Here is an Australian report on Waldorf or Steiner education. 

 A few of the references are peculiar to Australia 

("Victorian education system," for example, refers to the school system in the state of Victoria), 

but overall the report applies to Waldorf schools everywhere. 


I am grateful to the author, Ian Robinson, for allowing me to reprint it here.


— Roger Rawlings

  

  



    



Rationalist Society of Australia 





Six Facts You Need  

to Know About  
Steiner Education


  

A Guide for Prospective Students and Their Parents 




Steiner Education has established itself in the Victorian education system, but  
information provided school administrations, current and prospective parents and  
the general public about Steiner and his educational doctrine is at the very least   
incomplete or, more disturbingly, misleading.  
 

In this paper, the Rationalist Society seeks to fill this gap in information.  We urge  
anyone thinking about becoming involved with Steiner education to consider  
these facts on their merits. 



 

Ian Robinson  
July 09 











Rationalist Society of Australia 




 

SIX FACTS YOU NEED TO KNOW ABOUT STEINER EDUCATION  



A GUIDE FOR PROSPECTIVE STUDENTS AND THEIR PARENTS  

  


  

Steiner or Waldorf Education has established itself in the Victorian education system, both in the form of  
independent Steiner Schools, such as the one at Warranwood in Melbourne’s east, and in so-called ‘Steiner  
annexes’ operating within some state primary schools, such as that at Footscray City PS in the west.  However  
the information given to the public and to the educational authorities by practitioners about the nature of  
Steiner  Education  leaves  out  or  distorts  some  essential  facts  about  the  Steiner  system,  facts  that  bear  
significantly on any decision to enrol a student in Steiner Education or start a Steiner annex.  In presenting the  
facts about Steiner Education below we have attempted to be as objective as possible and not to make value  
judgements about these facts.  We leave it to prospective students, parents and school administrators to  
consider these facts on their merits when making decision about their involvement with Steiner and his  
educational doctrine.  

STEINER FACT 1: STEINER’S ESOTERIC BELIEF SYSTEM, WHICH DETERMINES
THE NATURE OF STEINER  
EDUCATION, IS A RELIGION.  

Steiner’s set of esoteric beliefs, which he called Anthroposophy (to distinguish it from Theosophy, of which it is  
an off-shoot) clearly constitutes a religion.  The legal definition of a religion in Australia was given by the High  
Court in 1983 in the Scientology case:
  
"…for  the  purposes  of  the  law,  the  criteria  of  religion  are  twofold:  first,  belief  in  a  
supernatural Being, Thing or Principle; and second, the acceptance of canons of conduct  
in order to give effect to that belief, …"  
[Church of the New Faith v Commissioner of Pay-Roll Tax (Vic) 1983 154 Clr 120 [1983] HCA  
40; (1983) 154 CLR 120 (27 October 1983) at p 137.]
  
Steiner and the Anthroposophists believe in a range of supernatural beings, including the Christian Trinity:  

… the Trinity of God the Father, God the Son, and God the Holy Spirit…is a reality deeply  
bound up with the whole evolution of the cosmos;  
[Rudolf Steiner: ‘The Mystery of Golgotha’, Oxford, 27 October, 1922]
  
the four Archangels (Michael, Gabriel, Raphael and Uriel); two evil spirits, Lucifer and Ahriman:
  
These two figures — Lucifer and Ahriman — must be clearly distinguished from each  
other.  For Lucifer is a Being who detached himself from the spiritual hosts of heaven  
after the separation of the sun, whereas Ahriman had already broken away before the  
separation of the sun and is an embodiment of quite different powers.  
[Rudolf Steiner, An Outline of Occult Science]
  
and many other spirit beings.
  
Moreover, the practices of Steiner’s followers in education, agriculture, medicine and art are undoubtedly  
intended to give effect to those beliefs.  
 
At the initial stages of contact with Steiner education, its practitioners will tell prospective participants that it  
is not a religion, but a ‘philosophy’.  All religions have or imply philosophical positions on a number of issues,  
especially in the areas of epistemology, metaphysics and ethics.  However, the fact there are philosophic  
positions associated with for example Christianity or Islam or Hinduism does not make them any less religions.   
By the same token, the fact that there may be philosophical positions associated with Anthroposophy does not  
make Anthroposophy a ‘philosophy’ rather than a ‘religion’.  

