Historia del reversi

 
Siglo XIX, Londres
John W. Mollett inventó en Londres un juego al que llamó "Annexation" y fue comercializado por F. H. Ayres en 1876. El juego, supuestamente, era similar al reversi o al Othello de hoy, pero el tablero tenía forma de cruz. [1,2]

También en Londres, en 1883, Lewis Waterman inventó un juego similar, al que llamó "Reversi" y fue un éxito en ventas. En 1887 Waterman registró la palabra "Reversi" asociada con su juego. La compañía Jacques & Son comercializó el juego. [3]

En noviembre de 1886, Ayres comercializó un juego similar bajo el nombre de "Annex". En febrero de 1888, añadió al título las palabras "a game of reverses". Esto conllevó una denuncia de Waterman contra Ayres, considerando que era una imitación. Inicialmente se falló a su favor (septiembre de 1888), pero en apelación se determinó que la palabra "reversi" no debía haber sido registrada, al ser ésta descriptiva. [1,3,4]

El juego reversi de entonces difiere del actual en dos reglas: las cuatro fichas iniciales se colocaban por turnos en el centro del tablero en vez de estar ya colocadas (por lo que había dos posiciones iniciales posibles frente a únicamente una de ahora) y no se compartían las fichas, por lo que un jugador sólo tenía 32 fichas y cuando se le terminaban, debía pasar. [7]

La expansión
En 1886 se menciona el reversi en "The Saturday Review". [5]

Walter H. Peel escribió "Handbook of Reversi", publicado por Jacques & Sons, en Londres en 1888, y este libro fue reeditado en diferentes formatos durante la siguiente década. Bajo el pseudónimo de "Berkeley", Walter H. Peel escribió "Reversi and Go-bang" en 1890 en Nueva York. En el manual se encuentran conceptos relativamente avanzados de estrategia (por ejemplo la hoy conocida como "trampa de Stoner"), aunque incidía demasiado en la estrategia posicional (hoy se le da poca importancia), afectando por ejemplo a las aperturas tratadas en el manual [2,6,7,8]

En 1889 se publica The handbook of reversi, also fanorona, invasion, halma", por Ayres F. H. [8]

La compañía alemana Ravensburger comercializa el juego bajo el nombre de reversi desde 1893. [9]

En un artículo del New York Times de 1895 se menciona el juego: "Reversi is something like Go Bang, and is played with 64 pieces." [10]

En 1896 se pulbica en Nueva York el libro "Reversi; a simple treatise on the game; its laws and hints for playing it ..." por Alice Howard Cady, por la "American sports publishing company". [8]

Siglo XX. El reversi moderno. Othello
En 1971 el japonés Goro Hasegawa creó las que serían las reglas modernas del juego, muy parecidas a las del reversi de Waterman, cuando era un estudiante en Mito. Fue registrado con el nombre de Othello, nombre sugerido por su padre, conocedor de la obra de Shakespeare, y fue introducido con gran éxito en Japón por la compañía Tsukuda Original. Además, organizó una asociación japonesa de Othello y celebró el primer campeonato en Japón en abril de 1973. Escribió también el libro "How to win at Othello", aunque obviamente, por entonces la estrategia no estaba tan avanzada, por lo que no resulta un libro muy recomendable. Anjar se encargó de comercializar el juego por todo el mundo a partir de 1976 [11,12,13,14,15,16].

Según Becker Associates, James R. Becker (inventor de juguetes, de la firma Becker Associates) ayudó a Goro Hasegawa tanto en el desarrollo como en la comercialización del juego, y también se dice que simplificó el juego y le dio el nombre [a diferencia de lo que se relata en el párrafo anterior]; la misma fuente también asegura que Goro Hasegawa se inspiró en el go [sin embargo tan sólo hay algun parecido bastante remoto entre esos dos juegos]. [11]

[Debido a que Othello es una marca registrada, la palabra reversi tiende a sustituirla en numerosos programas y sitios de Internet para jugar en línea, mientras que se mantiene la palabra Othello en las federaciones y asociaciones.]

