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tödliche Abstürze - fatal crashes

Meteor Absturz No 79 Squadron

24. Juni 1955

Während des Manövers "Carte Blanche" berührte der Pilot mit seiner Meteor FR9 – WL265 - ein Hindernis. Das Flugzeug fing Feuer und stürzte 2 Meilen südöstlich von Limburg ab. Der Offizier schoss sich in 60 m Höhe aus dem Flugzeug, verlor jedoch seinen  Fallschirm.

During a tactical reconnaissance exercise (Carte Blanche), the pilot hit obstruction. The plane caught fire and he abandoned it 2 miles SSE of Limburg. He ejected through the canopy at 200ft but seperated from his parachute and was killed. Pilot’s name: Fg. Off. A.W. Wicking.


Meteor Absturz No 79 Squadron

5. September 1955

Die Meteor FR9 - WB122 - der 79. Staffel stürzte um 11:44 Uhr (Z) beim Anflug auf den Flughafen Eindhoven, NL wegen Triebwerksproblemen ab. Der Pilot kam ums Leben.

The Meteor FR9 lost power and crashed in wood on approach to Eindhoven at 11:44hrs (Z). The pilot Flg Off  J.P. Shreeve was killed.


Canberra Absturz Station Flight

10. August 1956

Alle drei Besatzungsmitglieder starben bei der Explosion der Canberra T4 - WT484 - bei Empel nahe Wesel. Während des Abfangens eines steilen Hochgeschindigkeitssturzflugs kippte das Flugzeug über den Steuerbordflügel ab und schlug auf dem Boden auf.

The Canberra T4 (WT484) had almost recovered from a steep high speed dive when the starboard wing dropped and it dived into the ground at Empel, West Germany. It exploded on impact killing the three crew. Sqn Ldr R.W. Bradley Q.F.I., Pilot Flg Off C.J. Miller, Navigator Flg Off S.C. Handley


Thunderflash Absturz 306 Squadron KLU (RNLAF)

13. August 1957

Die Thunderflash (Kennung TP-14), am 4. Januar erst von der Staffel übernommen,  stürzte bei Nieuw-Bergen, NL, ab. Der Pilot, Leutnant Löbker, kam dabei ums Leben.

The Republic Thunderflash RF 84F (Reg. TP-14), taken over by the squadron 4. Jan. 1957, crashed near Nieuw-Bergen, NL. Royal Netherlands Air Force Pilot Lieutenant Löbker was killed.

ongeval; motorstoring kort na de start vanaf vlb. Laarbruch(D), toestel crashte in weiland in het verlengde van de startbaan , net over de Nederlandse grens bij Aijen(Limburg), tlt Bram Löbker  †


Canberra Absturz No 16 Squadron

16. Februar 1960

Ein Canberra Bomber B(i)8 - WT334 - trudelte aus einer Wolke zu Boden, nachdem er seine Übungsbomben auf dem Luft-/Boden-Schießplatz Nordhorn-Range abgeworfen hatte. Beide Besatzungsmitglieder kamen ums Leben.

Canberra B(i)8 - WT334 - spiralled into the ground out of cloud while recovering from a bombing run on the Nordhorn Range, West Germany. Both crew, Fg Off Michael Watts and Flt Lt Graham Byford, were killed.


Canberra Absturz No 31 Squadron

8. November 1961

Beide Triebwerke der Canberra PR7 -WT511 - fielen während eines Tieffluges aus. Mögliche Ursache war Treibstoffmangel. Das Aufklärungsflugzeug streifte Bäume etwa 5 Meilen nordwestlich von Munster. Beide Besatzungsmitglieder kamen ums Leben.
Zeitungsartikel - 50 Jahre später - "So etwas vergisst man nicht"

Canberra PR7 - WT511 - hit trees five miles NW of Munster, West Germany after both engines cut while at low level due to possible fuel starvation (cause unknown). Both crew, Fg Off David Richards and M Nav Peter Sanders, were killed. (M Nav = Master Navigator)


Canberra Absturz – 16 Squadron

6. Juni 1966

In  der letzten Phase des Übungslandeanflugs mit einem Triebwerk auf RAF Gütersloh stürzte der Canberra Bomber Bi8 – XM270 ab. Der Pilot rettete sich mit dem Schleudersitz. Der Navigator starb beim Aufprall.

