación de personalidad de la difunta Melissa con la prostituta Samantha (Ana-Alicia, again). Maggie se queda sola y desamparada una vez más, en plena separación de su marido, mientras el hermano de Pilar (Kristian Alfonso), Tommy (Dan Ferro), enamorado de Maggie, deja morir a su novia en el lago. Al mismo tiempo, la policía detiene a Nick Agretti (David Beecroft) por haber dejado morir a la madre de su hijo, Anna (Assumpta Serna), enferma terminal. El aburrimiento tenía nombre de halcón aquel año...pero al menos se defendía la diversidad de razas: wasps, chicanos, italoamericanos, chinos... 

"California": Paige se ve atrapada entre su ambiguo enamorado Greg y el presunto asesino Ted Melcher (Robert Desiderio) en mitad de la lluvia...Poco antes, Abby y su hijo Brian (Brian Austin Green) se marchan al Japón, divorciada ella de Greg y tras desheredar a Olivia cuando ésta se casa con Harold (Paul Carafotes). Val empieza a salir con Danny (Sam Behrens) mientras Gary entabla casualmente una relación a distancia con Amanda (Penny Peyser), en realidad esposa de Danny. La serie pierde fuelle con este final, y tardará en recuperarse...pero ahora la competencia es menor.



"Dallas": Sue Ellen dice adiós a la serie y a J.R. tras rodar con su amante Don Lockwood (Ian McShaneuna película sobre él. Bobby decide llevar a April (Sheree J. Wilson) a Southfork para protegerla del violento drogadicto Tommy McKay (J. Eddie Peck). La nueva y joven esposa de J.R., Cally (Cathy Podewellsustituye a Sue Ellen, mientras Cliff cae en una trampa del ex marido de Afton, al intentar averiguar la verdad sobre la hija de esta, Pamela Rebecca, tal vez también suya...Carter McKay (George Kennedy) se reafirma como nuevo enemigo de los Ewing, ahora que Cliff forma parte de la Ewing Oil (¡!); Ellie recibe una misteriosa carta para Jock, y Lucy...sigue pululando por allí...

Floja despedida de Linda Gray, a pesar de mostrarla victoriosa e independiente, amén de emparejada. Los personajes femeninos dejan mucho que desear y por ahí atacarán los productores, con otra actriz rubia que ya había aparecido brevemente en otro papel, con la heroína de la saga de "Norte y Sur", con el retorno de una gran dama del cine y el teatro, y con una doble de Pam interpretada por la misma actriz que la encarnó en su última escena...El peso específico de Victoria Principal en la serie es demasiado grande, aunque los productores lo ignoran..."Dallas" sigue en declive, ya inevitable.

Próximamente, "Falcon Crest" intentará resucitar de entre las cenizas antes de expirar, renovando el "look" y a casi todo el reparto, incluida Susan Sullivan, cuya Maggie fallecerá trágicamente en el fondo de una piscina en la "rentrée". "California" recurrirá a excelentes secundarios como Chris Lemmon y, muy especialmente, una Lar Park-Lincoln cuyo personaje, Linda Fairgate, será reciclado para cubrir el vacío dejado por Donna Mills... 

  

The "Dallas" producers decide to go abroad this year, sending the Ewings to Austria and Russia, right after the fall of USSR. Following the steps of Victoria Principal, now it is Linda Gray who flies away, just like Donna Mills, who quits her role of Abby on "Knots Landing". Two years after the end of "The  Colbys", "Dynasty" airs its last episode leaving a number of loose ends.

It was back in spring of 1989. The Ewing Empire starts to show signs of its decline while its sister series is coming apart when dazzling Donna Mills leaves. In an attempt to appeal different audience minories in USA, and also the European countries who used to devour "Dallas" et al, the producers hire actors of other nationalities and write in characters of other ethnicities, with a touch of alleged realism, aside from filming in cities like Moscow, Augsburg or Vienna.



"Dynasty": THE END. Yes, it ends, but we can´t rid of a Reunion miniseries aired a couple of years later. In that first Primetime Soap Finale, Blake is shot by a corrupt policeman at the Carrington manor´s staircase. Alexis and Dex fall off a railing pushed by Adam accidentally, in presence of Sable and Monica, while Fallon and her stepsister Krystina are locked in the house basement with a murderer, and Krystle languishes in a Swiss clinic. The latter plot device will make the Reunion possible later on, because the fans consider too many loose ends are left by that ending...

"Falcon Crest": Richard is submitted to a trial and convicted of several crimes, among them the kidnap of his mother Angela and the identity theft of late Melissa by call-girl Samantha (Ana-Alicia, again). Maggie ends up alone and helpless again, in the middle of a separation process from her husband, while Pilar´s (Kristian Alfonso) brother Tommy (Dan Ferro), infatuated with Maggie, is reluctant to save his girlfriend from drawning in a lake. Also, the police arrest Nick Agretti (David Beecroft) for letting his son´s terminally ill mother Anna (Assumpta Serna) die. That year the falcon's flight turns out to be utterly boring...but at the very least, the show defended racial diversity: Wasps, Mexican-Americans, Italian-Americans, Chinese-Americans... 



"Knots Landing": Paige is torn between her dubious lover Greg and alleged killer Ted Melcher (Robert Desiderio) in the middle of a rainy night...Prior to that, Abby and her son Brian (Brian Austin Green) leave for Japan after her divorcing Greg and disinheriting Olivia when she marries Harold (Paul Carafotes). Val starts dating Danny (Sam Behrens) while Gary sees himself having a phone relationship with Amanda (Penny Peyser), who actually is Danny´s wife. The show ends the season a bit flat and it will take it some time to recover...but competition is lower now. 