Campeonatos, ordenadores, Internet
Desde 1977 se juega un campeonato mundial, pueden participar tres jugadores de cada país (o cuatro en el caso del país organizador, si hay un número impar de jugadores); si el número de jugadores lo permite se emplea el sistema suizo. Para establecer el equipo ganador se contabiliza el número de puntos de los tres jugadores del país; comenzó en 1987. Asimismo, desde 2005 se reserva una plaza por país para jugadoras.
[13]

El juego crea interés entre los programadores debido a la sencillez de sus reglas: sólo un tipo de movimiento, un único tipo de fichas... El primer programa que se conoce es IAGO, programado por unos estudiantes, que jugó y perdió contra el japonés Fumio Fujita, en Pasadena (California). El primer torneo entre programas del que se tiene noticia fue en 1979 en Francia. En 1981 se celebró un torneo con jugadores humanos y programas, fue ganado por Hiroshi Inouie, el entonces campeón mundial, pero perdió una partida contra el programa The Moor, siendo ésta la primera vez que un programa ganaba a un campeón mundial en un juego de este tipo. Los programas han ido ganando en potencial, terminando por ser imbatibles, por ejemplo, el programa Logistello en 1997 derrotó claramente al campeón mundial Murakami por 6 victorias a 0 [17,18,19,20].

En los siguientes años, y hasta ahora, va creciendo el interés por este juego y van apareciendo diversas federaciones o asociaciones de jugadores en numerosos países europeos, así como en Japón, Estados Unidos, Canadá, Singapur, Australia, etc. De esta forma se juegan numerosos torneos presenciales. Por ejemplo, en 2002 había una veintena de federaciones o asociaciones de Othello en distintos países, se habían vendido unas 40 millones de unidades (según Anjar Co.) y en el campeonato mundial celebrado ese año participaron 52 jugadores representando a 19 países, siendo pues uno de los juegos de tablero bajo licencia con más éxito.

En 1989 Microsoft Windows 3.0 incluía entre sus juegos, al estilo del popular buscaminas, uno llamado reversi, que realmente usaba las reglas del otelo; esto contribuye a hacerlo más popular. Pero es con Internet en donde se crea el medio ideal para la propagación de este juego, así como para el resto de juegos clásicos, cuando realmente surge toda una nueva generación de jugadores, siendo uno de los primeros antecedentes de esta implantación en internet la posibilidad de jugarlo gracias al "pbmserv games" creado por Walter Zamkauskas en 1988.

Por otra parte, en 1993 Igor Durdanovic crea el Internet Othello Server (IOS), en un principio para torneos entre programas de ordenador, se convierte en poco tiempo en el servidor más popular para jugar al otelo, aunque pasando los años van apareciendo otros servidores que terminan por ser también bastante usados: Microsoft Gaming Zone y Yahoo! Games, ambos gratis, y Vinco Online Games, de pago, son los más conocidos. El IOS pierde popularidad y finalmente se renueva a finales de 1999 con Generic Server Architecture (GSA) que contiene la aplicación Generic Game Server (GGS) por Igor Durdanovic y Michael Buro; sin embargo sigue siendo popular sólo para los programadores. Los grandes sitios, como Yahoo! y Microsoft Zone son los que más jugadores atraen, aunque la calidad del juego se resienta, comparada con la de los sitios más especializados como Vinco o GGS. En 2004 y hasta hoy, el sitio Kurnik ha pasado a ser uno de los principales referentes debido a que aun siendo gratuito incluye la mayor parte de las opciones de los sitios de pago.

Se trata de un juego muy atractivo de programar y muy sencillo y rápido de jugar, por eso cuando salieron los primeros juegos en Java, el reversi pronto se encontró en este formato, hasta llegar a haber centenares de versiones. Lo mismo ocurre con las PDA y otros soportes parecidos, es un juego ideal para estos sistemas. Ahora les toca a los móviles de última generación.

