Ziektebeelden‎ > ‎

Allergie

Allergie wordt wel eens de ziekte van de 21ste eeuw genoemd. Het aantal mensen met een allergie is wereldwijd toegenomen en over de oorzaak tast men nog in het duister. In ons land wordt geschat dat 30-40% van de bevolking soms allergisch reageert.

Wat is allergie?

Allergie is een overgevoeligheidsreactie op een op zich onschadelijke stof, zoals bijvoorbeeld stuifmeel van bomen, grassen of onkruid (we spreken dan voor hooikoorts). Maar men kan ook allergisch zijn voor huidschilfers van dieren, uitwerpselen van huisstofmijten en schimmels. Ons immuunsysteem (afweersysteem) beschermt ons lichaam tegen aanvallen en het binnendringen van lichaamsvreemde stoffen, door het maken van onder andere antistoffen. Bij een allergie is het immuunsysteem ontregeld en maakt het antistoffen (IgE) die averechtse reacties veroorzaken.




Wat zijn allergenen?

Allergenen zijn stoffen (in het algemeen eiwitten) die aanleiding kunnen geven tot allergische klachten. Allergenen kunnen ingedeeld worden in een aantal groepen, afhankelijk van de manier waarop het lichaam ermee in aanraking komt:
  • inhalatieallergenen, verreweg de belangrijkste groep (bijv. stuifmeel, huidschilfers van dieren, bestanddelen van huisstofmijt)
  • contactallergenen (nikkel in sieraden, lijm in schoeisel, latex)
  • voedingsmiddelen
  • insectengif
  • geneesmiddelen
  • beroepsallergenen.

Klachten door allergie

Bij een allergische reactie kunnen verschillende organen tegelijk betrokken zijn:
  • Bovenste luchtwegen: niezen, loopneus, verstopte neus, jeuk in de neus/gehemelte, bijv. hooikoorts
  • Onderste luchtwegen: hoesten, kortademigheid, bijv. astma
  • Ogen: tranende, jeukende en rode ogen, opgezette oogleden
  • Huid: eczeem, jeuk, galbulten
  • Maagdarmkanaal: zwelling van lippen, tong of gehemelte, misselijkheid, braken, diarree, buikpijn
  • Meerdere organen: anafylactische shock