福德宮(福德祠)沿革

淵源流長 - 土地公與先民開拓史

福德宮原名『福德祠』,為一小型石刻土地公廟。原為一名來自新竹一帶叫『新竹ㄏㄛˊ(台語音Ho)』的客家人,到鎮平虎尾溪旁開墾、拓荒而從家鄉帶來供奉的土地公,實際打造年份已不可考。福德祠雖小,但雕刻精美,由數片石板與屋脊、地基組合而成。福德正神神像浮雕於內牆石板上,與整個福德祠結為一體;其對聯『福轄陰陽居並正;德地馨香祀龍神』極具特色。土地公廟小巧精美,常有頑皮的小孩爬上屋頂,坐在上面玩耍,土地公亦不以為忤,展現土地公親民的一面。

福德祠最初供奉於虎尾溪旁,溪旁有二棵大榕樹,枝繁葉盛,樹蔭覆蓋範圍廣達約一分地;大榕樹枝幹粗壯,農民或小孩常臥睡在枝幹上休息。土地公廟原供奉於其中一棵大榕樹下,自土地公廟安置於大榕樹下後,樹旁出現湧泉。湧泉為直徑約一尺的圓形小水池,終年泉水清澈,寒暑不枯,在附近工作的農民口渴便直接取泉水生飲。據傳泉水能治百病,附近居民若有病痛,便祈求土地公,取泉水飲用後皆能不藥而癒。因土地公非常靈驗且神蹟不斷,鎮平鄉親多所崇敬,已成眾人信仰與心靈寄託。於是該人士在開墾完成離開時,將土地公廟留給鎮平鄉親奉祀。

時值臺灣光復後不久,因虎尾溪改道,鎮平鄉親擔心會危及土地公廟,遂將土地公廟遷移至現址,之後大榕樹遭洪水沖走。土地公廟原本直接安置於地面,後因牛車載運甘蔗擦撞土地公廟而導致屋脊斷裂。於是重修時便將土地公廟及周邊約兩坪大範圍以水泥增高一尺餘,並加裝鐵欄杆,以保護土地公廟。

鎮平石刻土地公廟(福德祠)舊照 (石刻香爐原安置於廟內)

見證歷史 - 土地公落難二十年後在博物館相見歡

福德祠約有三百多年歷史(註一)與鎮平鄉親互相守護。無奈民國八十二年二月十六日(農曆正月二十五日)夜晚,整座土地公廟遭竊,僅留下石刻香爐與地基。村民錯愕惋惜之餘,除報案外,並透過電視媒體與各大報紙報導,希望能夠尋回珍貴的土地公廟。另一方面村民也著手重建事宜,於隔年(八十三年)重建完成,重新雕刻土地公金身入火安座,並將『福德祠』改名『福德宮』至今。

重建後的福德宮

福德宮(舊石刻香爐)

時隔二十年,於民國一○一年五、六月間,本庄謝也聰遊覽參訪位於台南市『臺灣歷史博物館』,發現館內莿桐樹下的土地公廟極度相似於失竊的土地公廟。後經本庄鎮福宮總幹事林吉村於一○一年十一月四日實地查訪拍照後,與失竊的福德祠照片比對,幾可確認就是失竊的土地公廟。有了照片比對證明,便積極與博物館方面聯繫,並於民國一○一年十二月十七日,本庄林本、邱夏雄、謝清旺與林吉村一同拜訪臺灣歷史博物館。館方由典藏組許組長美雲及其組員熱情接待,雙方針對石刻土地公廟交換意見。於會議室由林吉村簡報鎮平石刻土地公廟舊照、失竊時新聞剪報資料、土地公廟地基石板(石板殘留藍色油漆與土地公廟相同)、石刻香爐等佐證資料。之後由許組長帶領於展區實地勘查石刻土地公廟。現場勘查時,除比對各項特徵外,邱夏雄老先生當場提出土地公廟背面石板有凹陷(參觀動線無法看到),館方立即派員進入展區拍照採證無誤。之後館方並著手製作鑑定報告。

一○二年一月十一日,許組長率員拜訪,實地測量採證石刻香爐與地基以充實鑑定報告佐證。鄉親非常關心土地公故而奔相走告,當日鎮平鄉親數十人、鄉長、縣議員、鄉民代表等均到場表達關心。

一○二年一月十八日,館方鑑定報告完成。經特徵比對:1.屋脊斷裂痕跡與廟方保留照片相同(註二)。2.土地公廟後方石板確實凹陷。3.地基殘留油漆與土地公廟相同。因此館方認定該石刻土地公廟確為鎮平所失竊近二十年之土地公廟無誤。同年一月三十日,臺灣歷史博物館呂館長理政與許組長攜土地公廟鑑定報告親自拜訪,並邀請鄉親到博物館看土地公。現場鄉親數十人到場表達歡迎與關心。

一○二年三月十二日,應館長之邀,鎮平鄉親包遊覽車南下參訪臺灣歷史博物館,館長親自接待。睽違二十年後,鄉親與土地公在博物館相見歡,鄉親亦感謝館方十年來妥善保存土地公。雙方並同意依文資法等相關法令規定,促成土地公回歸鎮平,重回信仰脈絡。