The question can be raised as to whether Anthroposophy is in any meaningful sense a ‘philosophy’ at all.   
Neither Steiner nor Anthroposophy are covered in Ted Honderich (ed), 
The Oxford Companion to Philosophy,  
(Oxford, 1995), which claims to be ‘most comprehensive’ and to cover ‘the whole history of philosophy,  
worldwide’.  (‘Islamic Philosophy’ and ‘Buddhist Philosophy’, inter alia, do have substantial entries.)  Similarly,  
there are no entries under either Anthroposophy or Steiner in J O Urmson and Jonathan Ree (eds),
 The Concise  
Encyclopedia of Western Philosophy and Philosophers, (London, 1989).  Steiner’s views however are discussed  
at length in Mircea Eliade’s 
The Encyclopedia of Religion, in J D Douglas’s New 20th-Century Encyclopedia of  
Religious Knowledge, and in Rosemary Ellen Guiley’s Encyclopedia of Mystical and Paranormal Experience  
(London, 1991).  The only extended discussions of Steiner education in the recent Australian broadcast media  
have been on the ABC’s religious programs, Compass and The Religion Report.
  
Anthroposophy is a religion both colloquially under the commonly accepted understanding of what a religion  
is, and legally because it fits the High Court definition of religion.  Steiner education is a set of practices that  
gives effect to Steiner’s supernatural beliefs, so these practices are also religious in nature.

  
STEINER FACT 2: THE STEINER MOVEMENT HAS SOME OF THE CHARACTERISTICS OF A CULT  

Newcomers to Steiner are generally not told about the cult-like group of chosen initiates at the heart of the  
Anthroposophy movement, or if they are it is only in very general terms.  The group is called the School of  
Spiritual Science or ‘First Class’ as it is often called.  The Australian website describes it as follows:
  
"After two years or more [of involvement in Anthroposophy] you can apply to join the  
School of Spiritual Science.  … [B]y joining the School of Spiritual Science a member now  
commits to represent Anthroposophy in the world at large.  … [This] involves working  
with  certain  meditations  and  mantra,  which  were  given  by  Rudolf  Steiner." 
[
http://anthroposophy.org.au/membership.htm]  

What they don’t say is that the activities of the School of Spiritual Science/First Class are secret and known  
only to initiates.  The only independent but relatively sympathetic book-length study of the Steiner system  
describes it as follows: 
 
"… the door of the First Class is by no means opened to all who knock.  Somewhere  
between 10 to 30 per cent of General Society members probably also belong to this inner  
society, which, to outsiders, appears mysterious.  At least two years' affiliation to the  
General  Society  is  a  pre-condition  for  joining.    Also,  'inner  responsibility'  for  
Anthroposophy has to be accepted.  Rudolf Steiner, who was distressed at the state of  
Anthroposophy, founded the First Class in 1923 as a regenerating organ.
  
"The First Class adapts Steiner's meditative path for individuals; the latter is generally  
available in publications such as 
Occult Science and Knowledge of the Higher Worlds.   
However, only the place and times of meetings of local branches of the School of Spiritual  
Science are published, together with the number of the 'lesson' concerned (there are 34  
in all).  Members of this elite are pledged to secrecy, a vow which is strictly observed.  I  
had no success when I asked for information about the mantrams of the First Class: I was  
told that they 'belong to the School'.  I found that when, as an outsider, I asked questions  
about them (or the commentaries on them), this was one of the few acts that would,  
almost predictably, incur annoyance."  
[Geoffrey Ahern: Sun at Midnight: The Rudolf Steiner Movement   
and the Western Esoteric Tradition.  1984, pp 31-32.]
 
Many Steiner teachers are either members of this secretive ‘School’ or else working towards membership.   
Ahern points out:
  
"An organizational advantage of this lack of individualistic democracy is the tendency for  
the School to be the authoritative and cohesive force of the Rudolf Steiner movement.   
Based on the sacred Goetheanum, it seems to be the main focus of direction-making and  
decision-taking within Anthroposophy."
[Ibid., p 33.]
  
