Nobuyuki Tsujii Interview - 毎日新聞 10/24/2012

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The following article was found at http://mainichi.jp/feature/news/20121024ddf012040009000c.html
It was a promotional article for the "
Suntory 9th concert of 10,000 people" to take place in Osaka on December 2. 
Judging from the text, the interview, by Japanese writer 出水奈美Idzumi Nami for the Mainichi News (
毎日新聞 Everyday News),  took place shortly after Nobu's 24th birthday on September 13, 2012.  Scroll down for the original Japanese text.

Crucible of Creation: Experience overseas piled on the stage of the "Ninth", Nobuyuki Tsujii
Mainichi (Everyday) News 10/24/2012  Osaka edition

Climbing a High Wall for a Dream
It is not an exaggeration to say that Nobuyuki Tsujii is the most popular pianist in Japan now.  After winning the Van Cliburn International Piano Competition in 2009, the sales of his concert tickets have escalated. He has since extended to composing for movies and dramas.  He is also growing in reputation as a composer for his original songs in the romantic style.

Clad in fashionable attire, a black leather jacket, he appeared for an interview. "I graduated from my university.   I'm a 24-years-old as of last Sunday. " His facial expression was completely calm.  Immersed in more than three years of a tumultuous environment in Japan and blessed with great opportunities of overseas performances, he has grown steadily as a pianist.

One of them is the New York debut last fall. Invited
by the prestigious Carnegie Hall  to perform in the "Keyboard Virtuosos" series,  which has featured piano virtuosos in the world such as Pollini , Mitsuko Uchida, and Kissin. "During the encores, my emotion got better of me and  tears streamed out.   It was the first time that I cried at a performance.  I was feeling happy for the privilege of being in the mix of famous people while I am still a rookie.   I thought I am only standing at the starting line, and I resolved to devote myself to practice more."

Other opportunities included performing with giant conductor and piano virtuoso  <Vladimir> Ashenazy, and with the charismatic Russian conductor <Valery>  Gergiev.  In May this year,  Tsujii appeared with the London Philharmonia Orchestra in a subscription concert.   "I  listened to the CDs of  Maestro Ashkenazy's Chopin from a young age.   I never dreamed that the person who played the concerto on CD would be conducting  right in front of me.   I thought  it was a God given  opportunity. "  The conductor specifically requested Prokofiev's Piano Concerto No. 3 as a first challenge.   'It was a difficult musical piece among difficult musical pieces.  I became addicted to practicing the cool piece."  While talking, Tsujii's fingers danced on his lap as if he was playing the piano, perhaps with the song ringing in his head.

In July this year, Tsujii performed Tchaikovsky's "Piano Concerto No. 1" with Gergiev and the Mariinsky Orchestra in St. Petersburg. A concert in Italy next year with Valery Gergiev has been decided.

Tsujii regrets that "playing overseas more has reduced my opportunity to play in Japan".   He is now playing Chopin and Debussy on the long-awaited Japanese tour.  It was also decided that he would make a guest appearance in the "Suntory Ninth Concert of 10,000 people" in the Osaka Castle Hall on December 2, playing under the baton of Yutaka Sado.

He added with a smile, " I also want to be a composer like Mozart in history",  speaking about his dream. "I am the  type that burns as  the hurdle gets higher."  [Written by 出水奈美Idzumi Nami]


創造のるつぼ:海外でも経験積み「第九」の舞台に、辻井伸行 
毎日新聞 2012年10月24日 大阪夕刊 
◇高い壁、夢で乗り越え

 今や日本で最も人気のピアニストと言っても過言ではない辻井伸行。09年のバン・クライバーン国際ピアノコンクール優勝後、コンサートチケットは完売続き。ロマンチックな作風の自作曲は映画やドラマに引っぱりだこで、作曲家としての評価も高まっている。 

 黒い革ジャンにポケットチーフをのぞかせ、おしゃれな装いでインタビュー会場に現れた。「大学も卒業しましたし、先日24歳になったんですよ」。すっかり落ち着いて社会人の表情になった。この3年余り、時の人として日本では騒がしい環境にあったが、海外では大きなチャンスに恵まれ、着実にピアニストとして成長を遂げてきた。

 その一つが昨秋のニューヨークデビュー。名門カーネギーホール主催の「鍵盤のビルトゥオーゾ」シリーズに招かれ、キーシン、内田光子、ポリーニら世界のビルトゥオーゾ・ピアニスト(ピアノの名手)と名を連ねてリサイタルを開いた。「あの時、アンコールで感極まって涙が出てしまったんです。本番で泣くなんて初めてでした。有名な方々に交じって、まだ新人なのに呼んでいただいて幸せな気持ちが一気に込み上げました。またスタートラインに立てた気がして、さらに練習に打ち込むようになりました」

 もう一つが、ピアノの巨匠で指揮者のアシュケナージや、ロシアのカリスマ指揮者・ゲルギエフとの出会い。アシュケナージの指名により、今年5月にはロンドンでフィルハーモニア管弦楽団定期演奏会に出演した。「小さい頃からアシュケナージさんのショパンのCDを聴いていて、まさかCDの人が目の前で指揮をしてコンチェルトを弾けるなんて夢にも思いませんでした。神様がチャンスをくださったのだと思いました」。曲も指揮者指定で、初挑戦のプロコフィエフ「ピアノ協奏曲第3番」。「難曲中の難曲でしたが、かっこいい曲で練習するうちにどんどんはまりました」。話をしながらも頭で曲が鳴っているのか、指はピアノを弾くように膝の上で躍り続ける。

 今年7月にはサンクトペテルブルクでゲルギエフ&マリインスキー管弦楽団とチャイコフスキー「ピアノ協奏曲第1番」を演奏。来年もイタリアでゲルギエフとの協演が決まっている。

 「海外が多くて日本で弾く機会が少なくなりました」と残念がるが、現在は待望の日本ツアーでドビュッシーとショパンを演奏中。12月2日には大阪城ホールである「サントリー1万人の第九」にゲスト出演し、佐渡裕の指揮で演奏することも決まった。「佐渡さんに誘われて中学生の時に1万人の第九に行ったらみんな楽しそうでした。念願かなって舞台に立てます。忙しくても人前で弾くことは生きがいですから」と話す。 

 「モーツァルトみたいに歴史に残る作曲家にもなりたい」と夢を語り、笑顔でこう付け加えた。「僕はハードルが高ければ高いほど燃えるタイプなんです」【出水奈美】

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