Appreciation

Sculpture/Sound Sculpture/Poetry

Sculpture                                                                                                           Home page

Ireland 

Sokolov who for family reason has always retained a base in Ireland, began working in Spain in 1985, before his first exhibition in Paris in 1986. From 1985 until 1998 the artist divided his time between Ireland, Provence and Andalucia and thereafter has worked from his studio on the shores of Bantry Bay in Ireland.

 For one Irish exhibition in 1980 The Irish Times wrote:

 "... a sculptor with traditional roots. His main preoccupation is with the human torso, male and female. One example has the abruptness of a Greek kouros, another the more sensuous beauty of a classical renaissance nude; others smack of something more primitive....This sounds as if he is an artist with conflicting styles; but in fact, this wide range of interests and influences are absorbed into a modern classical-type style. This is totally involved with the quality and weight and texture of the stone with which he works, and shaped by the emotional sympathy of the sculptor at his work....half- humorous, half reserved...most successful...sumptuous...in general, Sokolov uses limestone, and with austerity, varying the texture of the surface, which can be rough cut or polished.....one respects his diffidence, just as he respects the classical approach, because this is how he disciplines what might tend to become popular, or perhaps over emotional. Indeed it is the dichotomy between the classical and the personal which gives Sokolov's sculpture its presence. "

The sculptor was the first artist in Ireland to exhibit exclusively in stone, 

"...with the wanings of modernist dogmatism the eternal truths of stone look like being re-discovered...Alexander Sokolov is showing the first exhibition in Dublin devoted exclusively to stone work...demystifying sculpture and opening it up to popular experience....."  ( The Sunday Tribune, 1982)

 when The Irish Times wrote:

" We have few enough good scuptors, and fewer still working in stone; so the exhibition by Alexander Sokolov is a heartening event . Here is an artist in his twenties who tackles the basic theme of the human with brio and with something of his own to say....many of the pieces are headless but there is no sense of incompleteness and there is a basic grasp of form...the sheer weightiness and rigidity of these pieces is a pleasure and a relief...here is sculpture in the traditional, elemental sense, what Rodin meant when he said that sculpturewas the art of the bump and the hollow...particularly impressive, reveals a strong personality and a good deal of technical confidenece...of the basic energy there is no doubt at all."

 Alexander Sokolov was also commissioned  in Febuary 1982 to produce a portrait of Joyce - the only publicly  installed visual commemoration for the centenary of James Joyce in Ireland, and contributed also to a Joycean exhibition with Louis le Brocquy and F.E.McWilliam.

Although having continued to exhibit in Dublin throughout the 1980's-90's recent notice of his work dates to his Dublin exhibition of 2001, when the Irish Times listed him simply as ' a virtuoso ' .

 

 France

 The artist exhibited in Paris in 1986 and 1988 at the Galerie Marie-Therese Cochin/ Musee d'Art Russe Contemporain. Le Figaro wrote, in 1986:

 "..Avec l'enthousiasme de son age, il s'engageiat sur le dificle chemin de la creation et pas n'importe laquelle, la sculpture en taille directe. celle-la meme ou peu d'artistes se hasardent car la moindre erreur n'est pas admise. Un coup de burin mal venu ne se rattrape pas....L'evolution est saissisante et le prefectionnement evident. dans ce genre de creation monumentale, le detail s'estompe pour faire place a l'impression d'ensemble. Il faut suggerer plus que montrer, evoquer plus que representer...Les marbres blancs d'Espagne lui inspirent tout a fait...."

and another critic wrote for his 1988 exhibition:

" La sculpture de ce siecle a explore des domaines auxquels la tradition, de Praxitele a Canova, comme de Michel-Ange a Rodin, fut toujours etrangere.

Et de nouveau, auhourd'hui, cette tradition qui vit souvent le pire se reclamer d'elle, sort grandie, comme epurie par cette fievre de recherches. Fievre un temps triomphante devant la necessite de se liberer da la gangue officielle; mais parfois s'est dispersee, voulant oublier les lettres de noblesse de cet art essentiellement humain - O Venus magdeleene !- dont la forme humaine reste la plus haute expression.