"Dallas": Sue Ellen says goodbye to the show and to J.R. after filming with her lover Don Lockwood (Ian McShane) a movie about him. Bobby decides to take April (Sheree J. Wilson) to Southfork so he can protect her from violent addict Tommy McKay (J. Eddie Peck). The new, young wife of J.R.´s, Cally (Cathy Podewell), replaces Sue Ellen, while Cliff is set up by Afton´s ex-husband when trying to find out the truth about her daughter Pamela Rebecca, maybe also his own kid...Carter McKay (George Kennedy) consolidates as the Ewings´ new nemesis, now that Cliff is a partner in Ewing Oil (¡!); Miss Ellie gets a mysterious letter for Jock, and Lucy...well, she´s still around...

Lame farewell story for Linda Gray despite Sue Ellen leaves as an independent winner in love. The female characters leave a lot to be desired and the producers will reinforce that, with a blonde actress who had already appeared in another role, with the heroic belle the "North & South" saga, with a returning grand dame of movies and theater, and with a Pam double played by the same actress who portrayed her in her last scene...Victoria Principal´s specific weight in the series is too big, though this is ignored by the producers..."Dallas" keeps sinking down, inevitably.

The next year "Falcon Crest" will try to come back from its ashes before being axed through a new look and (almost) a new cast, including Susan Sullivan, whose Maggie will end up tragically in the bottom of a pool in the "rentrée". "Knots Landing" will hire great supporting players like Chris Lemmon and, very especially, a Lar Park-Lincoln whose character Linda Fairgate will be recycled to fill the void left by Donna Mills... 

Podéis ver los respectivos cliffhangers en esta página.

You can watch the respective cliffhangers in this page.


Información ránkings Nielsen / Nielsen information

- "California" supera a su serie-madre con un 27º puesto (de 106 programas en antena) en el cómputo general este año. Su episodio-doble de cierre de temporada y despedida a Donna Mills, queda en 7º lugar, reuniendo a 18 millones de espectadores y con un 30% de "share". Clasificación general: 16.1 y 27%, respectivamente. 

- El "cliffhanger" de "Dallas" (la despedida a Linda Gray) fue visto por 14.1 millones de espectadores y obtuvo un "share" del 26%, convirtiéndose en el 22º programa más visto de la semana. En el ránking general la serie se colocó en 30º lugar, con 15.4 millones y un 26%, respectivamente. 

- "Falcon Crest" se clasificó en 58º lugar, con 12.5 millones de espectadores y 22% de "share".

- "Dinastía" acabó en 70º lugar, con 10.5 y 16%. Del terceto protagonista, la primera en "saltar del barco" esa última temporada fue Linda Evans, cansada de su personaje, aunque de haber sabido que llegaba el final, afirmó que habría cambiado de idea. Dejó la interpretación para llevar una vida más tranquila y centrarse en sus negocios, incluidos libros de belleza y gimnasios. La Collins intervino en pequeños papeles de cine y TV, que casi siempre referenciaban, de una forma u otra, su "alter ego" de Alexis. John Forsythe, fallecido en 2010, sólo protagonizó otra serie, la comedia "Altas esferas".John James se mantuvo casi totalmente apartado de las cámaras, dedicado a sus productivas inversiones inmobiliarias, hasta 2003, cuando entró en el mundo de las "daytime soaps", igual que sus compañeros Gordon Thomson, Michael Nader y Emma Samms. Heather Locklear triunfó por su cuenta con el rol de la mezquina Amanda en "Melrose Place", que aumentó su audiencia al incorporarse a él en el 21º episodio. Stephanie Beacham prosiguió su carrera en el teatro, en cine y en series televisivas como "Sister Kate" y "SeaQuest". Tracy Scoggins, que ya había aparecido en un episodio de "Dallas", regresó al universo tejano como la amante de J.R., Anita, en los dos telefilms de Reunión. 


- "Knots Landing" surpasses its mother series with a 27th place (among 106 programs on air) in the seasonal ranking. Its two-part Season Finale and farewell to Donna Mills, finishes 7th, and gathers 18 million viewers and a 30% share. Overall ranking: 16.1 y 27%, respectively. 

- The "Dallas" cliffhanger (and Linda Gray´s goodbye) was seen by 14.1 millions and got a 26% share, which put it in the 22nd place of the most watched shows of the week. Overall ranking: 30th, with 15.4 millions and a 26% share, respectively. 

- "Falcon Crest" classified as 58th, with 12.5 millions and 22%.

- "Dynasty" ended in 70th place, with 10.5 and a 16% share. Of the starring trio, it was Linda Evans the first to "jump off the boat" that season, tired of her character, although she said that she would have stayed all the way if she had known the end was near. She quit acting to live a more quiet life and focus on her businesses, including her beauty books and her gyms. La Collins played small roles in movies and TV, most of them somehow referencing her "alter ego", Alexis. John Forsythe died in 2010, after starring in one more show, sitcom "The Powers That Be". John James quit acting almost totally, devoted to his very productive property investments, up til 2003, when he entered the world of daytime soaps, as did his co-stars Gordon Thomson, Michael Nader and Emma Samms. Heather Locklear succeeded by herself playing mean-spirited Amanda on "Melrose Place", which increased its audience when she joined it in its 21st episode. Stephanie Beacham pursued her career in theater, movies, and TV shows "Sister Kate" and "SeaQuest". Tracy Scoggins, who had made an apperance in one "Dallas" episode, returned to the Texan universe as J.R.'s lover Anita, in both Reunions. 

What else was on? / ¿Y qué emitían las otras cadenas?







1989-90:


EPISODIO X: SOAP TREK, LA FRONTERA FINAL

EPISODE X: SOAP TREK, THE FINAL FRONTIER




"Dallas" intenta reanimar la serie con una inyección de personajes jóvenes y atractivos (Kimberly Foster y Sasha Mitchell). "Falcon Crest" da su canto del cisne con una renovación extrema de argumentos y escenarios, y con la ausencia casi total de Jane Wyman, y la serie acaba cancelada. Mientras, "California" continúa con energías renovadas, atreviéndose incluso a sugerir una nueva boda de Gary y Val en su último episodio.

