Чужая колея

Сам виноват - и слезы лью,
И охаю -
Попал в чужую колею
Глубокую.
Я цели намечал свои
На выбор сам,
А вот теперь из колеи
Не выбраться.

Крутые скользкие края
Имеет эта колея.

Я кляну проложивших ее,-
Скоро лопнет терпенье мое,
И склоняю как школьник плохой,
Колею - в колее, с колеей...

Но почему неймется мне?
Нахальный я!
Условья, в общем, в колее
Нормальные.
Никто не стукнет, не притрет -
Не жалуйся.
Захочешь двигаться вперед?
Пожалуйста.

Отказа нет в еде-питье
В уютной этой колее,

И я живо себя убедил -
Не один я в нее угодил.
Так держать! Колесо в колесе!
И доеду туда, куда все.

Вот кто-то крикнул сам не свой:
- А ну, пусти! -
И начал спорить с колеей
По глупости.
Он в споре сжег запас до дна
Тепла души,
И полетели клапана
И вкладыши.

Но покорежил он края,
И шире стала колея.

Вдруг его обрывается след -
Чудака оттащили в кювет,
Чтоб не мог он нам, задним, мешать
По чужой колее проезжать.

Вот и ко мне пришла беда -
Стартер заел.
Теперь уж это не езда,
А ерзанье.
И надо б выйти, подтолкнуть,
Но прыти нет -
Авось подъедет кто-нибудь -
И вытянет...

Напрасно жду подмоги я,-
Чужая эта колея.

Расплеваться бы глиной и ржой
С колеей этой самой чужой,-
Тем, что я ее сам углубил,
Я у задних надежду убил.
 
Прошиб меня холодный пот
До косточки,
И я прошелся чуть вперед
По досточке.
Гляжу - размыли край ручьи
Весенние,
Там выезд есть из колеи -
Спасение!

Я грязью из-под шин плюю
В чужую эту колею.

Эй, вы, задние! Делай, как я.
Это значит - не надо за мной.
Колея эта - только моя!
Выбирайтесь своей колеей.

1973

Someone else’s rut

No one’s to blame for what I got,
I moan and weep, -
I ended up in someone’s rut,
It’s long and deep.
I made my plan, I set my goal
Deliberately,
There’s no escape for me at all, -
No liberty.

The edges of this dreadful rut
Are slippery and smeared with mud.

I curse the ones who dug me in,
My tolerance is growing thin.
And I’m declining, like a nut:
“To a rut, in a rut, with a rut…”

Why am I eager to break free?
It’s not unbearable!
And living in this rut for me
Is not so terrible.
No one can ram you from the side, -
You can’t complain.
And you can move, as you decide,
Straight up the lane.

You’re free to drink and eat a lot,
It’s rather pleasant in this rut.

I’ve understood - it’s not bad luck -
I’m not alone. There’s others stuck.
I only have to keep the pace!
And all will end up in one place.
 
Then, suddenly, somebody cried:
“Hey, let me pass!”
He fought the rut and lost the fight,
Oh, what an ass.
And in this clash, he quickly burned
His soul’s reserve,
And bearings burst at every turn
And hit the earth.

He warped the edges in that spot,
And stretched the boundaries of the rut.

He fought because of foolish pride,
And now, the clown’s on the side,
Stuck in the ditch, he can’t impede
The rest of us who kept our speed.

But very soon, my turn had come -
My engine’s dead.
This isn’t racing, I’ve succumbed,
I inch ahead.
I should just push it to the end,
But no, can’t do, -
Perhaps, behind me, there’s a friend
Who’ll pull me through…

I’m waiting in this rut in vain,
I should have picked a different lane.

How I despise this very rut,
I’d like to spit with clay and mud, -
But the deeper I dig in the slime,
The less hope for the rest down the line.

Then, I broke out in a sweat. -
The engine roared!
I inched a little bit ahead
Along a board.
Ahead, the vernal streams have cleared
My way. I gasped.
The ending of the rut appeared -
I’m safe, at last!

My tires spin and spit out grime,
Back at the rut that I survived.

You, back there! Just do as I do -
To be clear - do not drive after me.
This rut is for me, not for you!
Find your own rut to take to break free!

1973