Biografia

BIOGRAFIA DE ADA LOVELACE


Ada va néixer el diumenge 10 de desembre de 1815 i el 15 de gener de l'any següent, la seva mare, farta del seu marit, es va escapar amb la seva filla mentre Byron dormia, havent viscut com a matrimoni sol un any. Annabella es va instal·lar amb Ada en una casa que tenien els seus pares en Seaham, Durham. Al cap d'un mes tot el país ja rumorejava sobre el fracàs del seu matrimoni i sobre les infidelitats de George Byron amb Augusta, la seva germana paterna, per la qual cosa a causa de l'escàndol familiar i als deutes, lord Byron va abandonar Anglaterra el 25 d'abril de 1816 per a ja no tornar mai més. D'aquesta manera va fugir dels seus creditors, dels seus amants, de la ira de la seva dona i de la vida mundana. Mesos més tard de la seva separació, Annabella va presentar una demanda de separació. Durant els vuit anys que Lord Byron va estar fos del seu país fins a la seva mort escrivia amb freqüència a Augusta i preguntava per la filla de tots dos.

Ada Lovelace de nena. Retrat d'Alfred d'Orsay en 1822, es va mantenir en la universitat de Somerville a Oxford.

Des de nena Ada va despertar l'interès d'una societat en la qual es vivien continus escàndols. La seva mare va posar molta d'obstinació a protegir-la, però només el va aconseguir fins a cert punt.

Lady Byron (Annabella va continuar mantenint el cognom del seu marit fins i tot després de la separació) volia donar-li una educació acurada a la seva filla, molt semblant a la qual ella mateixa havia rebut, però més exigent.7 Ada no es podia relacionar amb altres nens sense la prèvia aprovació de la seva mare, per la qual cosa la major part de la seva infància la va passar sola o amb adults. La seva educació va començar quan era molt petita; als quatre anys ja tenia preceptors i institutrius. Als vuit anys (en 1824) la jornada normal de Adacomençava amb classe de música a les 10.00 del matí, a les 11.15 tocava lectura de francès, a les 11.30 classe d'aritmètica, a les 13.30 feia deures, a les 15.15 música una altra vegada i a les 16.30 finalitzava amb exercicis de francès. Lady Byron li va imposar una disciplina estricta basada en un sistema de recompenses i càstigs, i també buscant l'estímul intel·lectual amb lectures i relacions amb intel·lectuals. Va posar molta d'obstinació en què la seva filla aprengués matemàtiques, disciplina que ella mateixa practicava. En aquest context, Ada coneix a la matemàtica i científica escocesa Mary Somerville, que durant un temps va ser la seva tutora. Somerville, com a dona ciéntifica, es converteix en un important estímul i gran influència en la seva vida, i a més de compartir aficions científiques existeix entre elles una gran complicitat.

A mesura que Ada s'anava fent major, la seva mare passava temporades fora de casa, en balnearis o en el camp, i durant aquest temps la nena li enviava munts de cartes.

Va tenir mala salut, va sofrir moltes de les infeccions infantils i li dolia el cap sovint. Als set anys va contreure una malaltia greu, que la va mantenir prostrada durant mesos. I als catorze va quedar paralítica de les cames a causa d'un xarampió, la qual cosa va fer que dediqués llargues hores a l'estudi i a la lectura.

Lord Byron va morir a Grècia a l'abril de 1824. Amb el seu exmarido mort, lady Byrones va interessar per estrènyer llaços amb la seva família política. El nou i sisè lord Byronva mantenir una bona relació amb Annabella; est tenia un fill petit un any menor que Ada. Annabella va induir a Ada a escriure una carta al seu cosí amb l'esperança de reunir de nou la família.


