Home





In 1997 nam Wim Huyghe het initiatief om een Spitfire op te graven die zich tijdens een luchtgevecht op 5 mei 1942 - na een kilometerlange duik -  in de  zuidelijke flank van de Kemmelberg in Dranouter had geboord. 
 
 
Tijdens dit 15 minuten durende luchtgevecht boven Heuvelland werden in totaal vijf jachtpiloten van de Royal Air Force door het Duitse Jagdgeschwader 26 neergehaald. De RAF-piloten escorteerden die dag een formatie bommenwerpers die Rijsel (Lille) gingen bombarderen. Die operatie heette "Circus 157".
Naar aanleiding van de 45e verjaardag van dit luchtgevecht publiceerden André Vandenameele en Dirk Decuypere hun boek "Circus 157". En illustrator Guido Van Bost legde dit luchtgevecht intussen visueel vast in verscheidene aquarellen. Op de aquarel hiernaast zien we op de voorgrond de Spitfire van Sergeant Stacey Jones, die crashte aan 't Couthof in Proven.
 
Het jachttoestel dat Wim Huyghe wou opgraven, was Spitfire Mk.V BM261 van Sergeant Karel Pavlík (313 Squadron), die door Hauptman "Pips" Priller naar de grond was gehaald. De piloot was samen met zijn toestel meters diep onder de grond verdwenen. Pavlík werd in 1946 geborgen, maar het vliegtuig zat na al die jaren nog deels in de grond.
 
In 1997 stelde Wim Huyghe aan Dirk Decuypere voor om samen het Spitfirewrak op te graven, en op de natte zaterdag van 29 juni 1997 organiseerde de GROEP HUYGHE-DECUYPERE haar eerste berging. Er zouden er nog zeven volgen. De kaart met de locaties van deze bergingen zijn te vinden onder de link "Projecten".  
 
Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn er in België volgens een ruwe schatting meer dan 4.000 toestellen op het vasteland of in zee gecrasht.
De in de archieven bewaarde documenten hierover zullen we nog lang kunnen raadplegen, maar de verhalen van ooggetuigen minderen zienderogen. In 2015 herdenken we immers al de 70e verjaardag van het einde van de Tweede Wereldoorlog voor ons land. 
 
Ook al interesseert de Groep Huyghe-Decuypere zich voor luchtvaart in het algemeen, toch spitst ze zich vooral toe op het inventarisen van crashes en crashsites in WEST-VLAANDEREN. Een aantal van die crashes worden heel grondig onderzocht, wat meestal leidt tot het traceren van de crashplaats en waar opportuun tot het opgraven ervan. Hiervoor kunnen we steeds rekenen op een 25-koppige bergingsploeg rond de vaste kraanmannen Patrick en Andy Doom.

Groepsfoto

Het schoonmaken en conserveren van de relicten vraagt telkens weer maandenlang werk, maar het resultaat mag gezien worden. Onze groep ijvert ervoor om de mooiste stukken aan het publiek te presenteren, ofwel tijdelijk op tentoonstellingen (recentst nog in Brugge tijdens de Erfgoeddag 2014) ofwel permanent in musea. Voor dit laatste zijn we aanwezig in het Flanders Aviation Society Museum in Wevelgem,  het Koninklijk Legermuseum in Brussel, het For Freedom Museum in Knokke-Heist (via Bahaat) en het provinciaal Bezoekerscentrum De Blankaart in Woumen. Ook andere musea zijn hartelijk welkom.

Met betrekking tot luchtvaartarcheologie werkt onze groep sedert eind 2004 in overleg met de Vlaamse Overheid (Agentschap Onroerend Erfgoed). Op die manier proberen wij op een kwalitatieve manier ons steentje bij te dragen tot de conservering van ons luchtvaarterfgoed.
 
De Groep Huyghe-Decuypere wil dit erfgoed ook via publicaties bij het bredere publiek brengen. Hiervoor zorgt onder anderen Dirk Decuypere, die reeds tientallen jaren over militaire geschiedenis schrijft. Wat de luchtoorlog in 1940-45 betreft, verwijzen we onder meer naar De Luchtaanvallen op Comines (France) 1941-1942 (1992), Vermist boven Vlaanderen (1993) en De Luchtaanvallen op Kortrijk en Wevelgem 1940-1945  (2010). Samen met ex-verzetsman André Vandenameele liet hij Circus 157 (1987) en Fatale Seconden (1995) van de persen rollen. Hij schreef bovendien talrijke bijdragen over dezelfde thematiek voor diverse tijdschriften, o.a. voor Over the Front (USA), May Day (tijdschrift van de oud-gedienden van de Belgische RAF en SAAF 40/45 - Afdeling West-Vlaanderen) en FAS Infomagazine (tijdschrift van Flanders Aviation Society ).
 
De projecten pagina biedt u meer informatie over de bergingen.


Copyright © Groep Huyghe-Decuypere
Webmaster: WeBToR