Et sous le ciseau d'Alexandre Sokolov , cet obsede de la purete et de la taille directe, voici cette forme - d'ou le visage est le plus souvent exclu - dont les emotions qu'elle suscite sont issues de l'harmonie plastique. Et s'affirme alors la primaute du reel, de l'equilibre de l'oeuvre sans concession aucune: une maitrise calme, un abslou respect du modele dans la passion de la verite."

Spain

Between 1985 and 1998 Alexander Sokolov worked in the marble quarry region of the 'Comarca del Marmol de Macael', whilst exhibiting regularly in Zaragoza, and later in Bilbao. Sokolov taught informally, in his Olula del Rio 'winter studio', between 1985 and 1990. He received welcome in the Aragonese press, and in 1992 a leading Basque publishing house, El Gran Enciclopedia Vasca , recognised his work in a catalogue raisonne/biography. The aragonese  critic Angel Azpeitia wrote , in 1987:

"Corren buenos tiempos para los escultores. Aunque no sean tantos, en definitiva, los que verdaderamente esculpen, es decir, los que trabajan la piedra por sustracion, para sacar del bloque la figura que lleva dentro, como dijo Miguel Angel. Existen, desde luego, otras tecnicas validas, como la constructiva o el modelado, este para vaciar o no luego. pero en un campo teorico, la primacia recae aun sobre el cincel. Y el marmol constituye un nobilisimo material para su uso. Sobre tales elementos descansa la obra de Alexanander Sokolov, que ha recorrido diversos paises para establecerse, por fin, en Espana. Ahora reside en el pueblo Almeriense de Olula del Rio, cerca de Macael, junto a la cantera donde se extrae su materia prima. Con la que nos describe anatomias, en lo mejor linea del humanismo.

De acuerdo con lo que antecede Sokolov utiliza con preferencia el marmol de Almeria, aunque en su repertorio tambien lo haya italiano, portugues y de Granada. Incluso de encontraran en la exposicion dos originales en piedra irlanadesa, oscura y dificil, que propicia aspectos mas dramaticos. La mayor parte, sin embargo, queda dulce, casi preciosista, con un claro colorido  (rosa,gris o matices de blanco) que rima con las formas acariciables y refinadas. Se impone de motivo de los torsos, sean masculinos o femeninos, que se escalonan en su sensualidad y hasta en su terminaciones. Igualmente descubren mas o menos movimientocon un maximo en los temas de baile, y varian los niveles de estilization, puesto que llegan al limite de lo legible como figurativo, mientras que otras veces buscan detailles individualizadores. esto ultimo se acentua en los bustos, distintos del resto, hasta adquerer el caracter de retratos.

Junto a las felices simplificaciones los tratamientos realistas parece mas toscos, menos evolucionados. Y se hallan, no obstante, entre lo ultimo, como si el artista se inspirarse en un rencer neo-clasico. Sokolov tiene, desde luego, notables condicionespara un oficio tradicional. Y elegancia para convertirloen un 'lool' de nuestros dias."

                                                                         (Heraldo de Aragon, 1987) 

"Este escultor...periodicamente vuelva a otros lugares...mas que por simple constancia curricular, porque , a Sokolov le gusta servirse de la materia propria de cada siteo que trabaja. Y los vehiculos influyen, sin duda, en las obras. Ya conocemos tales polos en la trayectoria de Alejandro Sokolov, puesto que estuvo aqui hace dos anos. Sin que ahora, pese a cambios menores, despaezcan sus planteamientos humanistas.....en el conjunto de torsos se imponen los torsos femeninos, pero a los que se prestan las formas refinadas que prfiere Sokolov. Dentro de los dos posibilidades tematicas, ambas con inconfundible aire mediterraneo, se encontraran sugerencias de movimineto y simplificaciones felices. de estos se exceptua el 'Busto tartessiano', unica pieza en que Sokolov aborda la cara, a moda de retrato.....la mayoria se inclinara, en fin, por un elegante sencillez de raices clasicas.