Adolescència

Al juny de 1826, Ada, que llavors tenia deu anys, va viatjar per primera vegada fora d'Anglaterra. Va partir amb tot un grup (en els quals s'incloïa la seva mare) i el viatge va durar 15 mesos, durant els quals Ada va gaudir de tot el nou que veien els seus ulls, de tot el que escoltava, descobria, etc. En la tardor de 1827 va acabar el seu viatge i es van instal·lar directament en Bifrons, una mansió de camp molt allunyada de la ciutat. En aquest palau no ocorria res de l'interès de Ada; a més la seva mare estava sovint fora de casa, així que la nena es dedicava a estudiar i a deixar volar la seva imaginació. Aquest mateix any Ada va començar la seva formació en matemàtiques. Als onze anys estava obsessionada amb la idea de volar; estava decidida a inventar una màquina que li permetés moure's per l'aire. Va passar anys estudiant l'anatomia dels ocells i creant esbossos del seu somiat projecte.

A principis de 1829 va contreure una malaltia greu desconeguda, que li va causar paràlisi i la va tenir prostrada en el llit fins a mitjan 1832. Aquest període la va marcar profundament; va continuar estudiant però va començar a perdre la tendència a l'ensomni. L'any de la seva recuperació es va mudar amb la seva mare a Fordhook Manor, una mansió situada en Ealing, un llogaret a 12 km del centre de Londres, molt popular entre l'aristocràcia londinenca. Durant aquest temps Ada va viure el seu primer romanç; es va enamorar d'un jove, fill de John Hamble, que l'ajudava amb els estudis dues hores al dia. Van viure la seva història d'amor en secret durant algun temps, però lady Byron es va assabentar i li va prohibir al jove entrar a la seva casa i relacionar-se amb la seva filla.12

Edat adulta

L'any que complia divuit anys, Ada va començar a assistir a les festes de l'alta societat londinenca. En un dels seus primers esdeveniments va conèixer a Charles Babbage, l'única persona que compartiria la seva fascinació per les qüestions de mecànica. Babbage tenia quaranta-quatre anys en aquest moment i era conegut, entre altres coses, pel projecte que tenia entre mans: una calculadora mecànica que funcionava sense l'ajuda d'un humà, dita la màquina diferencial.

En aquests temps a Anglaterra es va fer famós un avançat artefacte, el teler de seda de Joseph Marie Jacquard, amb el qual ella estava totalment fascinada. Li meravellava la possibilitat d'idear i construir màquines, com la de Jacquard, que permetessin a l'ésser humà controlar processos que anteriorment eren incontrolables o ho eren d'una forma erràtica.

Ada i Babbage es van fer amics. La seva relació la va estimular intel·lectualment; el va ajudar a avançar en les seves especulacions sobre el càlcul fins a concebre una brillant idea: construir un teler de Jacquard aplicat als números, o en altres paraules: una computadora.

La màquina diferencial de Babbage tenia tots els elements que entusiasmaven a Ada, i principalment demostrava que un dia les màquines farien possible volar. L'amistat entre el científic i la jove va durar tota la seva vida; es van escriure cartes fins a la mort d'ella.


En 1834 Ada es relacionava molt amb William King, al qual lady Byron havia encarregat guiar a la seva filla moralment; també es va encarregar d'ensenyar-li matemàtiques. Va ser durant aquestes classes quan Ada es va adonar que la seva passió eren les matemàtiques. Ja havia trobat la disciplina a la qual aplicar la seva extraordinària intel·ligència. L'estiu d'aquest any Ada i la seva mare van recórrer el nord d'Anglaterra, la zona industrial més important, visitant moltes fàbriques, on van poder veure el teler de Jacquard en funcionament. Durant aquesta època, mare i filla es relacionaven molt amb Mary Somerville, la matemàtica més famosa del seu país.

Ada ja era una habitual de la Cort victoriana i començava a assistir a diversos esdeveniments en els quals amb freqüència participava en els balls i enlluernava a molts dels seus assistents, els quals la descrivien com un ésser encantador. No obstant això, John Hobhouse, que havia estat amic del seu pare, va ser una excepció i la va descriure com «una jove estirada i demacrada però amb algun tret del seu amic, especialment la seva boca». La descripció va ser feta després de la seva trobada el 24 de febrer de 1834, en el qual Ada va deixar clar a Hobhouseque ell no li agradava, però aquesta primera impressió no va durar molt de temps i posteriorment es van fer amics.

