Ben Vollaard (Ph.D. RAND Graduate School) is associate professor at the Economics Department of Tilburg University, where he has been on the faculty since 2008. In 2014, he won the Tilburg School of Economics and Management Research Valorization Award. He is also recipient of a TiU Alumni Fund grant in 2016.

Past positions include graduate fellow at the RAND Corporation, reporter at NRC Handelsblad and research economist at the Dutch equivalent of the Council of Economic Advisors (CPB).

Currently, he spends most of his time doing field experiments with local authorities, together with Robert Dur (interventions aimed at keeping the street clean) and with Daan van Soest (interventions aimed at stimulating households to separate their waste).

His research revolves around the question why people contribute to the public good. Why would people put effort into things that are of little direct benefit to themselves, but that are of great benefit to the community, think of a safer neighborhood or a less-polluted environment?

When studying these public good problems he focuses on how the environment affects behavior. Whether, how and when an individual contributes to the public good depends on the way the environment is structured. For instance, people are less likely to soil the street when exposed to light and when there are clear signs of law enforcement activity.

Work in progress

Perceptions follow experience: assessment of local crime risk (with Martin Salm, Jan 2017).

Salience of law enforcement. A field experiment (with Robert Dur, December 2016).

Breaking habits: A punitive approach (with Daan van Soest, full paper available Summer 2017).

... and read how the fridge at our economics department is teaching us a lesson.

Recent publications

Temporal displacement of environmental crime. Evidence from marine oil pollution, Journal of Environmental Economics and Management, March 2017  YouTube video of one of the surveillance flights.

The engine immobilizer: a non-starter for car thieves, The Economic Journal, June 2016 (with Jan van Ours)Summary on Kennislink (in Dutch). Related work on car color and theft was featured in 'Brain Trust' by Garth Sundem and on NPRToronto StarEdmunds.

The power of a bad example. A field experiment in household garbage disposal, Environment and Behavior, Nov 2015 (with Robert Dur). Featured in Freakonomics, Les Affaires. Presentation at Chicago U.

Oil pollution in the Dutch sector of the North Sea, in: Angela Carpenter (ed.), Oil pollution in the North Sea, 2015 (with Kees Camphuysen).

Preventing crime through selective incapacitation, The Economic Journal, March 2013. Findings summarized in Vox column 'How to reduce high incarceration rates'.

Why the police have an effect on violent crime after all. Evidence from the British Crime Survey, Journal of Law and Economics, Nov 2012 (with Joe Hamed).

Does regulation of built-in security reduce crime? Evidence from a natural experiment, The Economic Journal, May 2011 (with Jan van Ours). Featured in 'Economics focus' of the Economist; findings summarized in Vox column 'Reducing the invitation to crime'.


Nederlands nieuws

Sessie over gedragseconomie van crimineel en  overlastgevend gedrag op de Dag van het Gedrag, 23 nov a.s., Den Haag (november 2017)

Nulmeting voor effect-evaluatie van detentieregime in PI Nieuwegein waarbij zelfredzaamheid gedetineerden voorop staat, artikel in Algemeen Dagblad (oproep tot goede evaluatie door COR-voorzitter eerder in Algemeen Dagblad(oktober 2017).

Gedragsverandering bij bodem- en waterbeheer van agrariërs, artikel in Landwerk (oktober 2017),

Artikel in Secondant over het verrassende lokfietsonderzoek met Bram Berhitu (oktober 2017).

Rechters spreken steeds vaker verdachten vrij, maar waarom? Interview in Trouw  (september 2017).

Aandacht voor BuurtWhatsApp-onderzoek in artikel Liza van Lonkhuyzen in NRC Handelsblad (augustus 2017).

AD Haringtest geeft viszaken in Rotterdam e.o. meer punten - maar niet op basis van superieure kwaliteit van de vis (juli 2017). NEMO KennislinkVismagazine.

Fietsdiefstal verrassend sterk omlaag dankzij inzet lokfietsen (juni 2017). TV interview Omroep TilburgNOSde VolkskrantBrabants Dagblad.

In zomernummer Margriet: waarom je het van je buren moet hebben als je op vakantie gaat (juni 2017).



Workshop BuurtWhatsApp met Ton Evers, geestelijke vader ervan (volgeboekt), CCV congres Digitale Buurtpreventie (mei 2017).

Econometric Game 2017 over preventie van criminaliteit!
 Uitdagende case gemaakt over rolluiken als 'besmettelijke ziekte', samen met Stijn Ruiter en Pierre Koning (apr 2017). NOSop3, Folia.

Presentation 'WhatsApp-groups and crime' in webinar Social Media & Engagement with Law Enforcement, UK College of Policing (mrt 2017).

Artikel over perceptie van criminaliteit in ESB-dossier over 'de prijs van veiligheid', ook interview Phil Cook, éminence grise van economics of crime (feb 2017).

Politie en OM maken bang met nepnieuws, opinieartikel in Trouw, discussie in Nieuwsshow Radio1 (jan 2017).

Waarom paternalisme in een cursus welvaartseconomie thuishoort, presentatie ter gelegenheid van Week van het Economieonderwijs & artikel in TPE Digitaal (dec 2016).

