15. Conclusiones y Recomendaciones

La conclusión principal del trabajo es que los humedales artificiales son una tecnología viable para la depuración de aguas residuales, especialmente si éstas son de origen urbano, y puede llegar a tener un gran futuro en países en vías de desarrollo que tengan climas tropicales o subtropicales, donde las condiciones econímicas de estos proyectos (necesidades de terreno, relativamente menores costes de instalación, operación y mantenimiento), pueden ser determinantes a la hora de emprender o no la depuración de las aguas residuales, si a este punto adicionamos las condiciones climáticas que favorecerían los rendimientos, tendríamos una interesante posibilidad de solución.

Desgraciadamente este tema ha sido estudiado principalmente en países con climas bastante fríos, por lo cual es necesario realizar trabajos de investigación tendientes a adecuar los modelos de diseño a las condiciones locales y analizar sus comportamientos con los otros factores involucrados que junto con la temperatura pueden llegar a variar las eficiencias, como pueden ser las plantas autóctonas, los tipos de medios granulares, etc.

Como parangón del trabajo, se presenta un resumen de las ventajas y limitaciones de los humedales artificiales a ser usados en depuración de aguas

15.1 Ventajas

Los humedales artificiales son técnica y económicamente factibles para tratar aguas residuales por varías razones:

  • Son menos costosos que otras opciones de tratamiento.
  • Los gastos de operación y mantenimiento son bajos. (energía y suministros)
  • La operación y mantenimiento no requiere un trabajo permanente en la instalación.
  • Los humedales soportan bien las variaciones de caudal.
  • Facilitan el reciclaje y la reutilización del agua.

Además:

  • Proporcionan un hábitat para muchos organismos.
  • Pueden construirse en armonía con el paisaje.
  • Proporcionan muchos beneficios adicionales a la mejora de la calidad del agua, como el ser un hábitat para la vida salvaje y un realce de las condiciones estéticas de los espacios abiertos.
  • Son una aproximación sensible con el medio ambiente que cuenta con el favor del publico.

15.2 Limitaciones

También existen limitaciones respecto al uso de humedales artificiales:

  • Generalmente requieren grandes extensiones de terreno, comparado con los tratamientos convencionales. El tratamiento con humedales puede ser relativamente mas barato que otras opciones, solo en el caso de tener terreno disponible y asequible.
  • El rendimiento del sistema puede ser menos constante que el de un proceso convencional. El rendimiento del sistema puede ser estacional en respuesta a los cambios en las condiciones ambientales, incluyendo lluvias y sequías.
  • Los componentes biológicos son sensibles a sustancias como el amoniaco y los pesticidas que llegan a ser tóxicos.
  • Se requiere una mínima cantidad de agua para que sobrevivan, pero no soportan estar completamente secos.

Además, el uso de humedales artificiales para el tratamiento de aguas residuales es de reciente desarrollo y no existe aun un consenso sobre el diseño óptimo del sistema y no se cuenta con suficiente información sobre el rendimiento a largo plazo. 1

Comments