UNIV 2010 - Ruminations and thoughts on possible paper topics

UNIV 2010:

Rome, March 27–April 4, 2010

Suggested Points of Reflection (source: http://univforum.org/english/univ2010.html):

- The role of the concepts of human person, society, happiness, etc., in economic thought. Are they only one more option among various models and policies? 

- When it comes to making laws, how can one design a juridical system capable of welcoming people of radically diverse convictions? 

- The need for Christians to communicate their own beliefs while respecting the freedom of others and still having a real influence on society. 

- The philosophical debate on whether transcendence and an acknowledgement of God are a necessary basis for a global culture. 

- The human and moral formation of the leaders of contemporary societies. 

- The origin of the Modern Constitutional State as a defender of the dignity of the person and guarantor of liberty and political participation. 



1. Philosophical grounding, through Metaphysics (‘Philosophy of Being’):


Since Christianity and Culture are combined in the 2010 Theme, we need to be grounded in both themes.  For the more philosophical basis for understanding culture, I would suggest, as I have been doing since UNIV 2004, reading the excellent Address made by Prof. Tomás Melendo Granados entitled “LA METAFÍSICA, CRITERIO DE CULTURA AL SERVICIO DE LA FE”.


English translation (“METAPHYSICS: CULTURE AT THE SERVICE OF THE FAITH”) can be found here:


A simplified, shortened, summarized version can be found here:




2. The CHRISTIANITY part of the 2010 Theme:


I would suggest going through the works of C.S. Lewis, one of the most influential Christian apologists of his time and, I must say, also of OUR time.  Read, in particular, his important work “MERE CHRISTIANITY”.  There are many resources on the Internet for C.S. Lewis.  Aside from this, we can discuss Christianity from different cultural perspectives: Art, Literature, Music… Here are just a few examples:



(“J.R.R. Tolkien: Truth and Myth”)


(Great interview with a Catholic who has a dynamically apostolic vision of the Internet and of social networking sites, such as Facebook, Twitter, etc.)



(How to communicate Christianity with the language –new & creative– of our times.)



(“Art: Gift of God” – “The heart has reasons that reason itself may not understand…”)


It would also be very interesting to study the stories of the recent CONVERSIONS of specific people, e.g., Tony Blair, Eduardo Verástegui [Mexican actor of movie “Bella”], etc.


3. For the CULTURE part of the 2010 Theme:

Apart from Prof. Tomás Melendo Granados’ excellent article cited above, I’d suggest the following:



(Great article! “Culture ultimately owes something to Christianity”)



(Culture and Education: Although this is about American schools, Philippine Educators can turn it around and discuss it from the Philippine education perpective)



(Christian apologetics article, on imbuing culture and politics with a Christian worldview)



(A review of “Reading the Classics with C.S.Lewis”, an appropriate reading for those who want to do topics on integrating the important fields of knowledge into our education, a.k.a. “Liberal Arts Education” or “General Education Program” ;-)


4. Specific Paper Topics and Suggestions:


For the topic of “Religion and the Internet”, I would suggest this great article, on the role of the Christian in the age of the Internet and Social Networking Sites:




"Caritas in Veritate" (Charity in Truth): 

For those who want to write on the current encyclical of the Pope "Caritas in Veritate" (Charity in Truth) the following are examples of perspectives from which to write the Paper:

-- "Catholic Church's social teaching: Imbuing society with Christian values"

--"Imbuing society with Christian values: Appreciating Caritas in Veritate"

--"Tracing the history of the Church's social teachings"

--"Human development issues under the lens of the social doctrine of the Church"

(here you can specify which aspect you are tackling: Economics/Finance, Science/Bioethics, Law, etc.)
For example: "Church's Social Doctrine: Focus on Labor, Business, & Economics"
For example: "Church's Social Doctrine: Focus on Love for Life and Bioethics"
For example: "Caritas in Veritate: Focus on Economic Crises & Role of Finance"


For those who want to write on “Christianity and Politics”, I would recommend:




For the topic: “Suffering and Pain”:



For those who want to write on “Democracy”, I would recommend:





5. Suggested resources on the Internet:











These are GREAT sites!!!


Happy UNIV-ing!!!

If you're on Facebook, there's a "UNIV Forum" group: pls JOIN. ;-)
For a report on the UNIV 2010 Launch at Loyola Heights, visit:

 Please check out also this link:


Suggested Points of Reflection:

Taken from:  http://univforum.org/

- The role of the concepts of human person, society, happiness, etc., in economic thought. Are they only one more option among various models and policies?
- When it comes to making laws, how can one design a juridical system capable of welcoming people of radically diverse convictions?
- The need for Christians to communicate their own beliefs while respecting the freedom of others and still having a real influence on society.
- The philosophical debate on whether transcendence and an acknowledgement of God are a necessary basis for a global culture.
- The human and moral formation of the leaders of contemporary societies.
- The origin of the Modern Constitutional State as a defender of the dignity of the person and guarantor of liberty and political participation.


