St. Mary-St. Joseph School

Dear members of the Saint Mary-Saint Joseph School family,

I hope you have been able to get some rest from the wonder of distance learning and are healthy and safe. I have dreaded the inevitability of this communication for months now as I have watched the decline of parish revenue and more recently as I have observed with greater dismay our failure to increase enrollment.

Every year for as long as I can remember our Saint Mary-Saint Joseph School has relied on 7 sources of funding to make the realization of its mission possible. They are, all seven, somewhat interrelated. Let us begin with the source that is often underplayed or even sometimes forgotten, the tremendous sacrifice made by our faculty and staff, all of whom work tirelessly for far less than their effort and expertise deserve and than their peers in the public arena receive.

The second is tuition. Although our tuition has remained substantially the same for

years, the cost of everything else has gone up. And, while this is the argument given for not being able to increase tuition, it is also the reason why the tuition doesn’t even come near the per student cost of the education you, our parents, expect and students receive.

Many of our families require some financial assistance and, while there is no shame in this, it does place an added demand on the parish which usually covers budget shortfalls as well as it can, having multiple financial responsibilities and limited financial resources of its own.

When the parish is unable to meet all the demands of the school it defaults on payments to the diocese for fees and premiums which are secured through collective bargaining by the diocese for the parishes. The parishes are then billed for these benefits such as property insurance and the like.

The diocese has been exceedingly generous in covering shortfalls in payments from the school and the parish for several years now and has even advanced loans to the school in the past.

The fifth piece of the puzzle has been fundraising. Everything from Kielbasa orders to car raffles have buttressed the budget which has enabled the school to operate essentially on a shoestring.

Funding from the Windham public school district for some services, a nurse, bus service, a Title 1 teacher and some texts has been an invaluable assist, even as the school district struggles with financial burdens of its own.

The seventh and final source of funding is Foundations and Trusts or scholarships established by generous donors of the past and the present which respond to requests from SMSJ on an annual basis to the degree permitted by their investments and annual growth.

The past school year, 2019-2020, has been an extraordinarily successful year in so many ways despite some serious obstacles including the sad and untimely death of Anne Marie Ternullo from which we are all still in disbelief. Enrollment, while low, was stable. Our new principal has been able to make inroads in a short time into the wider community for enrollment. Fundraising was unparalleled. One of our alums gave the school a 54 thousand dollar gift as a matching grant for alumni and other donations. Our parents have been heroic in their volunteering. Had it not been for the unprecedented demands made on us all by the global pandemic we might have had a different outcome but there is still so much for which to be grateful.

While the pandemic has imposed a heavy burden on teachers, students and families through distance learning, the Payroll Protection Program voted by Congress and the successful completion of the 54 thousand dollar Alumni Matching Donation and Fundraiser have allowed our school to close the year with a modest surplus for the first time in memory, the school’s debt notwithstanding.

As we look to the 2020-2021 school year, however, the prospects are not at all encouraging. The demands of social distancing and the additional personnel it may dictate and the intense environmental sanitization in all school spaces add more as yet indeterminate expenses to the budget. Due to dramatic shortfalls in collections because of the pandemic induced sheltering and labor losses, neither the parish, nor the diocese are in a position this year to be able to assist with budget shortfalls. Enrollment at the moment stands at 54. Loss of employment, job insecurity and an economy in precarious instability threaten all of the school’s sources of funding.

Yes, we are people of faith and we trust in God’s providence. We are also people who can read the signs of the times. At the same time we are also the only Catholic elementary school between Middletown and Danielson and from Baltic/Taftville/Norwich and the Massachusetts border. Our mission remains no less important now than it has ever been. Consequently, and despite the modestly encouraging news of the U. S. Supreme Court’s ruling in Espinoza vs. Montana Department of Revenue, we must consider an indefinite hiatus of classes for SMSJ for the present. Having exhausted all of our other options, it is inconceivable that we will be able to open our doors to regular on site or online classes this fall and assure our faculty and staff of a steady and reliable income and you, our families, of uninterrupted and quality instruction for your children.