Before prospective parent consign their children to the Steiner system, they should be made aware that it is  
controlled by a cult-like inner sanctum.
  
                                                                                     •••
  
The second cult-like aspect of the Steiner movement is its failure to forefront the more extreme views of its  
guiding light.  Like many cults it first gets people interested and involved with non-controversial ‘motherhood’  
statements  about  education.    For  example,  the  website  of  the  Melbourne  Rudolf  Steiner  School  at  
Warranwood states:
  
"The teachers of the Melbourne Rudolf Steiner School strive to engender an attitude of  
wonder for other people, for living creatures and for the structure of the physical world  
around us.
  
"We wish the children to feel that they are free in essence, that they love the world, and  
that they are eager to assume responsibilities in the community of adults.  
Our work lies in helping the children develop their thought life, deepen and broaden their  
feelings and harness their energy for the good of the world."
 
[
http://www.mrss.com.au/]
  
Who could possibly quarrel with any of this?  There are similarly vague statements about each level, but you  
won’t learn much more about Steiner’s theories from anywhere on the school website.  It certainly doesn’t tell  
you that Rudolph Steiner believed he could directly perceive a ‘super-sensible reality’ behind the objects of the  
everyday world which gave him ‘the knowledge which he, as a ‘so-to-speak divine being’, acquires concerning  
the objects – that is the secrets of their activities and their existence which unveil themselves to him’ (Rudolph  
Steiner: 
Occult Science: An Outline, p 13).
  
After observing this ‘super-sensible reality’ Steiner believed he ascended through the ‘etheric’ and ‘astral’  
levels of consciousness to the ‘karmic’ level.  This enabled him to see a vast spiritual panorama in which are  
recorded all the past events of the world’s spiritual history.  These ‘Akashic Records’ give him access not only  
to the known history of the earth, but much more besides. 
   
Before entrusting their children to Steiner Education, parents should be made aware that it is the brainchild of  
a person who believed with utter certainty that Man's evolution began to take form on the made-up continent  
of Lemuria, which was allegedly where the Indian Ocean now lies, and that its development there was guided  
by 'spirit beings' and retarded by evil or 'Luciferic' ones; that when Lemuria was destroyed in a volcanic  
cataclysm the most developed humans moved on to the equally mythical continent of Atlantis, which was  
supposed to be where the Atlantic Ocean now is and where they developed an intuitive understanding of the  
environment  and  the  power  of  speech;  that  they  came  up  against  the  malevolent  spirit  Ahriman  who  
attempted  to  draw  them  away  from  the  spiritual  world  into  the  material;  that  Atlantis  was  in  its  turn  
overwhelmed, by storm and flood, and the survivors made their way to the modern continents where they  
evolved through a number of epochs (Egyptian, Persian, Greek, etc) culminating in the Germanic epoch,  
because  the Germanic  people  were  the descendants  of  the Atlanteans,  and  had  retained  some  of  their  
spiritual beliefs, despite the best efforts of Lucifer and Ahriman. 
 
Certainly the principles of adequate product disclosure would indicate that this information should be up front  
and visible.  But Steiner’s views, in the words of the leading British psychiatrist Anthony Storr in 
Feet of Clay: A  
Study of Gurus are ‘so eccentric, so unsupported by evidence, so manifestly bizarre’ that no-one could possibly  
accept them unless they had already been seduced into the Steiner fold, so they are discretely pushed to the  
background in all Steiner Education publicity.  If you dig deep into the various Anthroposophy websites, or  
start to read his basic texts such as 
The Philosophy of Freedom, Occult Science: An Outline, or Knowledge of the  
Higher Worlds – How is it Achieved? you will eventually find those embarrassing Lemurians and Atlanteans and  
much more besides, but most new arrivals to Steiner are diverted to other more superficially palatable ideas.

  
STEINER FACT 3: STEINER’S RELIGION DICTATES HIS EDUCATIONAL DOCTRINES  

Steiner education claims it is not ‘religious’ or ‘spiritual’.  While it may be true that religion or spirituality are  
not overtly proselytised in Steiner annexes (although we can’t be sure of this because there is little monitoring  
or evaluation), it is also true that the whole basis of Steiner education comes from Steiner’s theories of  
‘spiritual science’.  

