Testimonies



My Testimony
by Rafael Gutierrez

There were 5 children in my

family. After my parents divorced,

I grew up with my grandmother who

was very religious and took me to the

Catholic Church. I wanted to help in

the church by being an Altar Boy and

go to seminary to become a priest.

However I felt an emptiness in my

heart that religious ceremonies could

not fill. Because of my desire to please

God, I studied the catholic catechism,

made the first communion, confessed

my sins to the priest, prayed the

Rosary, and prayed to images. At the

age of 13 I was already a leader in the

Catholic church. I started to preach

the gospels and about the Virgin Mary

in houses, led a group of youth, sang

in the choir, and made sacrifices. I

wanted to do everything that was

necessary to please God and earn my

salvation. But I still needed something

else since my flesh wanted to follow

the ways of the world. I started

praying for more revelation from God

and wanted to be like the saints that

the church prayed to but even though

I tried, I could not do it.

My cousin saw how religious I was and told me that he wanted to enroll me in a Bible course offered by the Baptists. I accepted and weeks later I got a course in the mail, which was based on 5 truths: God loves me, I am a sinner, Christ died for me on the cross, I need to repent of my sins, and I need to accept Jesus by faith. What good news to me! Jesus had done all that was necessary to satisfy God so I did not have to work for my salvation. I just needed to accept the sacrifice he bought for me on the cross. I then decided to write a letter to the pastor to invite him to visit me. I also visited an evangelical church but my family warned me not to do that anymore.

I wondered why.

I was still searching for the real church so I studied and visited all 

kinds of religious groups while adding more ceremonies. The turning point for my life came on August 4, 1982. Two pastors and two American missionaries came to explain the good news to me and I decided to repent of my sins and accept Jesus as my Lord and Savior. I felt the emptiness in my heart disappear and I was born again. Then I became hungry for God so I read the whole Bible, memorized Bible verses, and was baptized by immersion on December 12, 1982.

As the first member of the Baptist church in my home town, the pastor asked me to help him by visiting others. Later I became a Sunday school teacher for children, the treasurer, and worship leader. I also learned Sign Language and opened a ministry for the deaf. God was calling me to serve him, but felt I needed to learn more of his Word so I asked the church to support me at the Dominican Baptist Seminary. After Seminary the Lord called me as a missionary to the deaf and used me to help other Baptist churches start deaf ministries. Two years later the Baptist Church of San Cristobal called me to be a pastor and during that time I went to college and the Lord provided me with a degree in Languages and my wife, Teresa. After 5 years, the Lord called me to another church with the vision of working with small groups and He gave Teresa and me two sons, Addiel and Joel. In 1998 God called me to help with the church in my home town and in 2003 to help another Baptist church in la Vega and one inside a Christian School. In 2007 Teresa and I started a ministry called Ministerio Crecer y Multiplicar to help other churches to grow and multiply. In 2008, I received a scholarship to do my masters work at USU and we have since become members of Maranatha Baptist Church. Our vision is to train others to go into missions to reach Hispanics, the deaf, and all nations for his glory. ■




Mi Testimonio
Por Rafael Gutiérrez




Soy el cuarto hijo de  una familia de  cinco niños. Después que mis padres se divorciaron,
me crié con mi abuela, que
era muy religiosa y me llevó a
La Iglesia Católica. Yo quería ayudar en
la iglesia, ser un monaguillo y
ir al seminario para convertirme en sacerdote.
Sin embargo,sentía un vacío en mi
corazón que las ceremonias religiosas no podían
llenar. Debido a mi deseo de agradar a
Dios, yo estudié el catecismo católico,
hice la primera comunión, confesaba
mis pecados al sacerdote, rezaba el
Rosario, y oraba a las imágenes. A los
13 años de edad  ya era un líder en la
Iglesia Católica. Comencé a predicar
los Evangelios y sobre la Virgen María
en las casas, encabecé un grupo de jóvenes,
cantaba en el coro, y hacia sacrificios.
Yo quería hacer todo lo que fuera
necesario para agradar a Dios y ganarme
la salvación. Pero todavía faltaba algo
más pues mi carne quería seguir
los caminos del mundo y los amigos.
Así que comencé a orar por más revelación de Dios.
Yo quería ser como los santos que
 la iglesia veneraba,  pero a pesar de que
Lo intentaba, no podía hacerlo.