Strafrecht gebaat bij minder eenzijdige focus op wel en wee van dader, opinieartikel in de Volkskrant (dec 2016), discussie over straffen op BNR radio (jan 2017).

Bijdrage TiU AlumniFonds voor veldexperiment nieuwe afval-app! (dec 2016). Dit experiment krijgt al media-aandacht voor de aftrap (jan 2017).

Waardering door andere deelnemers Buurt-WhatsApp doet aantal 112-meldingen stijgen, Justitiele Verkenningen, nr.5 over burgerparticipatie (okt 2016).

Gelegenheid maakt de dief op het Economics Department, lezing bij TiU Back to Campus event (sep 2016).

'Met de hele straat op de uitkijk', geinterviewd voor artikel over whatsapp-groepen, Eigen Huis Magazine (jun 2016).

'Het verhaal achter kwantitatief onderzoek' artikel over methodologie van criminologisch onderzoek in Tijdschrift voor Criminologie (apr 2016).

'Campagne tegen inbraak blijft te algemeen', interview in Eigen Huis Magazine (dec 2015).

Een schone straat? Dat doe je zo! Lessen van vier veldexperimenten in TPE Digitaal (nov 2015).

Kort RTL Nieuws item over ons experiment met verlichting rond paleis op de Dam (nov 2015).

Criminaliteit blijft dalen ondanks economische crisis en reorganisatie politie, commentaar NOS Journaal (okt 2015).

Inbraak omlaag dankzij WhatsApp groepen: interview over ons onderzoek in EenVandaag, opinieartikel in Brabants Dagblad en bericht in Algemeen Dagblad (okt 2015). (korte video over hoe het werkt)

Mensen weten heel goed dat de criminaliteit is gedaald, artikel in Tijdschrift voor Criminologie, column Folkert Jensma (juni 2015). 

Meer afschrikking voor weinig geld: artikel in de De Limburger over ons veldexperiment in Heerlen (juni 2015).

Stop bangmaken voor inbrekers, regel inbraakpreventie bij (ver)bouw van woningen, artikel in NRC Handelsblad (maart 2015).

Presentatie bij Britse Home Office over meest effectieve criminaliteitsbeleid ooit in Nederland: langer vastzetten van veelplegers (jan 2015).

Veldexperiment met 'schrikverlichting' rond Koninklijk Paleis net begonnen en meteen al in het nieuws: NRC, Huffington Post (nov 2014).

Bewoners maken eigen straat nog viezer als gemeente minder vaak schoonmaakt, NRC Handelsblad, EOS Wetenschap, KennisWijzer (juli 2014).

Experimenteer met nieuwe manieren om inbraakpreventie te vergroten, Algemeen Dagblad (juli 2014).

Criminaliteit gaat niet verder omlaag: m'n cijfers voor laatste 25 jaar in de Volkskrant (juni 2014).

Een-tweetje met collega Jan van Dijk over waarom investeren in betere beveiliging van woningen zo'n goede deal is in NCRV tv programma. (mei 2014)

'Beïnvloeding van inbraakpreventiegedrag - een handreiking' is door het CCV gepubliceerd (persbericht, video interview). (april 2014)

Publicatie onderzoek naar risicoperceptie met Martin Salm: nieuwe wijkbewoners onderschatten inbraakrisico (Eigen Huis magazine). (april 2014)

Waarom het nemen van inbraakpreventie-maatregelen vergelijkbaar is met nemen van vitaminesupplementen - en wat dit betekent voor preventiegedrag, video interview op Me Judice (april 2014).

US National Institute of Justice doet aanbeveling inbraakpreventie op basis van studie van Jan van Ours en mij (april 2014).

Winnaar van de Tilburg School of Economics and Management Research Valorization Award 2013. (januari 2014)

Interview in Beveiliging: 'We gaan pas op risico's letten als het misgaat.' (december 2013)

ESB-artikel met Robert Dur over wat te doen aan vuilnis op straat (november 2013). Zie ook: 'Economen tellen het vuilnis', Trouw, 9 nov.

Waarschuwen tegen inbraak helpt niet. "Het is alsof de overheid je vertelt dat je gezonder moet gaan leven". Artikel in NRC Next (oktober 2013).

'De lerende strafrechter', artikel in Trema, het tijdschrift over straftoemeting (oktober 2013).

Artikel over interactie als de essentie van criminaliteit in Tijdschrift voor Criminologie (oktober 2013).

Zomercolumnist voor NRC Next. Lees hier m'n column over koffiedrinken en algemeen evenwichtseffecten (augustus 2013).

Artikel in BN/De Stem: Inbraakbeveiliging? Laat het verplicht inbouwen in plaats van mensen bang te maken in voorlichtingscampagnes die toch geen effect hebben (juli 2013).

Interview in 'De Criminoloog', nieuwsbrief van de NVC (juni 2013).

Verslag Algemeen Overleg vaste commissie Infrastructuur en Milieu en commissie voor Economische Zaken over m'n onderzoek naar illegale olielozingen op de Noordzee (juni 2013). Gerelateerd Volkskrant artikel. Vragen hierover in Belgische Senaat.

Video over startonderbreker en autodiefstal op MeJudice (april 2013).

Waarom Egyptenaren vaker foutparkeren dan Denen, artikel in Academische Boekengids (mei 2010).