XM270 spun into the ground during a single-engined GCA at Gutersloh, West Germany. The pilot Fg Off T D Taylor ejected but couldn’t remember the accident. The navigator Fg Off James Victor Lanfranchi was killed in the wreck. It was the first fatal accident for 16 Squadron after several years.


Canberra Absturz No 3 (F) Squadron

15. Dezember 1970

Der Canberra-Bomber B(i)8 - XM267 - geriet beim Landeanflug in die Wirbelschleppe der vor ihr im Zweierverband landenden Maschine. Nach dem Strömungsabriss überschlug sich der Jet und stürzte auf die Landebahn von RAF Akrotiri. Dabei wurden die zwei Crewmitglieder und ein Passagier getötet. Die Staffel war mit 4 Jets nach Zypern abgeordnet.

The second of two Canberras B(i)8 - XM 267 - was caught in the slipstream of the first Canberra while landing at RAF Akrotiri (Cyprus). It crashed into the runway. 2 crew (Fg Off  Roger Graham Ellis and Fg Off Roderick Colin Murray MacMillan) and a passenger (SAC Kim Colin Petty-Fitzmaurice on a ‚joy-ride‘) were killed. 


Buccaneer Absturz No XV Squadron

25. März 1971

Buccaneer S2B - XW532 - zerschellte nahe Wanssum (NL) kurz nach dem Start von RAF Laarbruch. Der Pilot verlor die Orientierung, als er die Radiofrequenz wechseln wollte, während das Flugzeug in eine Wolkendecke stieß. Beide Besatzungsmitglieder starben. NL-Bericht

Buccaneer S2B - XW532 - crashed near Wanssum, NL, after the pilot became disorientated when the aircraft entered cloud immediately after take off from Laarbruch, West Germany. Both crew were killed. 
The main BOI conclusion was possibly due to Pilot disorientation when looking down during changing control hands to change radio frequency. Led to the Navigator being required to control the radio on IMC take-off.

Operator: RAF - Registration: XW532 - Fatalities: 2 - Airplane damage: Written off (damaged beyond repair)
Location: nr Wanssum, Limburg - Netherlands - Departure airport: RAF Laarbruch - Destination airport: Gilze Rijen AB
Crew were Wg Cdr David J. H. Collins (OC XV Squadron) and his navigator, Flt Lt Paul Anthony Kelly.

Absturz einer Dornier

28. Mai 1971

Während einer Tiefflugübung für die Show am kommenden Tag stürzte die Dornier 27 des Laarbruch Flying Club auf dem Flughafen ab. Dabei wurden der Pilot und sein Passagier, beides Piloten der 16. Staffel, getötet.

On 28 May 1971, while practising for a low level display for the rally, the Dornier crashed in the middle of the airfield, killing Flt Lt Graham R. Chilvers and his passenger Fg Off Gerry Kingwell, a fellow pilot on No 16 Squadron. Graham, a popular and highly effective CFI (Certified Flying Instructor), left a wife and two very young children.




Canberra Absturz No 16 Squadron

5. Oktober 1971

Der Canberrajagdbomber WT366 drohte auf die kleine Ortschaft Lüttingen abzustürzen. Der Pilot zog die Maschine noch über das Dorf hinweg. Danach war es für ihn und den Navigator zu spät, auszusteigen. Sie starben in den Trümmern ihres Flugzeugs.

On 5 Oct 1971, shortly before 11am Canberra B(i)8 fighter-bomber of No 16 RAF Squadron flew from Xanten to the Rhine river. The pilot lost control of "WT366" and tried to avoid a crash in the middle of the village. He was then unable to eject. The aircraft crashed 150 meters behind the last houses.

Name of the crew: Pilot Fg Off Keith (Sonny) Holmes and Navigator Flt Lt Christopher W. King.



Jaguar Absturz No II (AC) Squadron

25. Februar 1977

Der Jaguar Jagdbomber GR1 - XZ120 – flog als Nr 2 in einer Viererformation. Beim Durchfliegen einer Wolkenschicht verlor Nr 2 den Kontakt zum Rest des Schwarms. Ein Manöver zur Wiedereingliederung führte zum Absturz drei Kilometer südlich des Nordhorn-Bombenabwurfgeländes.  Der Pilot des Einsitzers kam bei dem Absturz ums Leben.

