FLAMINGO ROAD



     Producida por LORIMAR en 1980, el episodio-piloto de “Flamingo Road” recreaba fielmente en su 1ª mitad la película del mismo título que interpretó JOAN CRAWFORD en los años 50 y dirigió Michael Curtiz. Esta, a su vez, estaba basada en una novela de ROBERT WILDER que poco tenía nada que ver con la serie. Lanzada como respuesta de la NBC a la famosa supersoap tejana que emitía la CBS, su argumento giraba en torno a un aspirante a senador, FIELD CARLYLE, cuya carrera se convertía en el instrumento de poder del corrupto sheriff TITUS SEMPLE. La acción transcurría en TRURO, una imaginaria población de FLORIDA cuya calle principal daba título a la serie.



    La trama romántica presentaba un nuevo triángulo formado por FIELD, su ambiciosa mujer CONSTANCE y una cantante de 2ª fila que enamoraba al primero, LANE BALLOU. Los guionistas aumentaron el protagonismo de algunos personajes de la cinta original, e inventaron otros que ni siquiera existían.En el primer grupo, se encontraban la mencionada CONSTANCE, que aparecía en pocas escenas de la 1ª versión; LUTE MAE, la propietaria del burdel más famoso de Truro y madre secreta de la anterior; SAM CURTIS, constructor admirador de LANE, con la que acabaría casándose; y, finalmente, ELMO TYSON, dueño del periódico local. Entre los personajes creados para la serie, destacaban CLAUDE WELDON, el padre de CONSTANCE, su esposa EUDORA y el rebelde hijo menor SKIPPER. El papel interpretado por J. CRAWFORD fue a parar a una desconocida actriz de rasgos exóticos, CRISTINA RAINES, mientras que al sheriff lo encarnó el veterano HOWARD DUFF, por entonces prácticamente retirado.

    


    El gancho femenino lo constituía un joven actor de azules e inexpresivos ojos: MARK HARMON; otros rostros conocidos intervinieron en carácter de protagonistas, como JOHN BECK (futuro MARK GRAISON en DALLAS), KEVIN McCARTHY (CLAUDE), BARBARA RUSH (EUDORA), y STELLA STEVENS (LUTE MAE), llevando al límite su eterno papel de prostituta.Sin embargo, la persona que mayor beneficio obtendría de la serie fue MORGAN FAIRCHILD, rubia especialista en VÍBORAS, verdadero foco de atracción del reparto que, tras su paso previo por DALLAS, proseguiría su carrera en los seriales con FALCON CREST y MUÑECAS DE PAPEL. Con el fin de no precipitar los acontecimientos, la 2ª mitad del primer “flamingo road” cinematográfico fue adaptada muy libremente a lo largo de los primeros 15 episodios, desarrollando otros temas que ni tan sólo se insinuaban en el filme. Algunos personajes interesantes, como el de SKIPPER o el de CHRISTIE, una ninfómana que perseguía la fortuna de los WELDON, apenas fueron esbozados o incluso desaparecieron a los pocos episodios.


  
 


     En la siguiente etapa, se introdujeron nuevos personajes, entre ellos MICHAEL TYRONE, un tétrico y obsesivo hombre de negocios cuyo intérprete, DAVID SELBY, repetiría el personaje con ligeras diferencias en FALCON CREST. Otro actor invitado, FERNANDO ALLENDE, se convirtió en el centro de un nuevo hilo argumental: los emigrantes cubanos establecidos en Truro.A medida que avanzaba la serie, la trama iba haciéndose monótona y, cuando empezaron a entreverse los perfiles satánicos del personaje de SELBY, se adivinó que FR tenía los días contados. Competir contra la serie de misterio de la ABC "Hart y Hart" fue el golpe de gracia que obligó a la NBC a cancelar el serial en la primavera de 1982. Incluso se habló de una continuación en formato diario de sobremesa, pero no llegó a producirse, a pesar de que el guionista Jeff Freilich (luego artífice de dos de las mejores temporadas de "Falcon Crest") incluso había elaborado la biblia para un tercer año. Diálogos mediocres, actores desaprovechados en unos casos y en papeles equivocados en otros, un escenario que hubiera podido dar mejor resultado y, en resumen, el mayor error en supersoaps, perpetrado, irónicamente, por la misma productora de DALLAS y FALCON CREST.