En la primavera de 1835 Ada va conèixer a William, lord King. L'aristòcrata era d'una família molt influent des del punt de vista polític, social, intel·lectual i religiós. Posseïa diverses propietats importants i el títol de lord tenia més d'un segle d'antiguitat, així que lady Byron va aprovar la seva relació. El 8 de juliol de 1835 es van casar, convertint-se ella en lady King. La seva residència va passar a ser una gran propietat en OckhamPark (Ockham, Surrey), juntament amb una altra en el Fiord de Torridon i una més a Londres. Va passar la seva lluna de mel en la Mansió Worthy, situada en Asley Blegui (Somerset), la qual havia estat construïda en 1799 com un refugi de caça i que el mateix King va ampliar amb motiu de la seva lluna de mel. Posteriorment la casa es convertiria en el seu retir d'estiu després de tornar a ser ampliada.

El matrimoni va tenir tres fills: Byron, l'hereu, nascut el 12 de maig de 1836; Anne Isabella (cridada Annabella, posteriorment LadyAnne Blunt), nascuda el 22 de setembre de 1837; i Ralph Gordon, nascut el 2 de juliol de 1839.

Immediatament després del naixement de Annabella, Lady King va experimentar «una dolorosa i prolongada malaltia que va trigar mesos a curar-se». Entre 1843 i 1844 la seva mare li va encarregar a William Benjamin Carpenter la tasca d'educar als fills de Ada i d'actuar com un «instructor moral»" per a la seva pròpia filla.

En 1837, William King va passar de baró a vescomte de Ockham i va prendre un altre títol, el de comte de Lovelace. A partir d'aquest moment, Ada sempre signaria com Ada Lovelace.

En els seus primers anys de matrimoni Adava ser molt feliç, però la falta d'ambició del seu marit va acabar cansant-la, per la qual cosa es va refugiar de nou en les matemàtiques. Va decidir que necessitava buscar un bon mentor que la guiés en el seu treball intel·lectual i en l'estiu de 1840 la seva mare li va trobar un: el famós matemàtic i lògic Augustus de Morgan. Amb la seva ajuda, Ada va progressar ràpidament, però De Morgan va tenir un problema com a professor. Va informar a lady Byron que la seva filla no s'acontentava amb aprendre les lliçons com qualsevol dama; les seves preguntes anaven molt més allà del que tractaven en les classes i ell no volia fomentar aquesta actitud. De Morgan creia (com gairebé tota la societat en aquests temps) que les dones no estaven fetes per a estudiar els fonaments de les matemàtiques ni d'altres ciències. Les preguntes de Ada, segons ell, eren impròpies d'una dona. En definitiva, li inquietava que la seva alumna pensés com un home. Però lady Byron i lord Lovelace (no li ho van comunicar a Ada) van fer cas omís de l'advertiment del professor i ella va continuar amb els seus estudis.

Durant aquest temps en el qual es va veure obligada a compaginar la seva faceta d'esposa i mare, l'intercanvi epistolar amb la seva antiga tutora i amiga, Mary Somerville, representen un gran alleujament per a Ada. En aquesta correspondència Lovelace fa partícip a la seva amiga de la seva frustració després de la maternitat i de les dificultats per a continuar amb els seus estudis.

En 1841 la mare de Ada els va comptar a la seva filla i a Medora Leigh que el pare de totes dues era el propi Lord Byron, i el 27 de febrer Ada li va escriure a la seva mare: «no estic ni tan sols sorpresa. De fet, simplement m'ha confirmat allò del que, per anys, no vaig tenir la més mínim dubte, però hagués considerat impropi per part meva l'haver-li insinuat d'alguna manera el que sospitava». Ada no va culpar al seu pare per la incestuosa relació sinó a Augusta Leigh: «em temo que ella és inherentment més malvada del que ell va anar mai». Això no va evitar que la mare de Ada intentés destruir la imatge que aquesta tenia del seu pare, sinó que la va portar a fer-ho amb major intensitat.