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Bibliografía y citas
 [1] The Law times reports. 1948. Law Times Office

The defendant adduced evidence to show that both his and the plaintiff's game were a cheaper form of a game invented by Mr. Mollett, and sold since 1876 by the defendant, under the name "Annexation," and alleged that he used the words "a game of reverses" merely to indicate the nature of the game.

[2] FAQ de la Asociación Internacional de Othello en Internet. Una copia (no el original) del FAQ se encuentra en http://paul.rutgers.edu/~pmyoung/MachineLearning/faqlatest.html.
The origin of Othello is not known. We have not seen any proof of rumours that Othello arose from an old Chinese game called "Fan Mian" (claimed in E. O. Harbin, "Games of Many Nations", Abingdon Press, 1954). Lewis Waterman and John W. Mollett (both of London, England) both marketed games with similar rules in 1880. Mollett's game was called Annexation and was played on a cross-shaped board. Waterman's game was called Reversi and played on the familiar 8x8 square board. It is unclear whose version came first, but Waterman's board and name are in use today. Walter H. Peel wrote a book, Handbook of Reversi, published by Waterman's firm Jacques and Sons in London 1888, and this book was reprinted in various guises over the next decade.

 [3] The Law times reports. 1948. Law Times Office
The plaintiff in 1883 had invented a game under the name of " Reversi," and subsequently incurred expense in advertising and bringing it before the public. In 1887 he registered the game under the name and description of "Reversi." In Nov. 1886 the defendant brought out a similar game under the name of "Annex", which the plaintiff asserted was a clear imitation of his invention. In Feb. 1888 the defendant added to the word "Annex", on his boxes of counters the words, "a game of Reverses", the last word being printed in large letters. 

[4] The Canada Law Journal. 1888. W.C. Chewett.
In Waterman v. Ayres, 39 Chy. D. 29, the plaintiff had registered the word "Reversi" as a trade mark for a game somewhat similar to draughts. The word was the name of a game of cards popular in France in the sixteenth century. In the rules of the plaintiff's game the word "reverse" frequently occurred, and the game depended on the players reversing each other's counters.

The defendant brought out a similar game under the name of "Annex," and on the labels of the boxes in which he sold it were the words "a game of reverses." This action was brought to restrain the infringement of the plaintiffs trade mark, and the defendant applied to remove the trade mark from the register. Kay, J., refused the application of the defendant, and granted the plaintiff an injunction to restrain the defendant from using the word "reverses" or any colourable imitation of the word "Reversi." But on appeal his decision on both points was reversed. The Court of Appeal (Cotton, Fry and Lopes, L.JJ.) holding that as the word "Reversi" would suggest to an ordinary Englishman that the game had something to do with reversing, it was not a word which obviously could not have any reference to the character of the article, and was, therefore, not a " fancy word " which could properly be registered as a trade mark. And further, that as defendant's use of the words "a game of reverses" was a fair description of the nature of the game, and not indicative of any design on the part of the defendant to pass off his goods as those of the plaintiff, an injunction ought not to have been granted.

[5] Fédération Française d'Othello. Historique du jeu. http://othello.federation.free.fr/jeu/historique.htm.
Le plus vieil article de presse sur le jeu connu à ce jour est paru dans "The Saturday Review" daté du 21 août 1886.

[6] The Newsletter of the British Othello Federation. January 2003.  Why Did the Das Cross the Road?
Reversi in the 90's ... the 1890's. Emmanuel Lazard

"Reversi and Go Bang", published in 1890 in New York. The author is Walter H. Peel, games inventor, who wrote it under the pseudonym "Berkeley" (with the quotes), after having written several articles about Reversi in the magazine "The Queen".

