The Piano Player

Die Klavierspielerin; The Piano Player (1983)

Erika Kohut is a piano teacher at the Academy of Music in Vienna. She is oppressed and controlled by her domineering mother. Erika is a voyeur until she starts an affair with Walter Klemmer, one of her music students. Things go from bad to worse, as the affair develops into a violent sado-masochistic relationship. The novel offers a critical, twisted perspective on human relationships.

The novel also critiques the classical music business and the commodification of high culture. In doing so, it draws loosely on the cultural criticism of Theodor Adorno.

In 2001, Michael Haneke adapted the novel for French cinema, starring Isabelle Huppert and Benoît Magimel.

English Translation

Elfriede Jelinek, The Piano Teacher, trans. by Joachim Neugroschel (New York: Weidenfeld & Nicolson, 1988; London: Serpent’s Tail, 1999)

Further Reading in English

Sheila Dickson, ‘Her mother’s daughter: Elfriede Jelinek’s Die Klavierspielerin as a study in self-disgust’, Germanistik in Ireland 2 (2007), 5-28

Barbara Kosta, ‘Inscribing Erika: Mother-Daughter Bond/age in Elfriede Jelinek’s “Die Klavierspielerin”’, Monatshefte 86:2 (1994), 218-34

Karl Ivan Solibakke, ‘Geseire, Geleiere und Gehübungen: Music and Sports in Elfriede Jelinek’s Die Klavierspielerin and Winterreise’, Austrian Studies 22 (2014), 106-120

Erika Swales, ‘Pathography as Metaphor: Elfriede Jelinek’s Die Klavierspielerin’, Modern Language Review 95:2 (2000), 437-49

Morwenna Symons, Room for Manoeuvre: the Role of Intertext in Elfriede Jelinek’s ‘Die Klavierspielerin’, Günter Grass’s ‘Ein weites Feld’, and Herta Müller’s ‘Niederungen’ and ‘Reisende auf einem Bein’ (London: MHRA/IGRS/Maney, 2005)

Elizabeth Wright, ‘An aesthetics of disgust: Elfriede Jelinek’s Die Klavierspielerin’, Paragraph 14:2 (1991), 184-93

Further Reading in German

Hannes Fricke, ‘Selbstverletzendes Verhalten: Über die Ausweglosigkeit, Kontrollversuche, Sprache und das Scheitern der Erika Kohut in Elfriede Jelineks Die Klavierspielerin’, Zeitschrift für Literaturwissenschaft und Linguistik 30:3 (2000), 50–81

Hannes Fricke, ‘Verstehen Autoren ihre Texte und Filme? Über Michael Hanekes Versuche um eine Literaturverfilmung von Elfriede Jelineks Die Klavierspielerin’, Zeitschrift für Literaturwissenschaft und Linguistik 32:4 (2002), 145-51

Michèle Pommé, Ingeborg Bachmann, Elfriede Jelinek. Intertextuelle Schreibstrategien in Malina, Das Buch Franza, Die Klavierspielerin und Die Wand (St. Ingbert: Röhrig Universitätsverlag, 2009)