石刻土地公金身

鎮平土地公在臺灣歷史博物館展場情況

謝清旺、邱夏雄、林本、林吉村(右起)親自探訪在臺史博的土地公合影

再寫歷史 - 土地公回鄉

由於史無前例,行政作業更須特別謹慎,在歷時一年的行政作業程序後,一○三年四月中旬確認土地公可以回歸鎮平,村民請示土地公後訂於農曆八月初二日前往臺灣歷史博物館迎請福德正神石雕金身回駕。為感謝臺灣歷史博物館協助以及協調土地公迎請事宜,主任委員林本、爐主林鐵城與邱夏雄、林明星、林啟宏、林吉村等人於七月二十二日拜訪,由呂館長與許組長親自接待。呂館長提議在臺灣歷史博物館正門恭送土地公回鄉,以示對土地公的尊重,鄉親欣然接受並感謝館長協助。

拜訪臺史博,呂館長親自接待(一)

拜訪臺史博,呂館長親自接待(二)

臺史博正門口,呂館長與許組長親自說明送駕地點

合影留念

當日適逢臺史博『土地公特展』館方用保麗龍複製福德祠土地公廟在特展中展出,維妙維肖!許組長親自幫大家解說。

一○四年農曆六月底,土地公指示:迎回神像後,於福德宮後方擴建後殿供奉,並擇定農曆八月初二日前往臺灣歷史博物館迎請福德正神石雕金身回駕。由於路途遙遠,特別恭請大和街三山國王廟開基老三王相助,駐駕福德宮。並由本庄鎮福宮開基保生大帝、太子千歲、西鎮張家玄天上帝等神尊乘神轎,後庄勤習堂武館及信眾共計四臺遊覽車,前往臺灣歷史博物館恭迎土地公石刻神像回駕。迎請當日臺灣歷史博物館正副館長暨單位主管、組員親臨恭送土地公並記錄這裡史性的一刻。迎請時,土地公借乩當面表示非常感謝館長並指定館長護送石雕金身起駕,在館長暨村民簇擁下,土地公金身正式起駕回宮。

土地公金身回到鎮平後,全村盛大歡迎,沿途鞭炮聲不絕於耳,數百人夾道恭迎。回宮後重新開光,並為後殿新建工程動工。歷經二十二年流落在外,土地公終於回歸鎮平。當晚再度降駕指示,新銅製香爐與石刻香爐合爐,並將土地公廟組合並暫時安座在鎮福宮樓下(活動中心)。

準備恭迎土地公回家

石刻土地公回到福德宮

土地公暫時駐駕活動中心(一)

土地公暫時駐駕活動中心(二)

迎請土地公回駕時的紀念卡

經數月趕工,後殿福德祠完工,土地公擇於同年農曆十一月二十七日入火。是日,神明降駕主持後殿龍壁開光,並將銅製香爐改置前殿,石刻香爐則與石刻金身入火安奉於後殿,石刻神像、小廟、香爐再度正式合祀,入火儀式圓滿完成。

土地公石刻神像歷劫歸來,期間亦多有顯化,神威顯赫。後殿福德祠門口對聯上聯:『福轄陰陽居並正』、下聯:『德地馨香祀龍神』與石刻小廟相同,乃是土地公特別指示沿用。另有信眾提議拆除舊有福德宮的方式重建,但土地公慈悲表示不捨拆除,告訴信眾供品只需放在前殿,後殿拿香過去參拜即可。因此信眾參拜時,將供品、金紙放置於前殿,焚香六柱,先於前殿祭拜後大爐三柱香,再拿另三柱香到後殿參拜即可。後來本庄鎮福宮(奉祀本庄庄主神 保生大帝)問事時,土地公亦多有協助,神明所開符令常應需求而增列『福德正神』,後乃重刻符令印信上書:『保生大帝、五年千歲、三山國王、太子千歲、福德正神』五位尊神,其中『福德正神』所指乃是石刻福德祠的土地公是也。

雖然石刻土地公廟小,但非常精美,雖然臺灣歷史博物館也有數座類似石刻小廟,但在村民迎回土地公後,仍以複製的福德祠小廟設置於常設展中,可見鎮平福德祠石刻小廟,在宗教信仰、歷史及藝術上都極具意義!信眾有機會參訪臺灣歷史博物館時,別忘了在常設展中的莿桐樹下尋找這座複製的微妙微肖的石刻土地公廟。

註一:原本撰寫時(廟內沿革)為一百餘年,經土地公指正,應為三百餘年。

註二:原本館方購得土地公廟後,並未注意到屋脊斷裂(有修復),直到村民拜訪時提出舊照片證據,館方才察覺屋脊確有斷裂。

註三:土地公淵源由李懷玉、林本、邱夏雄等地方耆老口述歷史,林吉村整理紀錄。

註四: 日期未特別標註者為國曆。

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林吉村 謹製 最後更新日: 2018/4/10


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