[7] The Newsletter of the British Othello Federation. January 2003.  Why Did the Das Cross the Road?
Reversi in the 90's ... the 1890's. Emmanuel Lazard

The author starts by reminding us of the rules of the game, similar to those of Othello with two exceptions.
1. There is no compulsory starting position (two black discs on d5 and e4 and two white discs on e5 and d4), but both players start by placing two discs on the four central squares. They can end up with the classical Othello position (Black places a disc on d5, White on e5, Black on e4 and White on d4 for example) but another position is possible (Black places a disc on d5 and White on e4 ...) with both black
and white discs on parallel lines.
2. The pass rule is identical except that a player can only place his 32 discs (including the two used to form the starting position). Therefore, when a player has used his 32 discs, he cannot play any more and his opponent can play as long as he has some discs left and a legal move.
The game ends when neither player can play, either because he does not have a legal move, or because he has used up all of his 32 discs.

[8] Google Book Search. http://books.google.com.
- The handbook of reversi, also fanorona, invasion, halma. Ayres F.H., ltd - 1889
- Reversi and Go bang, by 'Berkeley'. W H. Peel - 1890
- Reversi; a Simple Treatise on the Game, Its Laws, and Hints for Playing it. Alice Howard Cady -  1896

[9] Classics from Ravensburger http://www.ravensburger.com/NL/Classics-from-Ravensburger
__2430004-2430030-2552211-2552208.html

The Top-list of international game titles along with Memory®” and “Malefiz” are: "Das ver-rückte Labyrinth" (6 million copies sold), "Sagaland" (4 mil.), "Scotland Yard" (3.5 Mil), "Tempo, kleine Schnecke" (1.2 Mil.), "Nilpferd in der Achterbahn" (over 1 mil.), "Labyrinth der Meister" (1 mil.); and not to forget the original sellers: "Reversi" (product since 1893 ) and "Fang den Hut" (since 1927).

[10]  "FINE NEW GAMES AND TOYS; Now Ready for Distribution by the Agents of Santa Claus. IN THE MODERN WONDERLAND Millions Spent for the Amusement and Instruction of Children -- Minds Active and Hands Busy All the Time", New York Times, December 1, 1895
http://query.nytimes.com/gst/abstract.html?
res=9F01EEDB1139E033A25752C0A9649D94649ED7CF&scp=14&sq=reversi 

Reversi is something like Go Bang, and is played with sixty-four pieces.

[11] BECKER ASSOCIATES LLC - Public Relations.
http://www.beckerassoc.com/PR.htm

Othello® was invented by Japanese game enthusiast, Goro Hasegawa in 1971. He chose one of the leading toy inventors in the world, James R. Becker, to help him develop and market the game. Inspired by the ancient Japanese strategy game 'Go', Hasegawa sought to create a game that was rich in strategy, but still approachable by the casual player. Becker simplified the game play, coined the tagline, 'A Minute to Learn...A Lifetime to Master'® and named this new game after Shakespeare's classic play, because of the black and white chips.
Othello® was first introduced in Japan in 1973, by Tsukuda Original Co., who at Becker's suggestion organized the Japanese Othello® Association. Today, Othello® Associations exist in over 20 different countries.
In 1977, Becker organized the first World Othello Championship(tm), bringing together many licensees from all over the world to share ideas, advertising and marketing strategies on an annual basis.

[12] World Othello Championships
http://www.worldothellochampionships.com


[13] WOC history - The Othello Wikibook Proyect.
http://othello.dk/book/index.php?title=WOC_History

[13] Anjar Co.
http://www.anjar.com/othello.htm

First brought to Japan in 1975, Othello was introduced to the United States and the rest of the world in 1976 by Anjar Co. Since then, over 30 million pieces have been sold in every imaginable format, including standard, travel and deluxe boards, handheld and tabletop electronic games, video game cartridges and PC CD-ROMs.
Since 1976, the annual World Othello Championship has been held each year in a different city throughout the World. Players come from dozens of countries to compete for cash prizes and the coveted World Othello Championship Cup™.

[14] The World's Most Hated Book. 2001. Jim Loy.
http://www.jimloy.com/games/hasegawa.htm

[15] TIME Magazine
Japanese Othello. Monday, Nov. 22, 1976
www.time.com/time/magazine/article/0,9171,914702,00.html
When Japanese Salesman Goro Hasegawa, 44, invented his simple board game in 1971, his father, a Shakespearean scholar, duly noted that the appeal of the game was based on a series of "dramatic reversals." Perhaps, he suggested, it should be called Othello.

