Тот, кто раньше с нею был

В тот вечер я не пил, не пел,
Я на нее вовсю глядел,
Как смотрят дети, как смотрят дети,
Но тот, кто раньше с нею был,
Сказал мне, чтоб я уходил,
Сказал мне, чтоб я уходил,
Что мне не светит.

И тот, кто раньше с нею был, -
Он мне грубил, он мне грозил, -
А я все помню, я был не пьяный.
Когда ж я уходить решил,
Она сказала: - Не спеши! –
Она сказала: - Не спеши,
Ведь слишком рано.

Но тот, кто раньше с нею был,
Меня, как видно, не забыл,
И как-то в осень, и как-то в осень –
Иду с дружком, гляжу - стоят.
Они стояли молча в ряд,
Они стояли молча в ряд,
Их было восемь.

Со мною нож, решил я: - Что ж,
Меня так просто не возьмешь.
Держитесь, гады! Держитесь, гады! –
К чему задаром пропадать?
Ударил первым я тогда,
Ударил первым я тогда –
Так было надо.

Но тот, кто раньше с нею был,
Он эту кашу заварил
Вполне серьезно, вполне серьезно.
Мне кто-то на плечи повис,
Валюха крикнул: - Берегись! –
Валюха крикнул: - Берегись! –
Но было поздно.

За восемь бед - один ответ.
В тюрьме есть тоже лазарет,
Я там валялся, я там валялся.
Врач резал вдоль и поперек,
Он мне сказал: - Держись, браток! –
Он мне сказал: - Держись, браток! –
И я держался.

Разлука мигом пронеслась.
Она меня не дождалась,
Но я прощаю, ее прощаю.
Ее, конечно, я простил,
Того ж, кто раньше с нею был,
Того, кто раньше с нею был,
Не извиняю.
Ее, конечно, я простил,
Того ж, кто раньше с нею был,
Того, кто раньше с нею был,
Я повстречаю!

1962

He, who’s been with her before

That night, I didn’t drink, I didn’t sing,
I stared at her and didn’t blink,
As though a child, as though a child,
But he, who’s been with her before,
He told me, I should simply go,
He told me, I should simply go,
I’d face denial.

And he, who’s been with her before,
Was rude to me, he yelled and swore, -
Yes, I remember - I wasn’t drunk then.
But as I tried to walk away,
She told me: - What’s the hurry, stay! -
She told me: - What’s the hurry, stay,
It isn’t late yet.

But he, who’s been with her before,
Remembered and did not let go,
Then, in the fall, then, in the fall -
I’m with my friend, they blocked our lane.
They stood together in a chain,
They stood together in a chain,
Eight men in all.

I’ve got my knife, and I decide:
I won’t go down without a fight.
Watch out, you fools! Watch out, you fools!
Why should I wait to be submersed?
And so, I chose to strike them first,
And so, I chose to strike them first,
Those were the rules.

But he, who’s been with her before
Would not let up, he wanted more,
To set me straight, to set me straight.
And from behind, someone attacked
Val tried to help me: - Watch your back! -
Val tried to help me: - Watch your back! -
But far too late.

For all eight sins - one resolution.
A prison clinic’s - my conclusion,
I lied there flat, I lied there flat.
The surgeon cut across and down
He told me: - Bro, just hang around! -
He told me: - Bro, just hang around! -
And I did that.

And all alone, I served my term,
She did not wait for my return,
But I forgive her,  yes, I forgive her.
I don’t hold grudges anymore,
But him, who’s been with her before,
But him, who’s been with her before,
I won’t be leaving.
Thought she don’t owe me anymore,
With him, who’s been with her before,
With him, who’s been with her before,
I will get even!

1962

By Vladimir Vysotsky
Translation by Andrey Kneller