On 25 Feb 1977 Jaguar GR1 - XZ120 – was No 2 in a four aircraft formation on a bombing sortie to the Nordhorn Ranges. After the attack No 2 was flying on the wing of No 4 when they flew through a patch of cloud and lost contact with each other. XZ120 crashed 2 miles south of Nordhorn Range. The pilot, Flt Lt Douglas Graham Stein, was killed. This was the first fatal accident with a II Squadron Jaguar.


Buccaneer Absturz No XV Squadron / No 16 Squadron

12. Juli 1979

Bei der Buccaneer - XW526 - löste sich während des Fluges ein Flügel. Sie stürzte nahe Osnabrück ab. Dabei kamen beide Piloten ums Leben.

XW 526 - XV Squadron suffered structural failure of a wing and crashed near Osnabruck, West Germany, killing both crew.
The plane was flown by a No 16 Squadron crew: Flt Lt Alan Colvin and Sqn Ldr David R. Coupland.

Zeitungsartikel vom 13.7.1979 in der NOZ (Neue Osnabrücker Zeitung)



Buccaneer Absturz No XV Squadron

7. Februar 1980

Während einer Red Flag Übung auf den Nellis Ranges in Nevada, USA, stürzte die Buccaneer - XV345 - der XV. Staffel ab. Bei einem extremen Manöver löste sich der rechte Flügel vom Rumpf. Beide Besatzungsmitglieder wurden getötet. Der Unfall führte dazu, dass alle Buccaneer bis zur Klärung der Ursache ein Flugverbot erhielten. 

The aircraft crashed on the Nellis Ranges, about 20 miles north of Beatty, Nevada, during a Red Flag exercise. After a  violent manoeuver the starboard outer wing separated from the airframe. Because of this accident all Buccaneers were grounded and couldn't return to Laarbruch for some months.
Sqn Ldr Kenneth J. Tait (pilot) ejected but did not survive. Flt Lt Charles Robert "Rusty" Ruston (WSO) did not eject before the aircraft collided with the ground. Both were members of XV Squadron, based at RAF Laarbruch, in Germany.

Buccaneer Absturz No 16 Squadron
11. August 1983

Beim Absturz einer Buccaneer - XX891 - bei Weeze betätigten beide Besatzungsmitglieder den Schleudersitz. Der Pilot rettete sich, für den Navigator jedoch war die Höhe zu gering. Er kam ums Leben.

16 Squadron Buccaneer - XX891 - stalled at 200ft while on approach to Laarbruch, West Germany. Both crew ejected at low altitude but the navigator was killed on impact with the ground. The dead navigator's name: Flt Lt  Anthony St. Dakin



Absturz Segelflugzeug - Two Rivers Gliding Club Laarbruch - Phenix Gliding Club Brüggen

16. August 1987

Am Sonntag gegen 15 Uhr stürzte ein auf Laarbruch gestartetes Segelflugzeug direkt neben der Gärtnerei Wienrich in Weeze, Am Fährsteg ab. Die 29-jährige erfahrene englische Pilotin des Phoenix Gliding Clubs von RAF Brüggen, die in einem Wettbewerb mit dem Two Rivers Segelflugverein stand, kam bei dem Unfall ums Leben.

A glider that had started from Laarbruch crashed next to Weeze gardener Wienrich on this Sunday around 3 p.m. The experienced female pilot (Sue Cavener, 29, Phoenix GC, RAF Brüggen) was killed in the crash. She was flying in a mini competition from Laarbruch.


Tornado Absturz No 20 Squadron

14. August 1990 

Tornado GR1 – ZA464 – aus einer Zweierformation von RAF Laarbruch kollidierte während des Tiefflugs vor der englischen Nordseeküste fast frontal mit einem Tornado aus Honington. Die Crew des Honington Flugzeugs wurde getötet. Pilot der ZA545 war Pilot Major Dennis Wise der USAF, Navigator Flt. Lt. John „Stan“ Bowles, vormals 16 Squadron, Laarbruch. Die Crew des Laarbrucher Tornado stieg zwar mit dem Schleudersitz aus, jedoch überlebte nur der Pilot. Navigator Sqn Ldr Gordon Graham wurde getötet. 