― Las ideas de persona humana, sociedad, felicidad, en economía: ¿son solo una variable en los distintos modelos y políticas?
― A la hora de legislar: ¿cómo diseñar un sistema jurídico capaz de albergar a personas de convicciones tan diversas?
― La necesidad de los cristianos de comunicar las propias convicciones, respetando las ideas de los demás pero influyendo eficazmente.
― El debate filosófico sobre la necesidad de la trascendencia y la referencia a Dios como base de la cultura global.
― La formación humanística de los líderes de nuestras sociedades.
― El origen del Estado Constitucional moderno, nacido para la tutela de la dignidad de la persona y garantía de libertad y participación.

Posibles cuestiones de estudio por áreas // Possible paper topics by discipline:


(Translation by Aliza Racelis)

Culture and Society:

-- Descriptions of a World Characterized by Plurality: Christian Influences.

-- Role of Christianity in Humanizing Globalization.

-- Definitions of the Common Good: Role of Beliefs and Creeds.

-- The Common Good in a Plural World.

-- Identity in a Society in Constant Flux: Need for Common Identity?

-- Non-Permanence in a Society in Constant Flux: Boon or Bane?

-- Issues in and Proposals for a Pluralistic Society.

-- Multiculturalism: Benefits and Downsides.

-- Issues of Permanence in a Non-permanent and Pluralistic Society.

-- Christianity Meets the Old World Culture: Historical Studies and Fruitful Relationships.

-- Christianity as Inspiration for the Culture of the Middle Ages.

-- Christian Roots of Scientific Research in the West.

-- Freedom, Equality, Fraternity: Study of the Origin of Revolutionary Ideas.

-- Christianity as a Vivifying Force for Cultures.

-- The Process of Secularization from a Historical Perspective

-- Relationship between the Church and Political Institutions:  The Framing of a Historical Model

-- Relationship between the Church and Political Institutions in the Document Gaudium et Spes

-- The Christian and Boredom: Issues of Recreational Culture 

-- Compatibility between the Christian Sense and a "More Intense Recreation" 


-- Christianity and its Role in the Beginnings and Development of the  University

-- The Nexus of Christianity and Knowledge in the University

-- The Christian Identity and Catholic Universities

-- The Place of Theology Amongst University Disciplines

Natural Sciences and Medicine:

-- Christianity and the Scientist:  Does Belief Influence Advancement of Scientific Research?

-- Relationship between Faith in God and Science in the Darwinian Age: Debates in Nature Journal

-- "Intelligent Design": Is Recourse to God Necessary for the Understanding of Nature?

-- Christian Cosmology and the Present-Day Vision of Science

-- Social Norms and Salutary Habits: Is Christian Culture Boon for Truly Healthy Lifestyles?

-- Strength of Will and Healthy Habits:  Is a 'Lay Asceticism' Possible?

-- Christian Anthropology as a Foundation for Patient-Doctor Relationships

-- Human Dignity and Ethical Clinical Research

-- Social Justice and Christianity: Access to Basic Health Services

-- Current Issues in Bioethics: The Beginning and End of Life.

-- Current Issues in Bioethics:  Palliative Care.

-- Current Issues in Bioethics:  The Human Genome Project.

-- Christianity and Stem Cell Research Issues.

Law, Economics, and Management:

-- Christian Personalism and the U.N. Declaration of Human Rights 1948.

-- Influence of Church Social Doctrine on the Formation of Social Rights in the 20th Century.

-- The Migration Problem:  The Juridical Perspective. 

-- The Migration Problem:  The Sociological Perspective.

-- The Migration Problem: Role of International Institutions.

-- The Migration Problem:  Necessity and Possibility of a Common Identity?

-- Dignity of the Human Person as Foundation for a Judicial Order.

-- Juridical Positivism and Human Rights: Foundational Proposals.

-- Capitalism and the Market Economy: Origins and the Influence of Christianity.

-- Christian Ethics and the Market.

-- Capitalism vis-a-vis the Evolution of the Church's Social Doctrine.

-- Economic and Moral Dimensions of the Current Financial Crisis.

-- Can Corporate Ethics and Social Responsibility be Profitable? 

-- Profitable Corporate Social Responsibility: The Case of XXX...

-- Corporate Social Responsibility: The Mutual Influence of Business and Society

-- Economic Development and Human Development: Compatibility? or Opposition?

