https://sites.google.com/site/masespanyol/home/face.jpg?attredirects=0

 

https://sites.google.com/site/masespanyol/home/youtube.jpg?attredirects=0
 


L'Espanyol va aguantar el primer envit dels quarts de final de la Copa del Rei i va aconseguir una victòria que li permet desplaçar-se al Camp Nou la setmana que ve amb opcions de passar l'eliminatòria. Un gol de Melendo, després d'una gran passada de Marc Navarro, va permetre a l'equip de Quique Sánchez Flores aconseguir un avantatge que haurà d'administrar sàviament per aconseguir el seu objectiu.

Va avisar Quique Sánchez Flores a la roda de premsa anterior al partit que havia de buscar alguna alternativa per plantar cara al FC Barcelona. El tècnic blanc-i-blau va reconèixer que els plantejaments previs no havien donat el resultat previst i ha afegit que s'enfrontava a una versió més física del Barcelona que en anteriors oportunitats. Sánchez Flores va apostar per un onze amb molts migcampistes i poblar la medul·lar per aconseguir que l'equip treballés, treballés i treballés. Va aconseguir l'Espanyol fer un partit incòmode als blaugranes que només van trobar una mica d'oxigen a les botes de Messi. L'argentí ho va provar al principi amb tres llançaments de falta i, posteriorment, amb les seves arrencades des del centre del camp tan difícils d'aturar per les defenses. Sense moltes línies de passada, era una de les poques opcions per crear perill. Per sort, Diego López es va mostrar molt segur en els pocs acostaments visitants.

La realitat és que a l'Espanyol li va costar tenir la pilota i presentar-se al camp rival. L'esforç defensiu va tenir la seva incidència en el desplegament ofensiu que no va ser excessivament brillant. L'únic que va aconseguir donar algun ensurt va ser Gerard. Primer, en una acció en què va estar a punt de robar-li la pilota a Cillessen en la mateixa línia de gol i, poc després, en aprofitar un error de Sergi Roberto que va culminar amb un xut llunyà i desviat. Segurament a Quique Sánchez Flores li hagués agradat tenir una mica més de presència ofensiva, però, d'altra banda, el seu equip va aconseguir arribar al descans amb opcions i sense passar excessives dificultats. El gran perill, com va avisar el tècnic, era la força mostrada pels visitants en les segones parts.

Van moure ràpidament la banqueta els dos entrenadors. Quique, com davant l'Athletic, va fer dues permutes en poc temps: Baptistao i Dídac van entrar per donar una mica d'oxigen i buscar alguna acció per velocitat. Valverde, en canvi, va recórrer a dos clàssics com Rakitic i Suárez. Els dos tècnics mantenien una interessant batalla tàctica per defensar els seus interessos. Mentre el partit transcorria sense grans sobresalts fins que De Burgos Bengoetxea va assenyalar penal de Granero a Sergi Roberto en una acció bastant dubtosa. Diego López, molt segur en tot moment, li va guanyar la partida a Messi i va refusar el xut de l'argentí. La parada del gallec va ser una injecció de confiança per a l'equip que va seguir creient en les seves possibilitats.

Sánchez Flores no volia que el seu equip arribés al tram final del partit sense forces i gràcies a dosificar els esforços va aconseguir que els seus jugadors seguissin jugant a una alta intensitat davant un rival que passa un dels millors moments de la temporada. És més, els blanc-i-blaus, es van acostar més a l'àrea rival i van tenir diverses opcions en jugades d'estratègia. La més perillosa, una falta de Marc Navarro que va rebutjar Cillessen a córner. El millor, però, encara havia d'arribar. Melendo un jugador de la nostra escola, que ha mamat espanyolisme tota la seva vida, va aprofitar una centrada mesurada de Marc Navarro, per marcar el gol de la victòria.