For those of you who have already paid tuition or fees through FACTS, at the school, or a check that you may have already sent to the school for the 2020-2021 school year, please be assured that we will return those to you as soon as possible. You should consider registering your student(s) in your home district schools or another private school as soon as possible so that we can begin the process of sending their records to their new schools. (when you register your student(s) you will be asked to sign a document requesting your child(ren)’s records and it will be sent to us, giving us permission to release their records to the new school.

In the meantime we will work to meet three conditions that will allow us to resume our mission to the community here in the heart of eastern Connecticut and the Diocese of Norwich after an indefinite period of hiatus, a pause not an absolute closure. The pandemic, with its ruinous effect

on the national and local economy, must come to an end. The nearly 300 thousand dollar debt owed to the Diocese must be eliminated. Finally, the enrollment must be at 150 students.

There will be some who will scoff and say that none of this can be done but, who would have believed that we could have come through this past year, paid all of our bills and actually held graduation in St. Mary’s Church with caps, gowns and masks, respecting all the requirements of Church and State.

Although I am heartbroken to bring this sad message to you in this less personal way, I would not have any of you receive such news as a rumor from some other source. Cell phones and telecommunications would have interfered with conveying this message to you by personal contact or meetings. Mr. Holland and I have met with the faculty and staff earlier today.

A meeting with any interested parents will take place in Saint Mary’s Church on Tuesday, July 7, at 7 pm. The church is already marked for social distancing. Mr. Holland and I will meet with you to explore next steps.

After months of prayer to God through Our Lord and his Blessed Mother, hoping all the time for another year of growth and promise, I have sought and received legal, educational and financial advice in all this. Last Thursday I met with Bishop Cote. I explained our situation, of which he was already entirely aware, and proposed a somewhat unorthodox approach to our dilemma to him and have received his approval and the assurance of his prayers.

Meeting with Mr. Holland on Friday we concluded that an announcement such as this should wait until after the 4th of July weekend and be made digitally to all the members of the St. Mary-St. Joseph community simultaneously.

While deeply grateful for all the blessings we have received over the past year and, indeed, throughout the long history of Catholic school education in our area, I wish to ask for your prayers and the prayers of our students that our faith and diligence in meeting these hiatus-ending criteria will enable us to move ahead once more in a not too distant future.

I hope you will be able to attend the meeting on Tuesday so that Mr. Holland and I can present further information to assist you in this difficult time.

Devotedly yours in Christ, Fr. Larry LaPointe

Estimados miembros de la familia de St. Mary-St. Joseph School:

Espero que haya podido descansar un poco de la maravilla del aprendizaje a distancia y que esté sano y seguro. He temido la inevitabilidad de esta comunicación durante meses ya que he observado la disminución de los ingresos de la parroquia y, más recientemente, he observado con mayor consternación nuestro fracaso para aumentar la inscripción.

Todos los años, desde que tengo memoria, nuestra Saint Mary-Saint Joseph School ha dependido de 7 fuentes de financiación para hacer posible su misión. Están, los siete, algo interrelacionados. Comencemos con la fuente que a menudo se minimiza o incluso a veces se olvida, el tremendo sacrificio realizado por nuestra facultad y el personal, todos los cuales trabajan incansablemente por mucho menos de lo que su esfuerzo y experiencia merecen y de lo que reciben sus colegas en el ámbito público.

El segundo es la matrícula. Aunque nuestra matrícula se ha mantenido sustancialmente igual durante años, el costo de todo lo demás ha aumentado. Y, si bien este es el argumento dado para no poder aumentar la matrícula, también es la razón por la cual la matrícula ni siquiera se acerca al costo por estudiante de la educación que ustedes, nuestros padres, esperan y reciben los estudiantes.

Muchas de nuestras familias requieren asistencia financiera y, aunque no hay vergüenza en esto, sí impone una demanda adicional en la parroquia que generalmente cubre el déficit presupuestario tan bien como puede, teniendo múltiples responsabilidades financieras y recursos financieros limitados propios.