The subjects you teach will not be treated in the way they have been dealt with hitherto.  You  
will... have to use them as a means with which to develop the soul and bodily forces of the  
individual in the right way.  
[Steiner: Practical Advice to Teachers, p. 9.] 
 
As befits the mystical origins of his ideas, according to Steiner everything seems to come in threes.  There are  
three main stages of child development – approximately 0 to 7 years, 7 to 14 and 14 to 21 – each stage  
governed by one of the three parts of the body – head, chest and limbs – and influenced by one of the three  
kingdoms – animal, vegetable and mineral (truly!) – and one of the three principles – thinking, feeling and  
willing.  There are three aspects of the human being – body, soul and spirit – and each of these has three  
divisions (e.g. astral body, etheric body, physical body).
  
Steiner believed that the development of the individual follows similar stages to that of the human race – a  
descent from a spiritual being into a physical one, and a struggle to regain the spiritual.  Each year of primary  
education must therefore be based on a particular one of the epochs mentioned above in turn, and children  
must be exposed to the myths and legends of that particular civilisation, and that civilisation only.  
When the children study Indian mythology one year and Hebrew another and so on, they are not innocently  
studying ‘comparative religion’, they are recapitulating the spiritual development of man as Steiner believed it  
occurred, from the mythical civilisations of 'Lemuria' and 'Atlantis', through the Egyptian, Indian, and Hebrew  
civilisations to its culmination in modern (i.e. early 20th century) ‘Aryan’ (i.e. German) civilisation.  This is not  
an  educational  practice,  but  a  religious  one,  because  Steiner  teachers  are  here  giving  effect  to  their  
supernatural beliefs.
  
When Steiner teachers divide the development of the child into seven-year cycles, the Steiner teachers’  
fixation with the mystical number 'seven' is a way of giving effect to their supernatural beliefs, so it is not an  
educational practice, it is a religious one.
  
When Steiner teachers prefer white and blue to black and brown, this comes from their belief in an eternal  
battle for men's souls between good white 'angels' and the evil dark spirit Ahriman, who was and is trying to  
stop man's spiritual development.  The Steiner teachers here are giving effect to their supernatural beliefs, so  
this is not an educational practice, it is a religious one.  

When Steiner teachers make children at a certain age paint on damp paper, which makes everything go fuzzy,  
this is because Steiner believed children’s souls are not yet developed enough to cope with sharp distinctions.   
The Steiner teachers here are giving effect to their supernatural beliefs, so this is not an educational practice,  
it is a religious one. 
 
One could go on.  Steiner education may not look 'religious' on the surface, but it is in fact a bundle of religious  
ideas dressed up as educational ones. 
   
Steiner himself certainly thought his education system was an extension of his religious beliefs.  In 1919 he  
told the teachers in his first school that 
‘by employing our methods we will harmonise the higher human being  
(the  human  spirit  and  soul)  with  the  physical  body  (our  lower  being)’  [Practical  Advice  to  Teachers,  
Anthroposophic Press, 2000, p 1].  Five years later he told them:
 ‘Every word and gesture in my teaching as a  
whole will be permeated with religious fervour’ and later talks about having ‘educated children very naturally  
in a priestly way – what is really a religious devotion …’ [The Essentials of Education, Anthroposophic Press,  
1997, pp 65, 69].
  
This position has not changed since Steiner’s death.  A Steiner education website states:
"Anthroposophy holds  
that the human being is fundamentally a spiritual being and that all human beings deserve respect as the  
embodiment of their spiritual nature.  This view is carried into Waldorf [Steiner] education …" [www.waldorfanswers.org

And another states: "Rudolf Steiner's educational philosophy must be set within the context of his main endeavour —
to address the latent possibilities in human beings of advancing beyond the present-day accepted limits of  cognition 
to an awakening, by self-discipline and exercise, to a knowledge of the spiritual worlds underlying  
outer existence —
higher worlds."
[www.steineroz.com/steiner-education]
 
Some of Steiner’s ideas on education have worthwhile lessons for us – making the arts more central, dealing  
with the whole person, being concerned with initiation into the culture and not just training in skills – but  
these good things are vitiated by the stubbornness with which Steiner schools and teachers try to shoehorn  
children into the pattern pre-determined for them by Steiner’s cogitations.  While its propaganda claims a  
central concern for individual differences, in fact what Steiner education does is to try to slot all children into  
the developmental pigeon-hole designed for them by Rudolf Steiner, within which there is only a small amount  
of room to move. 
 