 

Corría la primavera de 1990. Tras el fin de "Dinastía" (aquella gran serie...), anuncia su final otra "supersoap": "Falcon Crest". Así termina...

"Falcon Crest": THE END. Richard y Angela hacen las paces por fin. La propiedad de Falcon Crest acaba repartida entre Lance y los hijos de Richard. Emma anuncia su vuelta junto con su hijita, Pilar su embarazo de Lance, y Frank Agretti, su salida de la cárcel. Michael (Gregory Harrison) y su alienado hijo intentan  adaptarse a su nueva relación, tras saber que el adolescente es hijo de Richard. Este y Lauren (Wendy Phillips), rebautizada "Laura" por el doblaje español, finalmente contraen matrimonio y, en la última escena, Angela brinda por sus tierras...La serie de los vinateros termina sus días bajo mínimos, a pesar de haber tenido en su reparto a veteranas y rutilantes estrellas. Pero acaba estrellada, en parte por culpa del delirante personaje de Charley, interpretado por Mark Lindsay Chapman...



- "California": Paige es abandonada por el detective Tom Ryan (Joe Gian) en el altar cuando éste es chantajeado por un celoso Greg. Gary y Val deciden entonces casarse por ¡tercera vez! (foto inferior derecha). Karen no sospecha que su compañero de trabajo Jeff (Chris Lemmon) es el psicópata que la ha estado acosando...


- "Dallas": ¿Acabará J.R. sus días en un manicomio? Para controlar unas acciones, el petrolero ingresa en el sanatorio donde está la hermana de Clayton, Jessica. Pero, tras conseguir su firma, descubre aterrado que su esposa Cally (a la que ha echado del rancho) y su hijo James (Sasha Mitchell) se han aliado en un plan de venganza para retenerle allí. Al mismo tiempo, Bobby y April vuelan a París de luna de miel...

Tras la desaparición de "Falcon Crest", "Dallas" y "California" vuelven a convivir fraternalmente durante un par de años más. En 1991 acaba la serie pionera, y en 1993, su "spin-off".


"Dallas" tries to revamp the show by creating young, alluring characters (Kimberly Foster and Sasha Mitchell). "Falcon Crest" sings its swan song with a total renewal of plots and settings, and Jane Wyman´s practical absence, and the show is eventually cancelled. Meanwhile "Knots Landing" continues with new strengths, even daring to hint another marriage between Gary and Val in its cliffhanger episode.  

It was back in spring of 1990. After the end of "Dynasty" (remember that great show...?), another supersoap announces its cancellation: "Falcon Crest". So this is what happens...



"Falcon Crest": THE END. Richard and Angela make up at last, and the Falcon Crest property winds up divided into Lance and Richard´s sons. Emma´s return with her baby daughter is imminent, Pilar tells Lance she is pregnant, and Frank Agretti is going to be released from prison. Michael (Gregory Harrison) and his estranged son try to adapt to their new relationship after knowing the young man actually is Richard´s. The latter and Lauren (Wendy Phillips) eventually get married and, in the very last scene, Angela toasts to her lands...The winemakers´ show finishes its days with low audiences, despite having featured a lot of glittering stars. But it ends with a whimper, partly because of the outrageous Charley character played by Mark Lindsay Chapman...



"Knots Landing": Paige is left at the altar by Detective Tom Ryan (Joe Gian) when he is blackmailed by a jealous Greg. Then Gary and Val decide to marry by third time! (right photo above). Karen has no clue about his workmate Jeff (Chris Lemmon) actually being the one who´s being stalking her...



"Dallas": Will J.R. end his days in a madhouse? In order to get ahold of some valuable stock, the oilman checks into a sanitarium where its owner, Clayton´s sister Jessica, is committed too. But after having her sign the stock papers, he finds out that his wife Cally (whom he has thrown off the ranch) and his son James (Sasha Mitchell) have allied against him to keep him locked up there. At the same time Bobby and April fly to Paris on their honeymoon...


After the disappearance of "Falcon Crest", "Dallas" and "Knots Landing" co-exist quietly again for a couple of years. The pioneering show ends in 1991, and its spinoff in 1993.

Podéis ver los respectivos cliffhangers en esta página.

You can watch the respective cliffhangers in this page.


Información ránkings Nielsen / Nielsen information

- El Final de Temporada de "Dallas" terminó en 30º lugar. Clasificación general: 57º, 12.4 millones y un "share" del 22%, respectivamente.

Clasificación general de "California"30º lugar, 14.3 millones y un 25%.

- El final definitivo de "Falcon Crest" acabó en 55º lugar, con 9.3 millones y un 15%. General: 63º, 10.2 millones y 19%. Sólo dos de los actores del elenco original seguían entonces en la serie: Jane Wyman y Lorenzo Lamas, además de David Selby, que había debutado en la 2ª Temporada. Wyman intentó marcharse debido al rumbo que tomaban los guiones, pero sólo consiguió que su personaje desapareciera de escena tras un intento de asesinato que la dejaba en coma, e intervino en un total de 6 episodios, incluidos los tres últimos. Sólo aceptó un papel más antes de fallecer en 2007: la madre del personaje de Jane Seymour en la serie "La doctora Quinn". Lorenzo Lamas, por su parte, protagonizó numerosas películas de serie Z, y reincidió en la TV con "Renegado" y "Belleza y poder"David Selby ha alternado cine, teatro (incluidas 2 obras con Susan Sullivan, "A Delicate Balance" y "Love Letters"), literatura (ha publicado varios libros de poesía), doblaje de animación y vídeojuegos, y apariciones episódicas en series. Chao Li Chi prosiguió su carrera hasta su fallecimiento en 2010, Margaret Ladd se centró en enseñar interpretación, y Kristian Alfonso intervino en "Melrose Place".


