ВСТУПЛЕНИЕ

Это было, когда улыбался
Только мертвый, спокойствию рад.
И ненужным привеском болтался
Возле тюрем своих Ленинград.

И когда, обезумев от муки,
Шли уже осужденных полки,
И короткую песню разлуки
Паровозные пели гудки.

Звезды смерти стояли над нами,
И безвинная корчилась Русь
Под кровавыми сапогами
И под шинами черных марусь.

Prologue

Only the dead smiled, back in those days,
Being at peace and safe from abuse,
Leningrad hung by the prison gates, dazed,
As an appendage without any use.

The convicts passed by in endless platoons,
Maddened by torment, disheartened,
The train whistles bellowed a saddening tune,
The song of definitive parting.

Stars of death cast their gazes between us,
Guiltless Russia ached to her roots,
Beneath the tires of black marias,
And the weight of blood-splattered boots.