-- International Solidarity: A Right? or a Duty?

-- A Review of the Real Impact of Population Policies.

-- Real Impact of Population Policies: The Case of XXX Law in XXX (Country).

-- Leadership : Influence of Christianity 

-- Christian Elements in the Definitions of a 'True Leader'

-- "Servant Leadership": Benefits in the Political Context.

-- "Servant Leadership": Benefits in the Business Context.

Art and Architecture:

-- Romanticism: Mystifying Art? or Secularizing Religion?

-- A Study of Post-Romantic Art and 20th Century Currents.

-- The Aesthetics of the Ineffable.

-- Art and Religion in the Christian World.

-- Art and Religion in the Non-Christian World: The Case of XXX.

-- Valuing Art in a Pluralistic Culture: Some Basic Guidelines.

-- Art as a Reflection of Nature 

-- Music as a Reflection of Nature 

-- Literature as a Reflection of Nature 

-- Faith as Global Culture: Christian Iconography as Common Language.

-- Faith as Global Culture: Christian Music as Common Language.

-- Christianity as Take-off Point for Understanding History of Western Art.

-- Globalization Come Alive: The Witness of the Way of St. James.

-- Globalization Come Alive: The Witness of  XXX [particular Christian emblem in XXX country]

-- Modern Religious Architecture: An Open Question.

-- Interreligious Sacred Spaces and the Specificity of Christian Sacred Space.


-- Models of 'Person' in Present-Day Cinema

-- Can Christianity be a Point of Reference for Film Directors and Producers?

-- Commercial and Cultural Impact of Christian-based Films: The Case of XXX [e.g., Gran Torino, BELLA, The Visitor, LORD OF THE RINGS, etc.]

-- Social Networking Sites: Anthropological Foundations and Effects

-- Journalism Guidelines: Mere Information?

-- Obeying vs. Educating Audiences: Certain Imperatives and Proposals.

-- Defending and Respecting Intimacy: Role of a Christian Perspective

-- Influence of Christianity on a Proper Vision of Man and Woman: The Case of Fashion.

-- Influence of Christianity on a Proper Vision of Man-Woman Relationships.

Interdisciplinary Topics:

-- Christian Roots of a Sustainable Development Paradigm: A General Outline.

-- Christian Roots of a Sustainable Development Paradigm: Ecological Responsibility for Natural Resources

-- Christianity and the Ecological / Environmental Question.

-- Ecology / Environment:  Truths, Myths, and Responsibilities.

-- Towards "Anthro-Biology":  A Christian Anthropological Vision of Modern Science.

-- Christian Culture as a Foundation for a Personalist Vision of Human Sexuality.

-- Toward a Culture of Life: Is the Defense of Life Particularly Christian?

-- Toward a Culture of Life: Does There Exist a Non-Christian Ethics?



Fuente: http://univforum.org/pagina.php?tip=&id_pag=23&idi=1

Cultura y Sociedad:

  • ¿Cuál es la identidad del mundo plural? ¿En qué modo ha influido el cristianismo en su definición? ¿Cómo ayuda el cristianismo a hacer más humana la globalización?
  • ¿Cómo se define el bien común? ¿Qué papel juegan las creencias en ese proceso? ¿Es posible encontrar un “bien común” en un contexto plural?
  • La cuestión de la identidad en una sociedad líquida: ¿es necesaria una identidad común?, ¿en qué sentido? ¿Es posible una sociedad líquida, sin una identidad duradera?
  • El problema de la sociedad plural: diversas propuestas. ¿Crisis del multiculturalismo? ¿Cómo plantear cuestiones como la indisolubilidad del matrimonio en una sociedad plural?
  • Estudios históricos: el encuentro entre el Cristianismo y la cultura del mundo antiguo: un ejemplo de relación fecunda; el cristianismo como inspirador de la cultura de la Edad Media; raíces cristianas de la investigación científica en Occidente; Libertad, Igualdad, Fraternidad: estudio del origen de las ideas revolucionarias.
  • El cristianismo y su fuerza vivificadora para las culturas. El potencial humanizador del influjo cristiano. Cristianismo e inculturación.
  • El proceso de secularización en perspectiva histórica. La relación entre la Iglesia y las instituciones políticas: modelos históricos, la propuesta novedosa de Gaudium et Spes
  • Culturas de la diversión. ¿El cristiano es aburrido?, ¿o, más bien puede inspirar una diversión más intensa?