- "Dallas"´s Season Finale ended in 30th place. Overall ranking; 57th, 12.4 million viewers and a 22% share, respectively.

- "Knots Landing"´s overall ranking: 30th place, 14.3 millions and 25% share.

- The "Falcon Crest" Series Finale finished 55th, with 9.3 million viewers and 15% share. Overall ranking: 63rd, 10.2 millions and 19%. Only two original cast members still were on the show: Jane Wyman and Lorenzo Lamas, aside from David Selby, who had debuted in the Second Season. Wyman tried to quit because of the new direction of the scripts, but she could only get her character into a coma after an attempted murder, and she only appeared in 6 episodes, including the three last ones. The only role she took before her death in 2007 was the mother of Jane Seymour in the series "Dr. Quinn, Medicine Woman". On his part, Lorenzo Lamas starred in a lot of Z movies, and returned to TV with "Renegade", and "The Bold and the Beautiful". David Selby alternated movies, theater (among others, two plays with Susan Sullivan, "A Delicate Balance" and "Love Letters"), literature (he has published several poetry books), cartoon and videogame voicing, and episodic TV. Chao Li Chi pursued his career until his passing in 2010, Margaret Ladd focused on acting coaching, and Kristian Alfonso was seen in "Melrose Place".


What else was on? / ¿Y qué emitían las otras cadenas?







1990-91:

EPISODIO XI: ¡QUÉ BELLO ES SOBREVIVIR!

EPISODE XI: IT´S A WONDERFUL AFTERLIFE!


A mediados de 1991, "Dallas" finaliza su andadura con un episodio-doble titulado "Conundrum" ("La debacle", en su emisión en Sudamérica), que revela qué habría sido de los personajes si J.R. no hubiera existido. Entre los invitados se encuentran Linda Gray, Steve Kanaly, Ted Shackelford, Joan Van Ark, Jack Scalia, Mary Crosby, Cathy Podewell y Joel Grey. Un final con "cliffhanger" que, cinco años después, se resolverá en el telefilme "El regreso de J.R.". "California" llega hasta 1993, ya sin competencia entre seriales, y después de reinventarse varias veces. Su final feliz y abierto no será óblice para que se realice, cuatro años después, una miniserie de Reunión titulada "Back to the Cul-de-Sac" ("Regreso a la calle sin salida"), nunca estrenada en España, como tampoco la última temporada de "Dallas".

Corría la primavera de 1991, entrados ya en una nueva década. Los dos planetoides navegan a la deriva por el espacio. Saben que el final está cercano...


- "California": En su 12º final de etapa, la pandilla del "cul-de-sac" ofrece el siguiente "cliffhanger": tras ser agredida por unos gamberros, Karen les persigue con su coche y, sin quererlo, provoca una grave colisión del coche de los jóvenes contra un camión. Su sorpresa es grande al encontrar en el coche accidentado a su hijo de acogida Jason (Thomas Wilson Brown)...Mientras, Steve (Lance Guest), el hijo secreto de Claudia (Kathleen Noone), recibe un disparo al intentar huir de la policía, en libertad condicional y provisto de un arma. Su hermanastra Kate (Stacy Galina) es testigo de todo desesperada. Al mismo tiempo, desaparece la ex nuera de Karen, Linda, junto con un retorcido compañero de trabajo y amante...Anne está de nuevo en la ruina, y Gary y Val por fin consiguen volver a casarse, tras superar ella una estrambótica enfermedad mental...

- "Dallas": THE END. La serie ofrece dos finales simultáneos: uno el argumental, en el penúltimo episodio: gracias a Dusty, Clayton y Carter consiguen evitar que J.R. tenga acceso a la WestStar Oil. Antes de eso, le han propuesto su presidencia y se ha visto obligado a vender la empresa familiar a un alucinado Cliff. Michelle, la hermana de April, consigue vengar la muerte de esta, asesinando a la mujer responsable de su trágico final en París. J.R. intercede a su favor a cambio de recuperar la Ewing Oil, pero ella se encuentra sola, con una fortuna y una casa vacía, pues James ha vuelto con su verdadera familia. Poco antes, J.R. descubre que Cally vive feliz en Florida con el hijo de ambos, y se ve repudiado por sus secretarias Sly (Deborah Rennard) y Phyllis (Deborah Tranelli), así como por John Ross, en Londres con su madre. Bobby olvida la venganza contra Hillary (Susan Lucci) y se centra en el rancho. Completamente solo y arruinado, J.R. apunta una pistola contra su sien...Pero antes de disparar, en el episodio doble final, se homenajea al clásico "¡Qué bello es vivir!" con un diabólico ángel llamado Adam (Joel Grey), que "baja" a Southfork para mostrarle a JR qué habría ocurrido si él no hubiera nacido:

En su lugar, habría nacido otro mezquino hermano, Jason (Patrick Pankhurst), mientras que Bobby habría caído en el juego y el alcohol, divorciado de su esposa y madre de sus hijos, y casado de nuevo. Sue Ellen habría acabado como actriz de TV y casada con Nick Pearce, y Kristin no habría muerto, sino que habría sido una timadora profesional, como en la vida real. Respecto a Cliff, un golpe del destino le habría colocado en el puesto de Presidente de EE.UU. y Cally, aún en Haleyville, habría matado en defensa propia a un marido cafre. Ellie y Jock habrían muerto del disgusto cuando Gary arruina la Ewing Oil, mientras que éste se reencuentra, una vez más, con su adorada Valene. Ray habría quedado cojo pero con una familia cariñosa y humilde, y Southfork se habría convertido en una urbanización de tercera categoría. En la última escena, Bobby oye un disparo y entra en la habitación de su hermano: "¡Oh, Dios mío!". El resto es historia... 