En la dècada de 1840 Ada va protagonitzar alguns escàndols, deguts, en primer lloc, a les seves afectuoses relacions amb altres homes. Va mantenir des de 1844 una relació secreta i possiblement il·lícita amb el fill d'Andrew Crosse, John; es coneix amb poca certesa aquest assumpte ja que Crosse pare va destruir la major part de la correspondència després de la mort de Adacom a part d'un acord legal.

Malgrat el que va canviar la seva vida després de casar-se, Ada i Babbage van mantenir la seva amistat; ell els visitava a ella i al seu marit amb freqüència. En la tardor de 1840, Babbage va tornar de la seva estada a Itàlia preocupat pel seu projecte; cada vegada li semblava més difícil arribar a construir el prototip totalment operatiu de la màquina analítica (o diferencial). No tenia suficients recursos per a finançar-la, però era optimista perquè un reconegut científic italià anava a escriure un article sobre el seu projecte.

Obra

En 1841, Ada escriu a Babbage una carta deixant clar que està interessada a col·laborar amb ell. A Babbage li va semblar bé la idea, així ella va començar traduint l'article del científic italià, Luigi Federico Menabrea. Amb la traducció del text ella tenia dos objectius: donar a conèixer el valuós treball del seu amic i complir el seu somni d'aconseguir una vida intel·lectual que l'elevés per sobre de les exigències de la maternitat i el matrimoni. Finalment va cridar al seu treball Notes, que consistia en el seu propi estudi sobre la màquina analítica, i com a annex, la traducció de l'article de l'italià. Babbage la va assessorar, però Ada va ser enterament l'autora d'aquest treball.

Ada dedica gran part del seu estudi a descriure amb un llenguatge molt tècnic com funcionaria la màquina analítica, però també ofereix una sèrie d'observacions que deixen clara la seva aportació teòrica. Ella distingia amb claredat entre dades i processament; aquest pensament era revolucionari en el seu temps. Ada aspirava a crear la informàtica, que ella deia la ciència de les operacions. Es va adonar de les aplicacions pràctiques de la màquina analítica i va arribar fins i tot a albirar la possibilitat de digitalitzar la música amb cedés i sintetitzadors. Va escriure en les Notes:La màquina analítica, podria actuar sobre altres coses a més del número, es van trobar objectes les relacions fonamentals dels quals mútues podrien ser expressades per les de la ciència abstracta de les operacions, i que també haurien de ser susceptibles d'adaptacions a l'acció de la notació operativa i el mecanisme del motor ... Suposant, per exemple, que les relacions fonamentals dels sons en la ciència de l'harmonia i de la composició musical fossin susceptibles de tal expressió i adaptacions, el motor podria compondre peces de música elaborades i científiques de qualsevol grau de complexitat o mesura.

Aquesta anàlisi va ser un desenvolupament important de les idees prèvies sobre les capacitats dels dispositius informàtics i va anticipar les implicacions de la informàtica moderna cent anys abans que es realitzessin. Walter Isaacson atribueix la idea de Lovelace sobre l'aplicació de la informàtica a qualsevol procés basat en símbols lògics a una observació sobre tèxtils: "Quan va veure alguns telers mecànics que usaven targetes perforades per a dirigir el teixit de bells dissenys, li va recordar com la màquina de Babbage usava targetes perforades per a fer càlculs. Aquesta visió és considerada important per escriptors com Betty Toole i Benjamin Woolley, així com pel programador John Graham-*Cumming, el projecte del qual Pla 28 té l'objectiu de construir la primera màquina analítica completa.

D'acord amb l'historiador d'informàtica i especialista en Babbage Doron Swade:

"Ada va veure alguna cosa que Babbage en cert sentit no va poder veure. En el món de Babbage, les seves màquines estaven limitades pel número ... El que va veure Lovelace -el que va veure Ada Byron- va ser que aquest número podria representar entitats diferents a més d'una quantitat. Llavors, una vegada que tenies una màquina per a manipular números, si aquests números representaven altres coses, lletres, notes musicals, llavors la màquina podia manipular símbols dels quins el número era un exemple, segons les regles. Aquesta és la transició fonamental d'una màquina que és un processador de números a una màquina per a manipular símbols d'acord amb les regles. És la transició fonamental del càlcul al còmput -computació de propòsit general- i mirant cap endarrere des de la superioritat actual de la informàtica moderna. si estem buscant i examinant la història per a aquesta transició, llavors aquesta transició va ser feta explícitament per Ada en aquest document de 1843."

