Biografia

Wilson do Nascimento Barbosa nasceu em 1941, no Rio de Janeiro. Formou-se em História pela antiga Universidade do Brasil. Depois de morar no Chile, vai para a Suécia, onde se graduou em Economia e Estatística pela Universidade de Lund. Lá obteve seu doutorado em História Econômica, com a tese Brazil: an overview of the Brazilian Economy, 1940-1980, sob orientação de Lennart Jörberg. Um resumo da tese foi traduzido para o português sob o título de Crescimento Econômico e Políticas do Governo: Brasil, 1940-1980.

Com a redemocratização, Barbosa voltou ao Brasil, depois de ter estado no Chile, Suécia e Moçambique, onde trabalhou como economista no Ministério dos Transportes do governo socialista da FRELIMO. Em 1988, foi aprovado no Concurso para a disciplina de História Moderna do Departamento de História da FFLCH-USP.

Neste departamento, defendeu tese de livre-docência intitulada A Crisálida: Aspectos Histórico-Econômicos do fim da Escravidão no Brasil, 1850-1888. Em 2006, tornou-se professor Titular de História Econômica. 

Wilson do Nascimento Barbosa orienta dissertações e teses nas áreas de História Econômica e História Social, é fundador e coordenador do Núcleo de Economia Política e História Econômica (NEPHE - 1996-); também coordena o Núcleo de África, Colonialidade e Cultura Política (NEACP - 2006-), esses dois círculos reúnem seus orientandos e ex-orientandos.