"Dallas” termina con un final pobre en recursos, aunque imaginativo...y reúne a casi toda la familia, a excepción de Pam, Ellie, Lucy y Donna. Las dos reuniones filmadas luego demuestran que J.R. sobrevive al intento de suicidio y Sue Ellen vuelve al rancho tras divorciarse, mientras hacen una visita Afton Cooper y Ray Krebbs. Es un final que deja insatisfechos y frustrados a casi todos, aunque, tal como iba la serie, se esperaba algo aún peor...Para algunos, esto llegará en 2012 con la continuación emitida por la TNT, que comentaremos en la página siguiente.


Around mid-1991, "Dallas" finishes its run with a two-parter titled "Conundrum", which revealed what would have happened to the characters if J.R. hadn´t been born. Among the guest stars are Linda Gray, Steve Kanaly, Ted Shackelford, Joan Van Ark, Jack Scalia, Mary Crosby, Cathy Podewell and Joel Grey. An end with a cliffhanger that, five years later, is solved out in the telemovie "J.R. Returns".  "Knots Landing" runs until 1993, with no soap competitors, after a constant re-tooling. Its happy open ending is no excuse for them to film, four years later, a Reunion Miniseries titled "Back to the Cul-de-Sac".



- "Knots Landing": In its 12th Season Finale the cul-de-sac gang features the following cliffhanger: after being attacked by a group of wild teens, Karen chases them with her car and, unwillingly, she causes a big crash of their car into a truck. She is stunned to see inside the car her foster son Jason (Thomas Wilson Brown)...Meanwhile, Steve (Lance Guest), Claudia´s (Kathleen Noone) secret son on parole, is shot after trying to escape from the police, when they find a gun in his van, put there by his own mother. His stepsister Kate (Stacy Galina) is a desperate witness to it. At the same time, Karen´s former daughter-in-law Linda vanishes, as well as her twisted lover and business associate...Anne is broke again, and Gary and Val eventually get married by third time, once her bizarre mental illness is cured...

- "Dallas": THE END. The series offered two Finales for the price of one: the realistic timeline ends in the penultimate episode: thanks to Dusty, Clayton and Carter manage to stop J.R. to become the CEO of  WestStar Oil. Prior to that, he is obliged to sell the family company to Cliff, who flips out. April´s sister Michelle avenges her murder by shooting to death the woman who is responsible of April´s tragic end in Paris. J.R. intercedes on her behalf at exchange of buying Ewing Oil back from her, but she winds up alone, millionaire and owner of an empty house, because James has returned with his own family. Also, J.R. finds out that Cally is living happy in Florida with their baby, and is rejected by his secretaries Sly (Deborah Rennard) and Phyllis (Deborah Tranelli), and by John Ross, who wants to stay in London with his mother permanently. Bobby had decided to forget his vengeance against Hillary (Susan Lucci) and focus his activity on the ranch. Completely lonely and ruined, J.R. points a pistol at his head...But, before he can shoot, the two-hour Finale pays a tribute to the classic movie "It´s a Wonderful Life!" through an evil angel called Adam (Joel Grey), who comes "down" to Southfork in order to show J.R. what would have happened if he hadn´s been born:

Instead of him, another rotten brother would have been born, Jason (Patrick Pankhurst), while Bobby would be hooked on gambling and booze, divorced from the mother of his children and re-married. Sue Ellen ends up becoming a soap actress who is married to Nick Pearce, and Kristin wouldn´t be dead, and would be a con artist, like she was in the series. About Cliff, a stroke of luck puts him in the chair of the US President, and Cally, who does stay in Haleyville, kills her abusing husband in self-defense. Miss Ellie and Jock die of heartbreak when Gary bankrupts Ewing Oil but he re-encounters his adored Valene, once again. Ray walks with a limp but has a loving, humble family, and Southfork becomes a third-rate development area. In the very last scene, Bobby hears a shot and walks into his brother's bedroom: "Oh my God!". The rest is history... 

"Dallas” gets to an end with a low-budget Finale, undoubtedly imaginative...and reunites almost all the family, except Pam, Miss Ellie, Lucy and Donna. Both subsequent TVM´s tell the story of a surviving J.R. and a divorced Sue Ellen who returns to the ranch, with Afton Cooper and Ray Krebbs paying a visit. It is an ending that makes almost everybody unhappy and frustrated, although the way the show was going lately, it might have been even worse...For some, the worst will arrive in 2012 in the shape of the continuation aired by TNT, which we will mention in the next page.



"You´ll miss when I´m gone"


Podéis ver los respectivos cliffhangers en esta página.

You can watch the respective cliffhangers in this page.


Información ránkings Nielsen / Nielsen information

- El 12º año de "California" acabó en 35º lugar, con 13.6 millones y un 24% de "share". 

- El Final "definitivo" de "Dallas" terminó en 2º lugar (entre 90 programas) esa semana, con 21 millones de espectadores y un "share" del 34%. Clasificación general: 60º, con 10.8 millones de espectadores como media y un 19% de "share". La serie no fue cancelada sólo por el evidente bajón de audiencia, sino porque CBS y Lorimar habían firmado en 1989 un contrato de renovación de dos años, y porque además la cadena no tenía ningún drama que pudiera sustituirla con éxito. En las Temporadas 1989-90 y 1990-91, el ránking de 30 programas más vistos sólo incluía una serie dramática de CBS, "Se ha escrito un crimen", en 13º y 12ª lugares, respectivamente, y empezaba a perder audiencia. Aunque oficialmente nadie sabía que iba a ser el último año de "Dallas", el nuevo rumbo del año anterior, centrado en personajes más jóvenes, no había dado sus frutos a nivel de "ratings", y se limitó la cantidad de episodios (de 26 a 23) para la temporada siguiente. Además, sólo Larry Hagman y Patrick Duffy aparecían en todos ellos, con lo cual se limitó la participación de los demás. 