[16] Un blog japonés/inglés
http://www.asyura2.com/0401/it05/msg/791.html

The board game was born in Mito, Ibaraki Prefecture, just after the end of World War II, according to the Japan Othello Association. The game was invented by Goro Hasegawa, a student at Mito Middle School, which no longer exists. (Middle schools were soon reinstituted as senior high schools as part of the postwar educational reforms.)
At first, Hasegawa used cardboard pieces to play the game with friends, replacing them with milk bottle stoppers later. Pieces like today's Othello set were first put on the market in 1973. 


[17] Anthologie des Programmes d'Othello®
http://perso.wanadoo.fr/brunodlb/ot_story.htm

En France, le premier tournoi de programmes se déroula à l'initiative du journal "L'ORDINATEUR INDIVIDUEL", le 26 mai 1979 à Paris. Six participants s'affrontèrent (dont deux programmes du journal) sur 5 rondes. C'est Philippe KELLER, sur SWPTC 6800, qui remporta le tournoi.

[18] The Evolution of Strong Othello Programs
www.cs.ualberta.ca/~mburo/ps/compoth.ps.gz
Today, machines play the Japanese board game Othello (Fig. 1) very well. In fact, the 6-0 defeat of the then human World-champion Takeshi Murakami by Logistello in 1997 (Buro, 1997) strongly indicates that machines have surpassed human playing strength.

[19] Creative Computing, VOL. 10, Nº 11 / Noviembre1984 / Pag. 274 http://www.atarimagazines.com/creative/v10n11/274_The_intelligent_gamer.php

Reversi is an ideal game to program because of the simplicity of its rules, and many computer enthusiasts have written reversi programs, some of which play rather well. Since 1981 they have even been winning games from time to time against the world's strongest human players. The first time this happened was during a man vs. machine Othello tournament held at Northwestern University on June 19, 1981.
On that day a program called The Moor, written in my company in London, won a tournament game against the reigning World Champion, Hiroshi Inoue of Japan. This was the first time a reigning human world champion had lost to a computer program in a game of pure skill, and subsequently The Moor thrashed the 1981 British Champion, Neil Cosel, by the amazing score of 61 to 2, which is about as easy as my winning Boby Fischer's queen in a chess game.


[20] The Othello Match of the Year; Aug. 4-7, 1997; NEC Research Institute, Princeton NJ, U.S.A. http://www.cs.ualberta.ca/~mburo/event.html

[21] GSA/GGS; History. ENLACE ROTO
http://www.neci.nec.com/homepages/igord/history.htm

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Otros enlaces de interés y anotaciones/opiniones finales
Seguramente la referencia [2] sea la más citada en los diferentes sitios web sobre la historia del juego. Ésta menciona también que en el libro "Games of Many Nations" (E. O. Harbin, Abingdon Press, 1954) se dice que el juego puede estar en inspirado en otro chino llamado "Fan Mian". Sin embargo, ya en [2] señalan que no existe ningua prueba de esto. Realmente, no conozco tal juego. El que más se parece (hasta donde conozco) es uno tibetano conocido como "Ming Mang" (aunque incluso no parece que éste sea el nombre original). En cualquier caso, no he creído necesario incluir ningún comentario sobre esto en el texto anterior.