Mi primo vio lo religioso que era y me dijo que quería inscribirme en un curso de la Biblia que ofrecían los Bautistas. Acepté y semanas mas tarde recibí un curso por el correo, que se basaba en 5 verdades: Dios me ama, yo soy un pecador, Cristo murió por mí en la cruz, tengo que arrepentirme de mis pecados, y tengo que aceptar a Jesús por la fe. Qué buena noticia para mí! Que Jesús había hecho todo lo necesario para satisfacer a Dios por lo que no tenía que ganarme mi salvación, Sólo necesitaba aceptar el sacrificio que El compró para mí en la cruz. Entonces me decidí a escribir una carta al pastor a quien invité a visitarme. También visité una iglesia evangélica, pero mi familia me advirtió que no lo hiciera nunca más.
Me preguntaba por qué.

Yo seguía buscando la verdadera iglesia así que estudié y visité
todos los tipos de grupos religiosos, y entonces añadía más ceremonias. El punto de Conversión en mi vida llegó el 4 de agosto de 1982. Dos pastores y dos misioneros norteamericanos llegaron a mi casa a explicar la buena noticia para mí y yo decidí arrepentirme de mis pecados y aceptar a Jesús como mi Señor y Salvador. Sentí que el vacío en mi corazón desaparecía y   nací de nuevo. Luego de mi conversión sentí una gran hambre de Dios, así que leí toda la Biblia, memoricé versículos de la Biblia, y fue bautizado por inmersión el 12 de diciembre de 1982.

Como el primer miembro de la iglesia bautista en mi ciudad natal, el pastor me pidió que le ayudará a visitar a otras personas. Más tarde me convertí en un maestro de Escuela Dominical para niños, el tesorero, y el líder de adoración. También aprendí el Lenguaje de Señas y abrí un ministerio para los sordos. Dios me estaba llamando para que le sirviera, pero sentía que tenía que aprender más de su palabra, así que pedí a la Iglesia que me apoyara para ir al Seminario Bautista Dominicana. Después del Seminario el Señor me llamó como misionero a los sordos y me usó para ayudar a otras iglesias bautistas a iniciar ministerios con los sordos. Dos años más tarde la Iglesia Bautista de San Cristóbal me llamó a ser pastor y durante ese tiempo fui a la universidad y el Señor me proveyó un Título en Lenguas Modernas y mi esposa, Teresa. Después de 5 años, el Señor me llamó a La Iglesia Bautista Jerusalén en Santo Domingo con la visión de trabajar con grupos pequeños y durante ese tiempo nos dió  dos hijos, Addiel y Joel. En 1998, Dios me llamó para ayudar la iglesia Bautista  en mi ciudad natal y luego en el 2003 para ayudar a otra iglesia Bautista en la Vega y otra dentro de una escuela cristiana. En el 2007, Teresa y yo empezamos un ministerio llamado Ministerio Crecer y Multiplicar para ayudar a otras iglesias para crecer y multiplicarse. Maranatha Baptist Church En 2008, recibí una beca para hacer una Maestría en Utah State University en Logan, Utah, Estados Unidos de America  y desde entonces nos hicimos miembros de la Iglesia Bautista Maranatha e incorporamos el Ministerio como Grow and Multiply Ministry bajo el Auspicio de The Missionary Church International Nuestra visión es formar a otros para ir a las misiones, llegar a los hispanos, los sordos, y todas las naciones para su gloria.