Tras el "misterioso" fin de "Dallas", Larry Hagman espació cada vez más sus interpretaciones, en parte debido a su delicado estado de salud, que le obligó a someterse a un transplante de hígado en 1995. Durante la siguiente década, sólo actuó en las Reuniones de "Dallas", en la miniserie "El tercer gemelo" y, brevemente, en las películas "Nixon" y "Primary Colors". Con la llegada del Nuevo Milenio, aceptó selectivamente algunos papeles en títulos como "Nip/Tuck", la popularísima "Mujeres desesperadas" y, cerrando su ciclo vital, la nueva "Dallas" de TNT. Falleció de cáncer en noviembre de 2012 mientras rodaba la 2ª Temporada, y su muerte se convirtió en la de su personaje también, ya que los guionistas tuvieron tiempo de modificar las tramas e incluso crear un nuevo misterio en torno a "¿quién mató a J.R.", que se resolvió al final de la temporada. En 1987, Patrick Duffy consiguió que su contrato de "regreso" con Lorimar incluyera una cláusula que garantizase que, al terminar "Dallas", podría elegir el proyecto que más le interesara. "Paso a paso" era una "sitcom" que venía a actualizar "La tribu de los Brady", en la que interpretaba a un padre divorciado con hijos que se casaba con otra divorciada (Suzanne Somers) con familia propia. 

Ken Kercheval prosiguió su carrera en teatro, cine de serie B y TV. Howard Keel realizó apariciones televisivas de vez en cuando, aunque siguió dando recitales. Falleció víctima de un cáncer, en noviembre de 2004, el mismo día que se emitió el Especial "Dallas Reunion: Return to Southfork" (donde, tristemente, ni siquiera se mencionó su nombre, aunque sí apareció en varios clips). Barbara Bel Geddes sólo volvió a ponerse ante una cámara en un documental sobre Alfred Hitchcock, y envió una cariñosa nota para su "familia" de "Dallas" que se leyó en la citada retrospectiva. La actriz murió en 2005. Sasha Mitchell se incorporó al reparto de "Paso a paso" en el 4º episodio y permaneció en él durante 5 años, curiosamente también en el papel del sobrino de Duffy. Al mismo tiempo, inició una carrera en el subgénero de artes marciales con "Kickboxer II". Cathy Podewell sólo ha actuado en ocasiones especiales, como el episodio "La obra maestra de J.R." de "Dallas" en TNT, y está centrada en su vida familiar. George Kennedy, fallecido en febrero de 2016, intervino en las dos secuelas de "Agárralo como puedas" y los dos telefilms de "Dallas". Charlene Tilton fue una de las responsables de que la Reunión de 2004 en Southfork pudiera llevarse a cabo.

  

- The 12th year of "Knots Landing" ended in 35th place, with 13.6 millions and a 24% share. 

- The "ultimate" end of "Dallas" finished as the second show (among 90) most watched that week, with 21 million viewers and a 34% share. Overall ranking: 60th, with an average of 10.8 million viewers and a 19% share. The show wasn´t only cancelled for its obvious low ratings, but also because CBS and Lorimar had signed in 1989 a two-year renewal contract, and the network didn´t have any other drama to replace it with. In the 1989-90 and 1990-91 Seasons, the Top 30 ranking only included one drama series from CBS, "Murder, She Wrote", in the 13th and 12th place of the most watched shows, and its audience already was decreasing. Though nobody knew officially that it was going to be the final year for "Dallas", the new direction taken the previous season, focused on younger characters, had not been reflected on higher ratings, and the network requested less episodes (23 instead of 26) for the next season. Besides, only Larry Hagman and Patrick Duffy appeared in every episode, which limited the remaining stars´ participation. 

After the "mysterious" end of "Dallas", Larry Hagman´s acting jobs became less and less frequent, partly due to his delicate health condition, which lead to undergo a liver transplant in 1995. During the following decade, he only played in both "Dallas" TVM´s, in the miniseries "The Third Twin", and, briefly, in the movies "Nixon" and "Primary Colors". When the New Millennium arrived, he selectively accepted a few roles in the shows "Nip/Tuck", the very popular "Desperate Housewives", and, coming full circle, TNT´s "Dallas". He died of cancer in November of 2012 while filming the Second Season, and his death became his character´s too, because the writers had the chance to modify his storyline and even build up a new mystery around "Who Killed J.R.?", solved out at the end of the season. Back in 1987, Patrick Duffy had in his comeback contract with Lorimar a clause added to guarantee that, right after "Dallas" ended, he would be able to choose whatever project to star in it. "Step By Step" was a sitcom that sort of updated "The Brady Bunch", with him playing a divorced father of 3 who married another divorcee (Suzanne Somers) who had her own offspring. 

Ken Kercheval pursued his career in theater, B-movies and TV. Howard Keel made guest appearances once in awhile, though he continued giving recitals. He passed away due to cancer in november of 2004, the very same day that CBS aired the Special "Dallas Reunion: Return toSouthfork" (where his name wasn´t even mentioned, sadly, though he did appear in a few clips). Barbara Bel Geddes only put herself in front of a camera again for a documentary about Alfred Hitchcock, and also sent a loving note for her "Dallas family" which was read in the abovementioned retrospective. The actress died in 2005. Sasha Mitchell joined the cast of "Step By Step" in its fourth episode, and stayed on for 5 years, funnily enough as Duffy´s nephew too. At the same time, he started a career in the subgenre of Martial Arts with "Kickboxer II". Cathy Podewell only acted sporadically, as did in TNT´s "Dallas" episode "J.R.´s Masterpiece", and she is focused on her family life. George Kennedy, deceased in February of 2016, co-starred in the two sequels of "The Naked Gun" and both "Dallas" telemovies. Charlene Tilton was the driving force behind the 2004 Southfork Reunion.