Cuando la parroquia no puede cumplir con todas las demandas de la escuela, no paga los pagos a la diócesis de las tarifas y las primas que la diócesis garantiza a través de la negociación colectiva de las parroquias. Luego se factura a las parroquias por estos beneficios, tales como seguro de propiedad y similares.

La diócesis ha sido extremadamente generosa al cubrir el déficit en los pagos de la escuela y la parroquia durante varios años, e incluso ha adelantado préstamos a la escuela en el pasado.

La quinta pieza del rompecabezas ha sido la recaudación de fondos. Todo, desde los pedidos de Kielbasa hasta las rifas de automóviles, han respaldado el presupuesto que ha permitido a la escuela operar esencialmente con muy poco dinero.

La financiación del distrito de escuelas públicas de Windham para algunos servicios, una enfermera, un servicio de autobús, una maestra de Título 1 y algunos textos ha sido una ayuda invaluable, incluso cuando el distrito escolar lucha con sus propias cargas financieras.

La séptima y última fuente de financiación son las Fundaciones y Fideicomisos o becas establecidas por generosos donantes del pasado y del presente que responden anualmente a las solicitudes de SMSJ en la medida permitida por sus inversiones y crecimiento anual.

El último año escolar, 2019-2020, ha sido un año extraordinariamente exitoso de muchas maneras a pesar de algunos obstáculos serios, incluida la triste y prematura muerte de Anne Marie Ternullo, de la

que todos todavía no lo creemos. La inscripción, aunque baja, fue estable. Nuestro nuevo director ha podido hacer incursiones en poco tiempo en la comunidad en general para la inscripción. La recaudación de fondos fue incomparable. Uno de nuestros alumnos dio a la escuela un regalo de 54 mil dólares como una donación equivalente para ex alumnos y otras donaciones. Nuestros padres han sido heroicos en su voluntariado. Si no hubiera sido por las demandas sin precedentes que nos hizo la pandemia mundial, podríamos haber tenido un resultado diferente, pero todavía hay mucho por lo que estar agradecidos.

Si bien la pandemia ha impuesto una gran carga a los maestros, estudiantes y familias a través del aprendizaje a distancia, el Programa de Protección de Nómina votado por el Congreso y la finalización exitosa de la Donación de Alumni y la Recaudación de Fondos de 54 mil dólares han permitido que nuestra escuela cierre el año con un modesto excedente por primera vez en la memoria, a pesar de la deuda de la escuela.

Sin embargo, al mirar hacia el año escolar 2020-2021, las perspectivas no son nada alentadoras. Las demandas de distanciamiento social y el personal adicional que puede dictar y la intensa desinfección ambiental en todos los espacios escolares agregan más gastos aún indeterminados al presupuesto. Debido a la escasez dramática en las colecciones debido a los refugios inducidos por la pandemia y las pérdidas de mano de obra, ni la parroquia ni la diócesis están en condiciones de ayudar este año con la escasez de presupuesto. La inscripción en este momento es de 54. La pérdida de empleo, la inseguridad laboral y una economía en precaria inestabilidad amenazan todas las fuentes de financiación de la escuela.

Sí, somos personas de fe y confiamos en la providencia de Dios. También somos personas que pueden leer los signos de los tiempos. Al mismo tiempo, también somos la única escuela primaria católica entre Middletown y Danielson y desde Baltic / Taftville / Norwich y la frontera de Massachusetts. Nuestra misión sigue siendo no menos importante que nunca. En consecuencia, y a pesar de las noticias moderadamente alentadoras del fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Espinoza vs. Departamento de Ingresos de Montana, debemos considerar un receso indefinido de clases para SMSJ por el momento. Habiendo agotado todas nuestras otras opciones, es inconcebible que podamos abrir nuestras puertas a clases regulares en el sitio o en línea este otoño y asegurar a nuestros profesores y personal de un ingreso estable y confiable y a ustedes, nuestras familias, de ininterrumpidos y instrucción de calidad para sus hijos.