On 14 August 1990, 2 Tornado GR1 aircraft collided while low-flying 10 nm north-east of Spurn Head.    Although visibility was in excess of 10 km and no cloud below 5000 ft, the weather in the area was hazy. The accident involved one Tornado from RAF Honington and one – ZA464 - of a pair of aircraft from RAF Laarbruch.  The crew of the Honington aircraft – ZA545 - (Pilot Major Dennis Wise, USAF and Navigator Flt Lt John “Stan” Bowles – former 16 Squadron member) were killed and, although the Laarbruch crew ejected, only the pilot survived. Navigator Sqn Ldr Gordon Graham was killed. 

Tornado Abschuss / Absturz No XV Squadron

17./18. Januar 1991

In der Nacht auf den 18. Januar wurde ein weiterer XV Squadron Tornado GR1 - ZA392 - verloren. Nach dem Angriff auf die irakische Shaibah Airbase stürzte der Tornado beim Tiefflug ab. Ob er abgeschossen wurde oder den Boden berührte,ist unklar. Pilot Wg Cdr Nigel Elsdon und sein Navigator Flt Lt Max Collier (RAF Marham) kamen ums Leben.

On the following night (17/18 January) a second Muharraq Tornado GR1 - ZA392 -  was lost after a four-ship JP233 attack on Shaibah AB. Wg Cdr Nigel Elsdon and his navigator, Flt Lt Max Collier (RAF Marham crew), were killed. 


Tornado Abschuss No 16 Squadron

21./22. Januar 1991 

Der Tornado GR1 - ZA467 - der 16. Staffel zerschellte am Boden während eines Tiefflugangriffs auf die Ar Rutbah Radarstellung, Irak. 
Beide Besatzungsmitglieder wurden getötet. 

ZA467 - Tornado GR1 of 16 Squadron flew into the ground during a low level loft attack mission on Ar Rutbah radar site, Iraq. Both crew were killed. As Sqn Ldrs Gary K.S. Lennox and Kevin P. Weeks failed to check in after the attack, the leader realised that the explosion he had seen after the attack was probably caused by their aircraft crashing. 

Tornado Abschuss No XV Squadron

14. Februar 1991 

Während des Konflikts wurde ein weiterer Tornado - ZD717/C - der 17. Staffel, geflogen von einer XV Squadron Crew, abgeschossen. Dabei kam Navigator Flt Lt Stephen Hicks ums Leben. Flt Lt Rupert Clark wurde gefangen genommen.
(Zusatzinfo: Am 2. Februar 1991 gab es den allerersten kombinierten Buccaneer/Tornado Einsatz, bei dem LaserBomben eingesetzt wurden.) 

During the conflict, a 17 Squadron aircraft - ZD717/C - crewed by XV Squadron personnel was shot down on 14 Feb, resulting in the loss of navigator Flt Lt Stephen Hicks and the capture of pilot Flt Lt Rupert Clark.
(Additional info: 2 Feb 1991 saw the first ever Buccaneer/Tornado attack using laser-guided bombs.) 

Puma Absturz No 18 Squadron

15. Februar 1997

2 Besatzungsmitglieder und 5 Passagiere überlebten den Absturz des Puma HC1 Hubschraubers - XW225, der Pilot kam ums Leben. Bei dichtem Schneefall verlor der Pilot wegen der Benutzung einer Nachtsichtbrille alle optischen Anhaltspunkte. Der Helikopter streifte Bäume und stürzte ab. Name des Piloten: Flt Lt Christopher Herd (32) Er war Pilot und Captain des Helikopters. Todesursache war letztlich, dass der Baum, gegen den der Hubschrauber prallte, auf sein Cockpit fiel.

A Puma HC1 helicopter - XW225 - of No 18 Squadron with three crew and 5 passengers crashed near the village Urspring (Schongau - Bavaria). Due to heavy snow fall and the use of night vision goggles the crew lost all visual references. The pilot Flt Lt Christopher Herd (32) was killed   when the trees into which his aircraft crashed, fell onto the cockpit. 2 crew and 5 passengers survived the crash.


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