  • El cristianismo en el origen y desarrollo de la Universidad. Influencia del cristianismo en los rasgos propios del saber (y del oficio) universitario.
  • Identidad cristiana y universidades católicas
  • El lugar de la teología entre los saberes universitarios


Ciencias y medicina:

  • Los científicos y el cristianismo: ser creyente ¿influye en el avance de la investigación científica?
  • Interrelación entre ciencia y fe en Dios en el centenario darwiniano: el debate suscitado por el artículo de Collins en Nature. Diseño inteligente: ¿hay que recurrir a Dios para explicar la naturaleza? El cosmos: visión actual de la ciencia y cosmología cristiana.
  • Normas sociales y hábitos saludables: ¿es el cristianismo la mejor cultura para crear unos estilos de vida sanos? Fuerza de voluntad y hábitos saludables, ¿es posible una ascética laica?
  • La antropología cristiana fundamento de la relación médico-paciente. Dignidad de la persona humana y ética de la investigación clínica.
  • Justicia social y cristianismo: el acceso a los servicios de salud.
  • Algunas cuestiones actuales de bioética: el primer y último estadio de la vida; medicina paliativa; investigación del genoma humano; células madre. ¿Qué papel juega el cristianismo en la respuesta a estas cuestiones?


Derecho y economía:

  • El pensamiento personalista cristiano y la Declaración de Derechos humanos de 1948. La influencia de la doctrina social de la Iglesia en la formación de los derechos sociales en el siglo XX.
  • La inmigración como problema. Estudio jurídico o sociológico de casos concretos. El papel de las instituciones internacionales. ¿Es necesaria una identidad común? ¿Es posible?
  • La dignidad de la persona como elemento fundamental de un ordenamiento jurídico. Positivismo jurídico y Derechos humanos: diversas propuestas de fundamentación.
  • Capitalismo y economía de mercado. Estudio de su origen e influencia del cristianismo en sus primeros pasos. Ética Cristiana y de Mercado. Evolución de la Doctrina Social de la Iglesia respecto del capitalismo.
  • Estudio de las dimensiones económica y moral de la actual Crisis Financiera. ¿La Ética empresarial hace perder dinero?, ¿o es más bien al contrario? Estudio de casos concretos.
  • La responsabilidad social de la empresa: influencia de la empresa en la sociedad y repercusión sobre la misma empresa.
  • ¿Desarrollo económico vs desarrollo humano? Solidaridad internacional: ¿derecho o deber? Estudio del impacto real de las políticas demográficas. Estudio general o de algunos casos particulares.
  • Influencia del cristianismo en los rasgos que definen al líder. La necesidad de una visión del liderazgo servidor “servant leadership” en la clase política y empresarial.


Arte y Arquitectura:

  • Romanticismo: ¿mistificación del arte o secularización de la religión? Estudio del arte post-romántico y las corrientes del siglo XX. La estética de lo inefable. Sobre la relación entre religión y arte: en el cristianismo, en otras religiones, en un contexto agnóstico.
  • Valorar el arte en una cultura plural: ¿es arte porque está en un museo? ¿Normas objetivas para el arte? ¿Qué significa que el arte imita la naturaleza? Estudio en ámbitos diversos: artes plásticas, literatura, música.
  • La fe como cultura global: la iconografía cristiana como lengua común. ¿Es posible entender la Historia del arte en occidente prescindiendo del cristianismo? El testimonio en piedra del Camino de Santiago: una globalización viva desde hace siglos.
  • La arquitectura religiosa moderna: una cuestión abierta. Espacios sacros interreligiosos y la especificidad de los espacios sacros cristianos.



  • Modelos de persona en el cine actual. ¿Es el cristianismo una fuente de referencia para los guionistas y directores?
  • Impacto comercial y cultural de las películas de trasfondo cristiano como, por ejemplo, GRAN TORINO, THE VISITOR, BELLA, LA HABITACIÓN DEL HIJO, EL SEÑOR DE LOS ANILLOS...
  • ¿Qué modelos humanos difunden las redes sociales?
  • ¿Reglas en el periodismo?, ¿o vale todo con tal de informar? Obedecer vs educar los imperativos de la audiencia. El respeto de la intimidad y su defensa, ¿es posible desde una ética agnóstica?
  • Influjo del cristianismo en la visión del hombre y la mujer: la aportación cristiana a la moda.



  • Raíces cristiana en el paradigma del desarrollo sostenible: sobriedad y responsabilidad en el uso del agua y la energía. El cristianismo y las razones de la Ecología. Ecología: mito(s) y responsabilidad.
  • Visión de la antropología cristiana a la luz de la moderna ciencia de la antrobiología.
  • La cultura cristiana como base de la visión personalista de la sexualidad humana
  • Hacia una cultura de la vida: ¿sólo el cristianismo defiende la vida? ¿Qué es una ética no-cristiana?