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奧爾科特 Olcott

亨利·斯太爾·奧爾科特

Colonel Henry Stell Olcott(1832~1907)

    可能!會讓今天的很多人,感到意外的是:佛教教旗的設計者,既不是,一位比丘;也不是,一位比丘尼;甚至,都不是一位東方人;而是,一位美國的陸軍上校軍官,他的名字叫 Colonel Henry Stell Olcott(1832~1907)。
    亨利·斯太爾·奧爾科特,出生於美國新澤西州的橘城,他在紐約哥倫比亞大學學習時,研究的是哲學,那時,他就開始對佛教思想,產生了興趣。十九世紀的錫蘭(今斯里蘭卡),佛教,受基督教傳教的壓制,日漸衰敗,很多佛教徒,甚至不敢公開,自己的佛教徒身份。
    在公元1860年,至1870年的十年間,有一群比丘,開始嘗試,改變這種現狀,他們設立印務所,印刷各種佛教宣傳小冊子,向人民宣說佛教的教義,以及佛教受到的迫害。他們建立佛教學校,幫助佛教徒的子弟,進入學校學習,並鼓勵佛教徒,保護神聖的佛教。
    有一位勇敢傑出的比丘(上座部佛教,也有記載說是沙彌)瞿那難陀(Mahotti Vatte Gunananda),舉行佛教與基督教的公開辯論,說明兩教教義的差別和優劣,讓民眾,瞭解佛教的思想。這種公開的辯論,從1866年,持續到1873 年,其間,一共隆重舉行了五次。最後一次,在巴那都羅(Panadura),辯論兩教的善惡,
瞿那難陀雄辯的言詞,徹底擊敗了基督教徒。這次辯論,大大振奮了錫蘭民眾,對佛教的信心。
    辯論結束後,
瞿那難陀比丘,將辯論講詞,翻譯成英文,印刷成冊,並 寄到歐美各地,廣泛宣傳。這份辯論講詞,被當時,已經成為美國陸軍上校的亨利·斯太爾·奧爾科特,和他的妻子波拉瓦斯基(H.P.Blavatsky)讀 到,夫婦二人,非常受感動,並在1880年,決定到錫蘭研究佛教,幫助錫蘭佛教界,重振佛教。他們,首先在可倫坡,成立了“佛教神智學會” (Buddhist Theosophical Society),學會的宗旨,是促進世界,各宗教間的和平友好,及保衛宗教,不受壓迫。學會先後,開辦了很多學校,教授英語和僧伽羅語,讓佛教徒的子弟 就讀。
    奧爾科特上校,見錫蘭民眾,多數是佛教徒,但每逢,佛教重要節日,卻得不到休假,他覺得,對佛教徒,非常不合理,遂以個人名義,直接向英國外交部,殖民地大臣交涉,使英國駐錫蘭總督,同意,將佛教衛塞節(佛誕節),做為全國,公休假日。
    奧爾科特上校,為振興錫蘭佛教,所付出的努力,得到了錫蘭民眾,廣泛的擁護和支持,他積極募集資金,創辦佛教基金,出版僧伽羅語的佛教雜誌 《Sarasavisan-derasa》和英文佛教雜誌《佛教徒》(The Buddhist)。1885年,奧爾科特上校,購買地皮,開始修建大廈,並成立了學校,這就是今天可倫坡,著名的“阿難陀學院”。


佛教教理問答
The Buddhist Catechism《佛教教理問答》

    奧爾科特上校,一生著有30多本論著,著名的有《佛教教理問答》、《佛陀的傳略和遺訓》、《佛教與印度教的關係》等。為了,在印度本土,復興佛 教,1886年,他又在印度的阿德亞爾市(Adyar),創辦了“阿德亞爾圖書館”,裡面,除了存放,他本人所著及大量巴利文,佛教書籍外,還有來自中、 日、泰等國的佛教經典,這對,印度近代佛教,復興和發展,都具有,里程碑的作用!

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