Песня о друге

Если друг оказался вдруг
И не друг, и не враг, а - так,
Если сразу не разберешь,
Плох он или хорош,-
Парня в горы тяни - рискни!
Не бросай одного его,
Пусть он в связке в одной с тобой –
Там поймешь, кто такой.

Если парень в горах - не ах,
Если сразу раскис и - вниз,
Шаг ступил на ледник и - сник,
Оступился - и в крик,-
Значит, рядом с тобой - чужой,
Ты его не брани - гони:
Вверх таких не берут, и тут
Про таких не поют.

Если ж он не скулил, не ныл,
Пусть он хмур был и зол, но - шел,
А когда ты упал со скал,
Он стонал, но - держал,
Если шел за тобой, как в бой,
На вершине стоял хмельной,-
Значит, как на себя самого,
Положись на него.


A song about a friend

If your friend just became a man,
Not a friend, not a foe, - just so,
If you cannot just look and conclude,
If he's bad or he's good, -
To the peaks take this man -- don’t fret!
Do not leave him alone, on his own,
Let him share the same view with you--
There you’ll who is who.

If the guy on the peak got weak,
If he lost all his care -- got scared,
Just one step on the ice - he flies,
One missed step - and he cries, —
Then the one you held close is false,
Do not bother to yell-- expel, --
We can’t take such aboard, and in short,
We don’t sing of his sort.

If the guy didn’t whine or pine,
He was dull and upset, but went,
When you slipped from the cliff, he heaved,
Holding you in his grip;
If he walked right along, seemed strong,
On the top stood like he belonged, --
Then, whenever the outlook seems grim,
You can count on him!


By Vladimir Vysotsky
Translation by Andrey Kneller