    Produced by LORIMAR in 1980, the “Flamingo Road” Pilot re-created faithfully, in its first half, the homonymous movie starring JOAN CRAWFORD in the 50's, directed by Michael Curtiz. The film was based upon a novel by ROBERT WILDER that had little to do with the series. Launched as a NBC answer to the CBS's famous Texan supersoap, its plot revolved around a candidate to Senate, FIELD CARLYLE, whose career became the power tool of corrupt sheriff TITUS SEMPLE. The action happened in TRURO, an imaginary town of FLORIDA whose main street gave title to the show.

     The romantic plot featured a new triangle formed by FIELD, his ambitious wife CONSTANCE and a second-rate singer who won the heart of the latter, LANE BALLOU. The writers increased the relevance of some characters of the original movie, as well as created others who did't exist yet. Among the first group were above-mentioned CONSTANCE, who appeared in just a few scenes of the first version; LUTE MAE, the owner of the most infamous whorehouse in Truro and secret mother of CONSTANCE's; SAM CURTIS, a constructor who felt attracted by LANE, and eventually marry her; and, finally, ELMO TYSON, owner of the town newspaper. The most outstanding characters created for the show were CLAUDE WELDON, CONSTANCE's father, his wife EUDORA and their youngest rebellious son SKIPPER. The role formerly played by CRAWFORD went to an unknown exotic actress, CRISTINA RAINES, while the sheriff was portrayed by veteran HOWARD DUFF, by then almost retired.



     The appeal for women was a young blue-eyed, unexpressive actor: MARK HARMON; other well-known faces were seen in main roles, such as JOHN BECK (future MARK GRAISON on DALLAS), KEVIN McCARTHY (CLAUDE), BARBARA RUSH (EUDORA), and STELLA STEVENS (LUTE MAE), taking to the edge her eternal prostitute character. However, the actress who got most profit of the show was MORGAN FAIRCHILD, a blonde specialized in playing VIPERS, the true focus of attraction of the cast who, after a previous stint on DALLAS, would continue her career in such soaps as FALCON CREST and PAPER DOLLS. In order to not to rush the plot events, the second half of the the original “Flamingo Road” movie was loosely adapted all through the first 15 episodes, as they developed other plots not even hinted in the film. Some interesting characters like SKIPPER or CHRISTIE, a nymphomaniac who was after the WELDON fortune, were hardly sketched or even written off after awhile. 


    The following season introduced new characters, among them MICHAEL TYRONE, a dark obsessive business man whose portrayer DAVID SELBY would be hired for repeating the character with slight differences on FALCON CREST. Another guest star, FERNANDO ALLENDE, became the center of a new storyline: the Cuban immigrants settled in Truro.As the show progressed, the plot was becoming more and more monotonous and, when they began to show SELBY's character's satanic treats, you could guess that FR was to be axed. Competing with the ABC's mystery show "Hart to Hart" was the final blow that made NBC cancel the series in Spring of 1982. There were even talks of a daytime continuation, but it never happened, although writer Jeff Freilich (then responsible for two of the best "Falcon Crest" seasons) even had been working on a bible for the third year. Mediocre dialogues, wasted or miscast actors, a background that might have worked out much better and, to sum it up, the worst supersoap ironically perpetrated by the same company that produced DALLAS and FALCON CREST.


 


coming soon, all episode synopses, star biographies, cast then and now gallery, gone but not forgotten tribute. 

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© 2014 Toni Díaz

© Flamingo Road movie photo copyrighted by Warner

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