What else was on? / ¿Y qué emitían las otras cadenas?





1991-92:


EPISODIO XII: ÚNICO SUPERVIVIENTE

EPISODE XII: SOLE SURVIVOR


   

"California": Una aterrorizada Paige encuentra, dentro de su coche, a su novio demente Pierce (Bruce Greenwood), supuestamente ahogado. Así termina el 13º año de "California", que además presenta el reparto del Grupo Sumner entre Karen, Paige y Claudia, quien a su vez chantajea a Alex (Boyd Kestner), su amante, para separarle de Kate. Anne cree estar embarazada de Greg, y Val, antes de desaparecer en Florida durante una investigación sobre la hija de Laura, Meg, alerta a Karen sobre una mujer que se hace pasar por la abuela natural de la niña. Buen final para un género que ya estaba en franca crisis.

"Knots Landing"  A horrified Paige finds, in the back seat of her car, her crazied boyfriend Pierce (Bruce Greenwood), supposedly drawn. This is the end of the 13th Season of de "Knots Landing", which also features the split of the Sumner Group stock between Karen, Paige and Claudia, who blackmails her younger lover Alex (Boyd Kestner) to prevent him from dating her daughter Kate. Anne thinks she´s pregnant with Greg´s baby, and Val, before disappearing in Florida during a research trip on Laura´s daughter Meg, warns Karen against a woman who poses as the child´s natural grandmother. A good ending for a genre wich clearly was in crisis.





Podéis ver el cliffhanger en esta página.

You can watch the cliffhanger in this page.


Información ránkings Nielsen / Nielsen information

- El 13º año de "California" acabó en 46º lugar, con 12.3 millones y un 21% de "share". 

- The 13th year of "Knots Landing" ended in 46th place, with 12.3 millions and a 21% share.

What else was on? / ¿Y qué emitían las otras cadenas?




1992-93:


EPISODIO XIII: LA INVASIÓN DE LOS CUERPOS PERFECTOS

EPISODE XIII: INVASION OF THE PERFECT BODIES 


Aunque los creadores de "California" suelen bromear diciendo que la serie duró 14 temporadas porque la cadena CBS se olvidó de ella por estar más pendiente de otros programas más espectaculares y costosos (como "Dallas"), lo cierto es que la falta de audiencia no es lo que provocó su cancelación, sino la falta de rentabilidad de mantener un reparto tan numeroso durante tanto tiempo, y la necesidad de rodar buena parte de los episodios en exteriores, aunque estuvieran mucho más cerca que la célebre Dallas de Tejas. Igual que había ocurrido con la serie madre el año anterior, hubo que dosificar la aparición de sus protagonistas, de manera que raras veces (a excepción del episodio final) podían ser incluidos todos en un mismo episodio. Con el fin de poder evitar esa exclusión, la actriz Michele Lee se ofreció a aparecer sin cobrar en esos episodios, aunque finalmente se le pagó el mínimo exigido por el Sindicato de Actores.

 

Pero mientras las puertas de una comunidad de vecinos se cierran, las de otra se abren de par en par. Spelling vuelve a la carga con otra "supersoap" que tiene mucho más de "soap" que de "super", centrada en jóvenes veinteañeros que conviven en un edificio de apartamentos (con piscina incluida, claro). Durante su primer año de vida, los guionistas alternan episodios cerrados que definen la personalidad (y, sobre todo, el "look") de sus protagonistas y sus relaciones de matrimonio, amistad o románticas, según el caso. Aunque inicialmente es una serie lanzada desde otra serie de éxito de Spelling, "Sensación de vivir", rápidamente se romperá el lazo de unión y empezará a quedar claro qué personajes son los que tienen más gancho (la pareja de compañeros de piso Alison y Billy, el motero Jake, el médico Michael y su mujer la diseñadora Jane) y cuáles no (la sosa rubia Sandy, y la afroamericana Rhonda, ambas ya ausentes de la 2ª Temporada). Un viejo zorro como Spelling sabe que una serie como esta necesita de un nombre famoso para conseguir el éxito, y así es: la incorporación de la ex Sammy Jo de "Dinastía" (Heather Locklear) como la fría y calculadora Amanda, dará el empujón definitivo a la serie, que además marcará estilo en la época por su realización más cercana a los vídeos de la MTV (con canciones populares en su banda sonora) y por su filosofía del "todo vale", a nivel argumental. 

- "California": THE END. Para sorpresa de todos, la serie termina bien y con un final cerrado, recuperando a dos actrices que habían estado ausentes: Joan Van Ark y Donna Mills. Antes de la simpática escena final, Val reaparece por Knots Landing tras ser dada por muerta en un accidente de coche, Gary y Kate dan por terminada su relación, Anne, Claudia y Nick (Lorenzo Caccialanza) forman un extraño triángulo de estafadores, Mack y Karen se reconcilian, y Paige y Greg llegan a un acuerdo para vivir juntos...Sin duda es esta serie la única que sabe llegar a un final que deja satisfecho a la audiencia más exigente, conservando a sus principales protagonistas (incluso la prófuga Abby), y sobre todo el espíritu de amistad vecinal que reinó en la serie durante tanto tiempo. La Reunión de 1997 recuperará a muchos de los actores que participaron en ella, pero añadiendo poco a la trama.