                                                                       ( Heraldo de Aragon, 1989)


"El espectador zaragozano tiene la oportunidad de contemplar, una vez mas, las esculturas de Alexander Sokolov, artista habitual de la galeria Goya que presenta figuras y torsos que recuerdan las formas clasicas de las culturas mediterraneas.

Sus piezas so fuertes y rotundas pero de perfiles tan suavaemente dibujados que inviten al tacto, y sus volumenes, cerrados y plenos, exigen la utilizacion de materiales que se adapten a estas premisas, pues su obra esta muy supeditada a la materia que tabaja con capacidad tecnica.


El estatismo. presente en las esculturas de sus anteriores exposiciones y en parte de lo actual, va dejando paso a una cierta sensacion de movimiento. Trata de inferir a sus piezas un cierto ritmo que las aleje del recuerdo arqueologico tan presente en su produccion anterior. El movimiento se manifesta en forma timida, en ligeros matices de posicion y que emana una cierta turgencia y erotismo. Estas manifestaciones las encontramos en su pieza mas brillante en la exposicion "Mujer sentada", con una anatomia muy delineada y en perfecto equilibrio.....El mero hecho de que se plantee nuevas vias de expresion evidencia que es un escultor que etsa vivo y que tiene mucho que decir."                                                     ( Cronica, 1989)


"La figura humana, su presencia, elemento prensil de sugerentes movimientos. Todo tu rodeas, eres capaz de abarcarlo y sintetizar en tu forma marmorea, una filosofia de placentero hedonismo. Estas reflexiones convergen en la obra que Alexander Sokolov exhibe en la Galeria Goya. El computo global de sus esculturas tienen como tema basico y fundamental el ser humano, respuesta fehaciente del pensamiento del artista que ve en la anatomia, la conjuncion de un sin fin de factores que moldean el mundo que vivimos. Sus ojos se situan en la dimension dominada por el hombre, aquella que no permite transgredir la intromision del aspecto abstracto, aunque no por ello sea una vision que atente a la frialdad, sino que se fundamenta en una aparencia poetica. En sus torsos. amanece el prefeccionismo clasico, como si Adonis o Apolo hubieran retornado de paraidisiaco parnaso. La deliberada eleccion tipologica del torso, proviene de una preferencia, por parte del autor, que se autentifica en la consistenecia corporal que esta parte anatomica posee, ya que es la que mas fuerza irradia, la que mas poderio aflora en su superficie exterior. Sin embargo la dinamica se sintetiza en una lucha conteniada, una placida armonia envolvente.

Las piezas que conforman la exposicion estan realizadas en su totalidad en marmol, material este que wl artista trabaja en sus distintos variantes. Esta fijacion esta relacionada intrinsecamente con el metodo de obrar, ya que le permite volcarse con enteridad sobre la materiagolpeeando con el cincel de forma directa, el cuerpo en ritmo acompasado va apareciendo, sin deternerse en modelos realisados con anteriordad en barro. El sabe el resultado que quiere obtener, por ello no se detiene en la preparacion de pasos intermedios. Sin embargo Alexander Sokolov es un amante de la belleza, cada una de sus esculturas rezumen de un halo sensualista. No se atiene a detalles que puedan romper una estetica marcada por la liviana redondez de las lineas curvas que atanen a la figura, lo esencial es la sugerencia. Tampoco debe olvidarse la delicada tersura del cuerpo femenino, que en postura erguida cruza sus brazos a la altura de la cabeza, en una accion compiladora de un momento sugestivo o ese otro ejemplo en que el escorzo comprime las fuerzas adyacentes que se combinan a traves del cuerpo y las piernas en una posicion cercana a forma en V. El artista busca cualidades distintas propiciadas por la piedra que en ocasiones se traslucen en un pulido final, mientras que en otras prefiere dejar la tersa diamantez del marmol natural. Pero ante todo, biene sean piezas medianas o pequenas, el escultor desprende su ansia de tierno platonismo, entorno a la fisionomia humana."

                                                               Desiree Horus , Arte y Letras, 1994
 

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