Polèmica sobre les seves contribucions

Encara que a Lovelace la hi la coneix com la primera programadora informàtica, alguns biògrafs i historiadors de la informàtica afirmen el contrari.

Allan G. Bromley, en l'article de 1990 Difference and Analytical Engines:

"Tots menys un dels programes citats en les seves notes havien estat preparats per Babbage entre tres i set anys abans. L'excepció va ser preparada per Babbage per a ella, encara que va detectar un "error" en ella. No només no hi ha evidència que Ada alguna vegada hagi preparat un programa per al motor analític, sinó que la seva correspondència amb Babbage mostra que no tenia el coneixement per a fer-lo."

Bruce Collier, qui més tard va escriure una biografia de Babbage, va escriure en la seva tesi de doctorat de la Universitat d'Harvard de 1970 que Lovelace "va fer una contribució considerable per a publicitar la Màquina Analítica, però no hi ha evidència que hagi avançat en el disseny o la teoria de cap manera" .

Eugene Eric Kim i Betty Alexandra Toole consideren "incorrecte" considerar a Lovelace com el primer programador de computadores, ja que Babbage va escriure els programes inicials per al seu Motor Analític, encara que la majoria mai es va publicar. Bromley observa diverses dotzenes de programes de mostra preparats per Babbage entre 1837 i 1840, tots substancialment anteriors a les notes de Lovelace. Dorothy K. Stein considera que les notes de Lovelace són "més un reflex de la incertesa matemàtica de l'autor, els propòsits polítics de l'inventor i, sobretot, del context social i cultural en el qual es va escriure, que un pla per a una recerca científica".

En el seu llibre, Idea Makers, Stephen Wolfram defensa les contribucions de Lovelace. Encara que reconeix que Babbage va escriure diversos algorismes inèdits per a Analytical Engine abans de les notes de Lovelace, Wolfram argumenta que "no hi ha res tan sofisticat -o tan net- com el càlcul de Ada dels números de Bernoulli. Babbage certament va ajudar i va comentar el treball de Ada, però ella estava definitivament el conductor d'això ". Wolfram després suggereix que l'assoliment principal de Lovelace va ser destil·lar de la correspondència de Babbage "una exposició clara de l'operació abstracta de la màquina, alguna cosa que Babbage mai va fer".

Doron Swade, un especialista en història de la informàtica conegut pel seu treball en Babbage, va analitzar quatre afirmacions sobre Lovelace durant una conferència sobre el motor analític de Babbage:

Ella va ser una geni matemàtica

Ella va fer una contribució influent al motor analític

Ella va ser la primera programadora de computadores

Ella va ser una profetisa de l'era de la informàtica

Segons ell, només el quart reclam tenia "alguna substància en absolut". Va explicar que Ada era sol una "principiant prometedora" en lloc de geni en matemàtiques, que va començar a estudiar conceptes bàsics de les matemàtiques cinc anys després que Babbage va concebre el motor analític pel que no va poder haver fet contribucions importants, i que ella només va publicar el primer programa de computadora en comptes de realment escriure'l. Però està d'acord amb que Ada va ser l'única persona que va veure el potencial del motor analític com una màquina capaç d'expressar entitats diferents de les quantitats.

Últims anys

A la fi de la dècada de 1840, Ada es va tornar addicta a les carreres de cavalls i juntament amb alguns dels seus amics van intentar crear un model matemàtic que els ajudar a guanyar grans apostes. L'intent va ser un absolut fracàs, generant-li a Ada milers de lliures de deute i provocant que un dels membres del grup la fes xantatge amb informar el seu marit, cosa que finalment es va veure forçada a confessar-li. En l'última època de la seva vida va passar contínues dificultats econòmiques.