[A]ccount must constantly be taken of the proper age at which to develop specific forces so that  
their cultivation may enable the individual to take his place in life in the right way.
[
Practical Advice to Teachers, p.20.]
 
Human destiny is seen as moving along pre-ordained paths and the Steiner teacher's role is to keep children  
on the fairly straight and relatively narrow as defined by Steiner.  Life is not for self-fulfillment, but for fulfilling  
your Steiner-defined spiritual destiny.  There are unfortunate hints of German fascism in this (see below).
  
Of course there is no doubt the children in the Steiner schools do learn things, but the question is, is their  
learning the result of Steiner's intervention in their lives, or despite it?  Children of all ages, and especially  
primary school children, are remarkably resilient and many of them manage to learn important things in even  
the most disadvantageous situations.  But not all of them, and this is the point.
  
Educational administrators should ask themselves, if Steiner 'Education' is so educationally effective why don’t  
we adopt it for the whole system.  We should have a Steiner state, not just a Steiner annex.  But if it is not  
effective, should we support it in any way?


  
STEINER FACT 4: STEINER EDUCATION IS NOT EVIDENCE-BASED
  
Steiner Education was not based originally on extensive practice in schools but came out of Steiner’s head.   
When he set up the first Waldorf School in 1919 his only experience in education was tutoring an autistic boy  
for a few years, which he did with great success.  But for the most part the ideas for the school were driven by  
his spiritual or religious theories.
 
Although Steiner Education has been going now for ninety years there has been virtually no rigorous research  
on its effectiveness.  A perusal of the comprehensive world-wide educational data base, Education Resources  
Information Centre [ERIC] reveals only a handful of articles about Steiner, most of them anecdotal.  The one or  
two actual research studies published conclude that Steiner school students are ‘more creative’ or ‘more  
imaginative’ that students in mainstream schools, hardly a surprising result, given the centrality of Steiner’s  
idiosyncratic theories of art in his education system.  There is no hard information on Steiner students’  
achievements in reading and mathematics, on what goes on in Steiner classrooms or on the long-term effects  
of Steiner Education on children’s development.
   
In eschewing such empirical studies, Steiner’s supporters are really only following the guru himself.   Steiner  
was highly dismissive of the ‘trend of human evolution … to validate judgements through visual observations’  
and believed a better guide to life was the ‘reality of the human being’s inner activity’, by which, of course, he  
meant his ‘inner activity’, which he believed came from a universal source that he had tapped into.  
When governmental bodies do ask for hard information on student achievement, Steiner schools tend to avoid  
the issue.  Under the Australian Government’s current Guidelines for Schools, all schools are required to  
ensure that school performance information, including the number of students meeting year 3, 5, 7 and 9  
national reading, writing, spelling and numeracy benchmarks, is made publicly available.  According to the  
Melbourne  Rudolph  Steiner  School  website,
 "As  98%  of  parents  chose  to  remove  their  children  from  
participation  in  these  tests,  it  did  not  allow  for  a  large  enough  sample  to  be  indicative  of  the  School’s  
Performance.  Therefore results are not available." [http://www.mrss.com.au/]
 
Prospective students and their parents must draw their own conclusions from this.

 

STEINER FACT 5: STEINER EDUCATION IS NOT FRIENDLY TO PARENTS
 

Control of Steiner Schools and classes is firmly in the hands of the teachers.  Parents do not get any formal say.   
Everything is run by the College of Teachers.  Parents are used to raise money and help run the school/class  
but they have no control over what happens.  The only input from parents that is accepted is input that  
reinforces the Steiner bias.
 