- "Melrose Place": En el primer Final de Temporada de esta "soap" de Aaron Spelling, Amanda Woodward suelta la bomba (hablando figurativamente...esta vez) de que ella y su padre han comprado el edificio de apartamentos y Amanda va a vivir allí, lo cual sorprende a todos, especialmente a su compañera de trabajo Alison (Courtney Thorne-Smith) y al novio escritor de ésta, (Andrew Shue), padre del niño que Amanda acaba de perder. Michael (Thomas Calabro) y su mujer Jane (Josie Bissett) reavivan su matrimonio pero la amante y compañera de él, Kimberly (Marcia Cross), le asegura a ella que su aventura aún continúa. La fotógrafa Jo (Daphne Zuniga), que mantiene una relación tormentosa con Jake (Grant Show), es detenida por llevar encima una pistola, aunque la ponen en libertad enseguida, y la monitora de aeróbic Rhonda (Vanessa Williams) acepta la propuesta de matrimonio de su novio rico. Mientras, el ex novio de Alison, Keith (William R. Moses) está acosándoles tanto a ella como a Billy.


  

Although the "Knots Landing" creators jokingly say that the show ran for 14 seasons because CBS just forgot about it for paying more attention to more expensive, flashier shows (like "Dallas"), the truth is that low ratings wasn´t the reason behind its cancellation, but the lack of profitability of keeping such an ensemble cast for so long (whose salary increased every year), and the need to film partly on location the episodes, though they were much closer than the very famous Dallas of Texas. Just like happened with the mother series one year earlier, its cast´s appearances had to be dosified, so that in rare occasions (except for the Series Finale) they all could be included in the same episode. In order to avoid that exclusion, actress Michele Lee offered to work for free in those episodes, though she finally was paid for scale (minimum wage upon the SAG). 

But as the doors of a neighborhood community start to close, the doors of another one open wide. Spelling counters with a supersoap that has much more of a soap than of a super, focused on a group of twenty-something´s who coexist in an apartment complex (including a pool, of course). During its junior year, the writers alternate self-contained episodes that define the personality (and, above all, the look) of its characters and their relationships as a married couple, just friends or as a dating couple, depending on the case. Though in the beginning, the show spunoff from another Spelling hit, "Beverly Hills, 90210", the link will be quickly severed and they soon realize what characters are the most appealing (the flatmate couple Alison and Billy, biker Jake, doctor Michael and his wife fashion designer Jane) and which ones aren´t (dull blonde Sandy, and African-American Rhonda, both of them gone by the Second Season). An old fox like Spelling knows that this kind of soap would need a famous name to achieve success and he is right about it: the entrance of former "Dynasty"´s Sammy Jo (Heather Locklear) as cold, scheming Amanda will push the series up the ranking for good, which also makes the difference at the time for its filming style, closer to the MTV videos (with popular songs in its soundtrack), and its philosophy of "anything goes", plot-wise.


- "Knots Landing": THE END. To everybody´s shock, the soap has a happy, closed ending, bringing back two stars who had been missing: Joan Van Ark and Donna Mills. Before the funny final scene, Val reappears in Knots Landing after being given up for dead in a car crash, Gary and Kate put an end to their relationship, Anne, Claudia and Nick (Lorenzo Caccialanza) form a strange conning triangle, Mack and Karen reconcile, and Paige and Greg get to an agreement to live together...Undoubtedly, this is the only series that manages to finish in a way satisfying for the most demanding viewers through getting its main stars back (even runaway Abby), and above all, the community spirit that kept it afloat for so many years. There will be a Reunion in 1997 that gathers together a lot of its former cast, but its plot barely adds anything meaningful.



- "Melrose Place": In the first Season Finale of this Aaron Spelling soap, Amanda Woodward drops the bomb (not literally...this time) that she and her father have bought the apartment building and she is moving in, which is a shock for everybody, especially Amanda´s workmate Alison (Courtney Thorne-Smith), and her writer boyfriend Billy (Andrew Shue), who was the father of the baby Amanda just lost. Michael (Thomas Calabro) and wife Jane (Josie Bissett) rekindle their romance but his lover and workmate Kimberly (Marcia Cross) tells her their affair isn´t over. Photographer Jo (Daphne Zuniga), who happens to be Jake´s (Grant Show) on/off girlfriend, is arrested for carrying a gun but soon released, and aerobics monitor Rhonda (Vanessa Williams) accepts his rich boyfriend´s marriage proposal. Meanwhile, Alison´s former lover Keith (William R. Moses) is stalking both Billy and Alison. 


Podéis ver los respectivos cliffhangers en esta página.

You can watch the respective cliffhangers in this page.


Información ránkings Nielsen / Nielsen information

- El doble episodio final de "California" se colocó en 13º lugar esa semana, con 13.9 millones de espectadores y un 22% de "share". Clasificación general: 42º lugar, con 11.5 millones y un 19% de "share". 

- El Final de "Melrose Place" terminó en 29º lugar, con 9.5 millones y un 17% de "share". Clasificación general: 42º lugar, con 11.9 millones y un 7% de "share". 


- The two-hour Season Finale of "Knots Landing" ended in 13th place, with 13.9 million viewers and a 22% share. Overall ranking: 42nd place, with 11.5 millions and a 19% share. 

- The first season-ender of "Melrose Place" finished in 29th place, with 9.5 millions and a 17% share. Overall ranking: 42º place, with 11.9 millions and a 7% share. 


next on soap wars... / en el próximo episodio...

1993-99: days of wine and melroses (melrose place & models inc.) / días de vino y melrose (melrose place y modelos)

epilogue: the 2000´s (titans, melrose place 2.0, revenge, tnt dallas, & empire) 




Nielsen ratings sources: tv.com, Wikipedia and Alberto Schwarzmann  


© 2016 Toni Díaz

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© "Dallas" and "Knots Landing" photos copyrighted by Warner-Lorimar