En l'estiu de 1852, la salut de Ada va empitjorar molt, portava anys patint esgotament nerviós i feblesa general, però no va ser fins a aquest any que van aparèixer els primers símptomes del càncer d'úter. La malaltia va durar diversos mesos, durant els quals la seva mare va prendre el control respecte a les seves cites mèdiques i personals. Per influència de la seva mare, va decidir deixar de ser materialista i va adoptar idees religioses17que la van portar a penedir-se de la seva vida anterior.

Finalment, va morir als trenta-sis anys el 27 de novembre de 1852, acompanyada de lady Byron i de William.

Va ser enterrada, a petició seva, al costat del seu pare, en la parròquia del poble de Hucknall Torkard, en Nottinghamshire, prop de l'abadia de Newstead.

Llegat

Va suggerir l'ús de targetes perforades com a mètode d'entrada d'informació i instruccions a la màquina analítica.19 A més va introduir una notació per a escriure programes, principalment basada en el domini que Ada tenia sobre el text de Luigi Menabrea de 1842 (que va comentar personalment completant-lo amb anotacions que són més extenses que el text mateix) sobre el funcionament del teler de Jacquard així com de la màquina analítica de Babbage. És reseñable a més el seu esment sobre l'existència de zeros o estat neutre en les targetes perforades sent que les targetes representaven per a la màquina de Babbage nombres decimals i no binaris (8 perforacions equivaldrien llavors a 8 unitats).

També va introduir la possibilitat que la màquina analítica no fos només capaç de realitzar càlculs matemàtics, sinó també de, entre moltes altres coses, "produir art" i compondre música, literatura... de fet, afirmava que l'invent seria capaç de realitzar qualsevol cosa que se li demanés, sempre que sabéssim com ordenar-l'hi.

Reconeixements

Una il·lustració inspirada en el retrat de A. E. Chalon creat per a la Iniciativa Ada, dedicada a la promoció de la tecnologia de caràcter obert i les dones.

El llenguatge de programació Ada, creat pel Departament de Defensa dels Estats Units, va ser nomenat així en homenatge a Ada Lovelace. El manual de referència del llenguatge va ser aprovat el 10 de desembre de 1980, i a l'Estàndard de Defensa dels Estats Units per al llenguatge MIL-STD-1815 se li va donar el número de l'any del seu naixement. Des de 1998, la British Computer Society ha premiat amb la Lovelace Medal (medalla Lovelace) en el seu nom21 i en 2008 van iniciar una competició anual per a dones estudiants de la informàtica.22 A Regne Unit, el BCSWomen Lovelace Colloquium —conferència anual per a universitàries— també porta el seu nom, Ada Lovelace.

El dia de Ada Lovelace (Ada Lovelace Day) és un esdeveniment anual celebrat el segon dimarts d'octubre24 l'objectiu del qual és el d'elevar el perfil de les dones en la ciència, tecnologia, enginyeria i matemàtiques (les àrees STEM). Pretén visibilitzar, donar reconeixement i suport a les dones que treballen en algun d'aquests àmbits, així com als seus descobriments i invencions, introduir a les dones més joves en el món de la ciència i la tecnologia i crear nous referents femenins. Aquesta jornada internacional, que es va començar a celebrar en 2009 gràcies a Suw Charman-Anderson, compta amb l'organització de conferències, tallers, concursos... a tot el món. L'esdeveniment més representatiu és el Ada Lovelace Day Live!, celebrat a Londres.

La Iniciativa Ada és una organització sense ànim de lucre dedicada a incrementar la participació i dedicació de les dones en la cultura lliure i en els moviments open source.

L'edifici B de l'Escola Politècnica Superior de la UAM, en la qual s'imparteixen els graus d'Enginyeria Informàtica i d'Enginyeria de Tecnologies i Serveis de Telecomunicació, rep el nom d'Edifici B - Ada Lovelace. Així mateix, en la Universitat de Saragossa es troba l'edifici Ada Byron, en el qual s'imparteixen les mateixes titulacions que en el de la UAM.

En el 197è aniversari del seu naixement, Google li va dedicar el seu Google Doodle.328 El doodle mostra a Lovelace treballant en una fórmula entre imatges que mostren l'evolució dels ordinadors.