Non-Steiner parents are not permitted to be involved in the teaching in any way.  Steiner 'Education' is so  
special that it must be left to the specialists, the Steiner-trained teachers.  Parents are in fact seen as a  
handicap to children's development by Steiner:  

You will have to take over children for their education and instruction – children who will have  
received already the education, or mis-education given them by their parents ...  But when we  
receive the children into the school we will be able to make up for many things that have been  
done wrongly, or left undone, in the first years of the child's life. 
[Rudolf Steiner, Study of Man (Rudolf Steiner Press, 2004) , p.16.]  

 

STEINER FACT 6: THERE ARE RACIST UNDERTONES IN STEINER’S WRITINGS
 

By promulgating the view that the highest point of human development was represented by the Aryan or  
Germanic people, Steiner opened himself up to accusations of racism:
 
[T]he representative people for the development of the consciousness soul, hence for what  
matters particularly in our age, is the Anglo-Saxon nation.  The Anglo-Saxon people are those  
who through their whole organization are predisposed to develop the consciousness soul to a  
special degree.  The prominent position occupied by the Anglo-Saxon nation in our time is  
indeed  due  to  the  fact  that  this  nation  is  especially  suited  for  the  development  of  the  
consciousness soul.  [Rudolf Steiner,  Materialism and the Task of Anthroposophy (1921) Trans.  
Maria St. Goar (Hudson, NY: Anthroposophic Press, 1987), p. 195.]
  

German attitudes will always have to remain more universal than those of other peoples.  These  
things relate to profound realities in the spiritual world.  [Rudolf Steiner,  The Destinies of  
Individuals and of Nations  (1914-15) Trans. Anna R. Meuss  (New York: Anthroposophic Press  
1987),  p. 76.]
 

You see, when we really study science and history, we must conclude that if people become  
increasingly  strong,  they  will  also  become  increasingly  stupid.   If  the blonds  and  blue-eyed  
people die out, the human race will become increasingly dense if men do not arrive at a form of  
intelligence that is independent of blondness.  Blond hair actually bestows intelligence.  ...  It is  
indeed true that the more the fair individuals die out the more will the instinctive wisdom of  
humans vanish.  [Rudolf Steiner, Health and Illness: Volume I (1922) Trans. Maria St. Goar  
(Spring Valley: Anthroposophic Press, 1981), p.  86.]
 

No doubt about it, the soul becomes corrupted through using the French language ... It is also  
possible at the present time that the French will even ruin their own blood, the very element  
which has kept their language going as a corpse.  That is a terrible thing the French people are  
doing to other people, the frightful cultural brutality of transplanting black people to Europe.  It  
affects France itself worst of all.  This has an incredibly strong effect on the blood, the race.  This  
will substantially add to French decadence.  The French nation will be weakened as a race.   
[Rudolf Steiner, Conferences with the Teachers of the Waldorf School in Stuttgart 1922 to 1923:  
Volume Three (1923) Trans. Pauline Wehrle (Forest Row, U.K.: Steiner Schools Fellowship 
Publications, 1988), pp.  87-88.]
 
These  views  fitted  in  very  nicely  with  the  Aryan  supremacy  theories  of  the  rising  Nationalist  Socialist  
movement in Germany in the 1920s.  There was even some talk early on of Steiner schools being a suitable  
vehicle  for  educating  the  new  German  race,  but  it  soon  became  clear  that  Steiner’s  concept  of  Aryan  
supremacy was a spiritual and not a material one.  Steiner schools were closed down by the Nazis and a  
number of Anthroposophists had to decamp to Switzerland.
 
However the racist undertones of Steiner’s theories did strike a chord with the Nazis and the idea of Germans  
as the superior survivors of the destruction of Atlantis was taken seriously by some of them, including by  
Heinrich Himmler.  Whether he got his notions directly from Steiner or by a more circuitous route we do not  
know.  

Further examples of Steiner’s assessment of other races include the following:
 
Very few inventions have been made in Asia.  They can assemble things, but as for inventions  
themselves, that is, that which arises from experience with the external world, the Asians cannot  
do this. [Rudolf Steiner, "Color and the Races of Humankind", Vom Leben des Menschen und der Erde
(Dornach: Verlag Der Rudolf Steiner-Nachlassverwaltung, 1961), p. 59.]
 