Sobre el annexation, poco sé de este juego. Se dice que fue inventado por John W. Mollett en 1876, lo que parcialmente se confirma en [1] (en Google Books hay más referencias, aunque más de la apelación, aquí unas de "The Weekly Reporter": http://jorgebandres.googlepages.com/weeklyr.zip). Sin embargo, algunas páginas web se remontan incluso hasta 1870 (aunque sin citar fuentes) y en una foto de una caja (seguramente posterior a la apelación, pues en ella se denomina "The original game of Annexation or Reversi") aparece escrito: "invited by T.W. Mollett, B.A". En esta misma foto el tablero es cuadrado, por lo que tampoco sé cómo era originalmente el juego annexation. Según [1], éste era en forma de cruz, y no señala ninguna otra diferencia. A continuación dos enlaces que pueden ser de interés: una estimación y recreación de cómo debía de ser el juego annexation, y el museo fotográfico de la FFO, con tableros antiguos:
- Zillions of Games; Game: Annexation; Invented by John W. Mollett; implemented by K. Franklin http://www.zillions-of-games.com/cgi-bin/zilligames/submissions.cgi/39977?do=show;id=32
- Le Musée photographique
http://othello.federation.free.fr/musee/musee.php
 
Del de Waterman tenemos más datos, como ya se ha descrito. Adicionalmente, los colores usados para las fichas eran el negro y el rojo, y la numeración de las casillas era del 1 al 64, es decir, como numeramos los días del mes. También se hace referencia a la comercialización del "Royal Reversi" (aunque todo esto también habría que confirmarlo) por esas fechas, que sería para hasta 6 jugadores (usando dados de colores). En 1938 la compañía Milton Bradley comercializó uno parecido bajo el nombre de "Chameleon", con el tablero ligreramente diferente (69 casillas: http://www.boardgamegeek.com/game/13711). Aparte de en los libros mencionados, hay recopilaciones de reglas e incluso con estrategia, de muchos juegos, en el que se describen las reglas y demás (en la enciclopedia, también del Royal Reversi):
- The New Complete Hoyle: An Encyclopedia of Rules, Procedure, Manners and ... Richard L. Frey, 1947, David McKay
- The Cyclopedia of Card and Table Games 1891, Professor Hoffmann

No hay muchas referencias sobre la evolución del juego en el siglo XX. Se entiende que fue perdiendo popularidad. Por eso se considera a Hasegawa el 'reinventor' del juego. La siguiente página sí que habla un poco de la evolución y señala que fue popular hasta aproximadamente 1920, aunque no sé hasta qué punto es fiable:
- ELLIOTT AVEDON MUSEUM & ARCHIVE OF GAMES http://www.gamesmuseum.uwaterloo.ca/VirtualExhibits/Whitehill/othello/index.html  

Sobre la 'reinvención' de Hasegawa se habla bastante en la página de la asociación japonesa:
- Historia /
Asociación japonesa
http://www.othello.gr.jp/r_info/history/

Hasta donde sé, Hasegawa no ha comentado la posible influencia del reversi del siglo XIX sobre su Othello. Obviamente es posible que lo inventara independientemente, aunque parezca poco probable (sin embargo, téngase en cuenta que por ejemplo otro juego de tablero famoso como el hex fue inventado por distintas personas independientemente). Tampoco está clara la influencia de Becker en el Othello. Si es cierto lo que se dice, habría simplificado la propuesta de Hasegawa (¿entonces la invención de Hasegawa era exactamente la misma que la de Waterman o era otra versión diferente?) En cualquier caso, no creo que haya que fiarse del todo de las versiones oficiales.

Finalmente, una de las páginas de las que he conseguido obtener bastante información y que todavía no he citado es la entrada sobre reversi de la Wikipedia:
- Wikipedia
http://www.wikipedia.org/wiki/Reversi

También, entre las muchas páginas que tienen buenos resúmenes de la historia reversista, debo citar la siguiente:
- A History of Othello
http://home.nc.rr.com/othello/history/

Como última anotación, aclarar que los si se escribe en español "Othello" o "Reversi" o "Annexation" con mayúscula, implicitamente se dice que son nombres registrados, lo que no es cierto para los últimos, únicamente Othello está registrado. Puede ser confuso pues en inglés todos los nombres irían en mayúsculas independientemente de si están registrados o no.

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Jorge Bandrés,
12 ene. 2009 12:21
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Jorge Bandrés,
12 ene. 2009 12:19
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Jorge Bandrés,
12 ene. 2009 12:17
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Jorge Bandrés,
12 ene. 2009 11:42
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