La grande châsse

La construction de la Châsse a été décidée par l’assemblée générale de la Grande Confrérie de Saint Martial en date du 26 Mars 1806, pour remplacer celle qui avait été brisée par les révolutionnaires de 1793.

Ce travail d’art fut confié à un artiste « bossetier » de Lyon.

Le 2 juillet 1809, à 6 heures du matin, la Grande Confrérie prenait solennellement réception de ce joyau à l’Eglise de Saint Michel.

Le Chef de Saint-Martial, renfermé dans une coupe, est placé dans la châsse. Pour ouvrir celle-ci, 4 clefs sont nécessaires, elles sont confiées à l'Evêque, au Maire, au premier-Bayle, au Curé de la paroisse de Saint-Michel.

Elle est portée par 10 confrères : le jour de Quasimodo, premier dimanche après Pâques, le 12 novembre ou le dimanche qui suit pour la commémoration du Miracle des Ardents, pour la Fête des Porteurs et aux Ostensions septennales.


Caractéristiques

  • Longueur 1m318
  • Largeur 0m611
  • Hauteur 1m318, y compris le dôme
  • Poids total : 450 kilos
  • Poids avec le brancard 520 kilos

Huit panneaux représentant les différents miracles opérés par Saint Martial. Le dedans de ladite Châsse est garni d’un damas cramoisi, ainsi que les trois coffrets pour contenir le Chef et autres reliques de Saint Martial.

Elle est en bois de chêne et couverte de cuivre doré et au bas de laquelle se trouve cette inscription : « J’appartiens à MM. Les Confrères de la Grande Confrérie de Saint Martial. An 1809. »

La Châsse est logée dans un édifice élevé à Saint Martial dans l’Eglise de Saint Michel.

L’inauguration solennelle de ce monument eut lieu le 10 Juillet 1889.

L’arrêté municipal de 7 Mai 1880 a « interdit les cérémonies extérieures du culte désignées sous le nom de processions ».

Depuis, les processions commémoratives se sont longtemps faites à l’intérieur de l’Eglise Saint-Michel, elles sont depuis autorisées de nouveau en ville., notamment pour les ostensions