Para aquellos de ustedes que ya han pagado la matrícula o las tarifas a través de FACTS, en la escuela o un cheque que tal vez ya hayan enviado a la escuela para el año escolar 2020-2021, tengan la seguridad de que se los devolveremos tan pronto como sea posible. Debería considerar registrar a su (s) estudiante (s) en las escuelas de su distrito local u otra escuela privada tan pronto como sea posible para que podamos comenzar el proceso de enviar sus registros/records a sus nuevas escuelas. (cuando registre a su (s) estudiante (s), se le pedirá que firme un documento solicitando los registros de su (s) hijo (s) y se nos enviará, dándonos permiso para divulgar sus registros a la nueva escuela.

Mientras tanto, trabajaremos para cumplir con tres condiciones que nos permitirán reanudar nuestra misión a la comunidad aquí en el corazón del este de Connecticut y la Diócesis de Norwich después de un período indefinido de receso, una pausa que no es un cierre absoluto. La pandemia, con su efecto ruinoso en la economía nacional y local, debe llegar a su fin. La deuda de casi 300 mil dólares adeudada a la Diócesis debe ser eliminada. Finalmente, la inscripción debe ser de 150 estudiantes.

Habrá algunos que se burlarán y dirán que nada de esto se puede hacer, pero que hubieran creído que podríamos haber pasado el año pasado, pagaron todas nuestras facturas y en realidad se graduaron en la St. Mary Church con togas y birretes. y máscaras, respetando todos los requisitos de la Iglesia y el estado.

Aunque estoy desconsolado por presentarles este triste mensaje de esta manera menos personal, no quisiera que ninguno de ustedes reciba noticias como un rumor de alguna otra fuente. Los teléfonos

celulares y las telecomunicaciones habrían interferido con la transmisión de este mensaje por contacto personal o reuniones. El Sr. Holland y yo nos hemos reunido hoy con la facultad y el personal.

Una reunión con los padres interesados tendrá lugar en la Iglesia de Santa María el martes 7 de julio a las 7 pm. La iglesia ya está marcada por el distanciamiento social. El Sr. Holland y yo nos reuniremos con usted para explorar los próximos pasos.

Después de meses de oración a Dios a través de Nuestro Señor y su Santísima Madre, esperando todo el tiempo otro año de crecimiento y promesa, he buscado y recibido asesoramiento legal, educativo y financiero en todo esto. El jueves pasado me reuní con el obispo Cote. Le expliqué nuestra situación, de la cual él ya estaba enterado, y le propuse un enfoque poco ortodoxo a nuestro dilema y he recibido su aprobación y la seguridad de sus oraciones.

Al reunirme con el Sr. Holland el viernes, concluimos que un anuncio como este debería esperar hasta después del fin de semana del 4 de julio y hacerse digitalmente a todos los miembros de St. Mary-St. Joseph comunidad simultáneamente.

Si bien estoy profundamente agradecido por todas las bendiciones que hemos recibido durante el año pasado y, de hecho, a lo largo de la larga historia de la educación escolar católica en nuestra área, deseo pedir sus oraciones y las oraciones de nuestros estudiantes que nuestra fe y diligencia en cumplir estos criterios de finalización de receso nos permitirán avanzar una vez más en un futuro no muy lejano.

Espero que puedan asistir a la reunión el martes para que el Sr. Holland y yo podamos presentar más información para ayudarlo en este momento difícil.

Devotamente suyo en Cristo, Fr. Larry LaPointe


St. Mary - St. Joseph School, an elementary school serving a multi-cultural student body, provides students with a Christ-centered curriculum and educates in an atmosphere of love and respect. We are committed to educational excellence within the tradition of the Roman Catholic faith. Our mission is to empower our students with the tools to develop their unique talents and skills. We challenge our school community to grow in the image and likeness of God so that we may become leaders in service to others and beacons of hope for all.

Father Larry LaPointe, Pastor

35 Valley Street

Willimantic, CT 06226

860-423-8479 (phone)

860-423-8365 (fax)