This sort of independent thinking which Europeans develop in dealing with their surroundings,  
the Asians do not have this.  The Japanese will therefore follow all the European inventions, but  
they will never think up something on their own.  [Vom Leben des Menschen und der Erde, p. 59.]
 

Thus it is really very interesting: on the one hand there is the black race, which is the most  
earthly.  When this race goes toward the West, it dies out.  Then there is the yellow race, in the  
middle between the earth and the cosmos.  When this race goes toward the East, it turns brown,  
it attaches itself too much to the cosmos and dies out.  The white race is the race of the future,  
the  spiritually  creative  race.   [Vom Leben des Menschen und der Erde, p. 67.] 
 
Steiner’s theories of colour reinforced the negative European evaluation of black, contrasted with the positive  
evaluation of white, which informed European racism and did nothing for the self-esteem of the darker- 
skinned people:
 
When you see black, when we use black somewhere, it can most easily be used to represent the  
spiritual image of the lifeless, just as we feel ourselves killed, lamed, when our spirit has to find  
its place on awakening in black darkness.  So one can feel black as the spiritual image of the  
lifeless.  
[Rudolf Steiner,
Colour (Rudolf Steiner Publishing Company, 1935) ‘Colours as Revelations of the  
Psychic in the World’]
 

Although Steiner as a person was compassionate to all regardless of race or any other characteristics, and  
Steiner’s ideas on race were based his notion of the spiritual journey of man, they did establish a superior role  
for his own (Germanic) people and were clearly biased and probably dangerous in the hands of less spiritual  
individuals.  There are unconfirmed allegations of discrimination against children with darker skins in Steiner  
Schools or annexes in both New South Wales and Victoria.  
 


July 2009
Prepared by Ian Robinson  
 and formerly   
Leader, Curriculum Project Team (Primary)  
Curriculum Branch  
Ministry of Education, Melbourne  
     

























Whatever is right or wrong about Waldorf schools, the source lies in Rudolf Steiner's occultism. Steiner acknowledged that we live in the physical universe, and he admitted (sometimes) that science describes this universe with some precision. But he also claimed that we simultaneously live in other universes, which are more real. Here is a version of the etheric universe. Steiner attributed this description to the ancients, but it is close to his own view. In the center you see the Earth (green). Surrounding it is Hell or the Abyss (red), the barrier that divides us from the rest of the etheric universe. Outside Hell is the sphere of the Moon (gray). This sphere encloses the Earth: We live in the Earth sphere but also inside the Moon sphere, making us subject to Moon forces. Outside the Moon sphere are other, increasingly large spheres, each of which encloses all of the smaller spheres. We live within all of these spheres and are subject to their forces. In order, proceeding outward, the spheres are Moon, Mercury, Venus, Sun, Mars, Jupiter, Saturn, and the crystal heaven or the realm of fixed stars. Essentially, this is the ancient astrological description of the heavens. “[T]he idea was that the earth was inside the moon, and the bit we see of the moon is only a tiny, solid part of it ... [I]f the earth were not within the powers of the moon, human beings...would not be able to procreate ...  If human beings did not have the powers of Mercury in them all the time they would not be able to digest ... Venus lives in our blood. Everything that has to do with blood in us comes from the powers of Venus ... [T]he powers of the sun are above all active in the human heart ... Mars...is connected with everything to do with speech and everything we have by way of breathing organs ... Jupiter...has to do with our brain, really our sense organs, our brain with the sense organs ... Saturn has to do with our organs of thinking ... Copernicus' image of the world [i.e., the physical, scientific image] has all been calculated. Those earlier people [the ancients] did not make calculations. But they knew something else, something modern people do not know. They knew that the powers were active everywhere in the world, wherever you look. But these powers, which are also in the human being, are not in the world we see with our eyes; they are in the invisible realm ... Dante [who presented the ancient view] was therefore speaking of a very different world, an etheric world ... [H]e wrote of the invisible realm, of the etheric world." — Rudolf Steiner, FROM LIMESTONE TO LUCIFER (Rudolf Steiner Press, 1999), pp. 41-45. [R.R. sketch, 2009, based on illustration on p. 42.] Note the distinction between the brain and our "organs of thinking." Steiner taught that no real thinking occurs in the brain. This is just one of the many peculiarities in the visions Steiner endorsed. Essentially, he accepted the ignorance of the ancient peoples, calling it wisdom; and he rejected the knowledge of modern science, calling it ignorance. People of faith today may agree that a spiritual realm exists, but in considering Waldorf schools they should ask themselves whether the true spiritual realm is the place Steiner described, a realm of celestial spheres, astrology, clairvoyance, and all the other esoteric elements of Steiner's doctrines.
















