Glosario de términos clave

Adaptación: “Ajuste de los sistemas humanos o naturales a un medioambiente nuevo o en proceso de cambio. La adaptación al cambio climático se refiere a un ajuste de los sistemas humanos o naturales en respuesta a los estímulos actuales o futuros del clima y sus efectos, de modo que se minimicen los daños y se aprovechen las nuevas oportunidades generadas por tales cambios.” 1

Capacidad adaptativa: “Capacidad de un sistema para ajustarse al cambio climático (incluso a la variabilidad del clima y a los episodios extremos) para mitigar posibles daños, aprovechar las oportunidades o afrontar las consecuencias”2

Clima: “Se suele definir el clima en sentido estricto como “promedio del estado del tiempo" o, más rigurosamente, como una descripción estadística en términos de valores medios y de variabilidad de las cantidades de interés durante un periodo que puede abarcar desde algunos meses hasta miles o millones de años. El período clásico es de 30 años, según la definición de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Dichas cantidades son casi siempre variables de la superficie, como la temperatura, las precipitaciones o el viento. En un sentido más amplio, el clima es una descripción (incluso una descripción estadística) del estado del sistema climático.”3

Cambio climático: “El cambio climático es una variación estadísticamente significativa ya sea de las condiciones climáticas medias (véase su definición a continuación) o de su variabilidad, que se mantiene durante un periodo prolongado (generalmente durante décadas o incluso más).”4

Impactos climáticos: “Consecuencias del cambio climático en los sistemas naturales y humanos.”5

Sistema climático: "El sistema climático es un sistema complejo e interactivo compuesto por cinco elementos principales: la atmósfera, la hidrosfera (agua), la criósfera (hielo), la superficie terrestre y la biosfera (seres vivos) y las interacciones entre ellos.” 6

Variabilidad del clima: “La variabilidad del clima se refiere a variaciones en las condiciones climáticas medias (como las desviaciones típicas, los fenómenos extremos, etc.) en todas las escalas temporales y espaciales que se extienden más allá de la escala de un fenómeno meteorológico en particular. La variabilidad puede deberse a procesos naturales internos ocurren dentro del sistema climático (variabilidad interna), o a variaciones en el forzamiento externo natural o antropogénico (variabilidad externa).”7

Coordinación: Proceso por el cual los diferentes niveles del gobierno y ministerios, organismos y grupos armonizan su trabajo sobre un tema común.

Exposición: “La naturaleza y el grado hasta donde está expuesto un sistema a variaciones climáticas significativas.”8

Fenómeno meteorológico extremo: “Se llama fenómeno meteorológico extremo a un evento que es raro en un determinado lugar y estación. . . . Por definición, las características de un fenómeno meteorológico extremo pueden variar totalmente dependiendo del lugar. Los fenómenos extremos no pueden ser atribuidos sólo al cambio climático antropogénico, ya que también pueden darse de forma natural. Un comportamiento meteorológico extremo puede clasificarse como fenómeno climático extremo cuando persiste durante cierto tiempo (por ejemplo, una estación), especialmente si sus valores medios o totales son extremos (por ejemplo, sequías o precipitaciones intensas a lo largo de una estación."9

Amenaza: Manifestación física del cambio climático, incluida su variabilidad (por ejemplo, un aumento de las precipitaciones) que afecta a los sistemas humanos. El resultado de una amenaza es un impacto.10

Variabilidad intensificada: Aumentos en la variabilidad del clima (véase variabilidad del clima).

Fenómeno a cien años: Fenómenos que tiene una entre 100 posibilidades de ocurrir.11

Cambios a largo plazo: Un cambio en las condiciones medias del sistema climático que perdura durante décadas o incluso más.12

Mala adaptación: “Cualquier cambio en los sistemas humanos o naturales que, de forma inadvertida, aumenta la vulnerabilidad a los estímulos climáticos; una adaptación que no sólo no consigue reducir la vulnerabilidad sino que la aumenta.”13

Condiciones climáticas medias: Estado normal del sistema climático durante un periodo de tiempo determinado.

Mitigación: “Intervención humana destinada a reducir las fuentes o intensificar los sumideros de gases de efecto invernadero.”14

Ciclo medioambiental: Proceso en el que los elementos circulan continuamente bajo diversas formas entre distintos compartimentos del medioambiente (el aire, el agua, el suelo, los organismos). 15

Riesgo: Probabilidad de que una amenaza se convierta en un desastre. 16

Resiliencia: “Cantidad de cambio que un sistema de cambio puede soportar sin cambiar su estado."17

Hay quien cree que la vulnerabilidad es lo contrario de la resiliencia, es decir, que una reducción de la vulnerabilidad supone un aumento de la resiliencia. 18 Sin embargo, la resiliencia también puede referirse a la capacidad de volver al estado original, mientras que una reducción de la vulnerabilidad puede conducir a una mejora de dicho estado original.

Susceptibilidad: “Grado en que un sistema resulta afectado, positiva o negativamente, por estímulos relacionados con el clima. Los efectos pueden ser directos (por ejemplo un cambio en el rendimiento de los cultivos en respuesta a una variación de la temperatura media, de los intervalos de temperaturas o de la variabilidad de la temperatura) o indirectos (por ejemplo, daños causados por una mayor frecuencia de inundaciones costeras debido a la subida del nivel del mar).”19

Vulnerabilidad: “Grado de susceptibilidad o de incapacidad de un sistema para afrontar los efectos adversos del cambio climático, y, en particular, la variabilidad del clima y los fenómenos extremos. La vulnerabilidad dependerá del carácter, magnitud y rapidez del cambio climático y de la variación a la que está expuesto un sistema, de su sensibilidad y de su capacidad de adaptación.”20