[Wil Stegenga.]



The complex, orderly, artificial universes concocted by occultists may be more attractive than reality, to some eyes. But they often contain ugly elements, such as the racism in Anthroposophy. And occult conceptions of reality suffer from one overriding fault: They are fantasies, unconnected with reality, ultimately telling us nothing about reality: that is, our real lives and the real universe.

















Anthroposophists prefer to erect structures that emulate the architectural style developed by Rudolf Steiner. The forms of such buildings are meant to be organic and also spiritually alive. Here is the Duldeck House, 1914. Waldorf schools are sometimes designed to be, in whole or in part, consistent with this style. Expense can be prohibitive, however: because nontraditional materials and forms are used, such buildings are very labor-intensive.

[R. R. sketch, 2010, based on a photograph on p. 200 of Rudolf Steiner, ARCHITECTURE (Sophia Books, 2003.]



















“Our present Earth-evolution emerged from the Old Moon evolution, this from the Old Sun, the Old Sun from Old Saturn. Then consider everything which had to be brought together to carry this planetary evolution forward to the Earth stage, and you will say: throughout the whole cosmic process man is never absent. He is involved in all of it. All the forces and happenings of the cosmos are focused on man — that is how we must conceive it. In a conversation between Capesius and the Initiate, in one of my Mystery Plays, I have specially tried to show what an impression it must make on anyone if he realises that all the generations of the gods, all the power of the universe, are summoned to the task of placing man in the centre of their creative activity.” — Rudolf Steiner, INNER ASPECT OF THE SOCIAL QUESTION (Rudolf Steiner Press, 1974), lecture 1, GA 193. [R.R, sketch, ~1968 — merely impressionistic.]
























This is a reasonably accurate simulation of the distinctive style of
artwork often produced and admired by Anthroposophists,
including teachers at Steiner or Waldorf schools.
The mural on the ceiling of the Goetheanum —
the worldwide Anthroposophical headquarters —
includes painterly effects of this sort.
The implicit message in all this artwork is the
immanence of an occult universe beyond the reach
of our senses and brains.
[R.R., 2009.]


























Six facts.
[R.R., 2010.]













To visit other pages in this section of Waldorf Watch, use the underlined links, below.


◊◊◊ 3. WALDORF SCHOOLS TODAY ◊◊◊



Bringing the inquiry up to date: What goes on inside Waldorf schools today?


Waldorf schools in the 21st Century

What they're saying

More


A brief look at the purposes of Waldorf schooling


A brief summary of Rudolf Steiner’s doctrines and teachings


SIX FACTS ABOUT STEINER EDUCATION


Steiner's theory of everything


Some of the things you aren’t supposed to know


To survive or not, to teach or not

    

Debating and evaluating Waldorf education


News about Waldorf schools











If you'd like more information about any of the topics discussed here, 

you might begin by consulting the following resources:





THE SEMI-STEINER DICTIONARY

[A - D]   [E - I]   [J - O]   [P - R]   [S]   [T - Z]




THE BRIEF WALDORF / STEINER ENCYCLOPEDIA


[A - B]   [C - D]   [E - F]   [G - I]   [J - M]   [N - Q]   [R - S]   [T - Z]




WALDORF WATCH INDEX


[A - E]     [G - M]     [N - S]     [T - Z]



WALDORF WATCH TABLE OF CONTENTS








Some illustrations on each page here at Waldorf Watch 
are closely connected to the essay on that page; 
others are not — they provide general context.