WWN internal discussion of IUCN World Conservation Congress 2020 Resolution 019 on natural flow of rivers

This is not the official IUCN discussion. This is a WWN internal discussion, to inform the IUCN process.

Motion text (in English)

019 - Protection of natural flows of water for the conservation of wetlands


Working language: English

Latest version in this language: Version as originally published | Published on: 05 Nov 2019

NOTING that the Global Wetland Outlook 2018 published by the Ramsar Convention on Wetlands states that “wetlands are declining fast, with 35% loss since 1970”, and that “quality of remaining wetlands is also suffering, due to drainage, …, disrupted flow regimes and climate change”;

CONCERNED that a major driver of disruption to flow regimes of rivers from their headwaters to the coast, including estuaries, has been the construction of water management infrastructure, including dams and coastal or estuarine barrages, double-dyke reclamations, and mega tide banks;

NOTING that while construction of such artificial structures may provide short-term benefits to some people, they lead to deterioration of riverine and coastal wetlands and their ecosystems through preventing the natural flow of water, and that this threatens the lives of indigenous people and local communities through impacting on traditional and sustainable use, and blocking migratory routes of fauna;

RECOGNISING that Resolution 5.089 Dams and hydraulic infrastructure (Jeju, 2012) and Resolution VIII.2 of the 8th Conference of Contracting Parties to the Ramsar Convention on Wetlands on The Report of the World Commission on Dams (WCD) and its relevance to the Ramsar Convention (COP8, Valencia, 2002) address the long-standing efforts of IUCN to overcome controversies over large dams and their impacts, including through WCD, and that the Ramsar Convention has in its resolutions and guidelines repeatedly emphasised the importance of maintaining the natural flow of water through Integrated Water Resource Management (IWRM), including Resolutions VIII.1 Guidelines for the allocation and management of water for maintaining the ecological functions of wetlands (COP8, Valencia, 2002) and XII.2 The Ramsar Strategic Plan 2016–2024 (COP12, Punta del Este, 2015);

RECALLING the 3rd UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai that emphasised the role of ecosystems in disaster risk reduction (Eco-DRR); and

WELCOMING recent efforts, including the removal of Arase Dam in Kumamoto Prefecture, Japan, the proposal by Republic of Korea for re-naturalisation of rivers, and the European Union's Water Framework Directive linking water and ecosystem services;

The IUCN World Conservation Congress 2020, at its session in Marseille, France, 11-19 June 2020:

1. REQUESTS the Director General, in collaboration with the Commission on Ecosystem Management (CEM), the Commission on Environmental, Economic and Social Policy (CEESP) and the Commission on Education and Communication (CEC), to document the present situation of the loss and deterioration of wetlands in river basins and coastal regions, as well as the construction of artificial structures that prevent the natural flow of water, and to promote Communication, Education and Public Awareness (CEPA) activities on the importance of protecting and restoring the natural flow of water;

2. CALLS ON governments of all states, including, but not limited to, IUCN State Members, to review, reform and implement legislation based on the precautionary principle to control the construction of artificial structures that prevent the natural flow of water in rivers and on the coast, so as not to threaten the lives of indigenous people and local communities, and to maintain ecosystems;

3. REQUESTS international and national NGO Members to propose to governments and the private sector such projects that are based on Nature Based Principle and the idea of Eco-DRR, to maintain and improve the natural flow of water in rivers and on coasts;

4. ENCOURAGES governments of all states, including, but not limited to, State Members to remove or change the artificial structures that have destroyed wetlands or that have halted the natural flow of water so as to restore such wetlands; and

5. REQUESTS governments of all states, including, but not limited to, State Members to accept a fair third-party review, including local communities and scientists, of the necessity, validity and impacts of any project involving the building of such artificial structures.

Explanatory memorandum

The Objective is to point out negative impact on wetlands and the ecosystem of artificial structures in the flow of water such as rivers and lakes from headstream to estuaries and coastal area. It invites proponents of development and states in the planning of a development plan to establish and implement a nature-based plan that keeps the natural flow of water following guidelines and recommendations provided by the Ramsar Convention on Wetlands and IUCN, and in the case of existing artificial constructions, to restore the natural flow of water by reducing or removing the impact of the constructions. IUCN has adopted resolutions and recommendations at General Assemblies and World Conservation Congresses to emphasise the importance of keeping the natural flow of water from dams and hydropower plant. Ramsar Convention on Wetlands also has resolutions and guidelines that stipulates the importance of keeping natural flow of water. However, Global Wetlands Outlook released in 2018 reports that the degradation and loss of wetlands still goes on. Especially, artificial constructions built in the flow of water disturb the natural flow and stagnates the water, and thereby impact negatively on wetlands and its ecosystem. Such cases are found not only at dams and weirs for hydraulic power plants but also other projects including canals, estuary barrages, tide embankments. Consequently, it is important to address this from the standpoint of integrated river basin management and conservation of ecosystem and biodiversity. Nature based development focussing all the area of the flow of the water integrally from the headstreams to estuaries including areas of wetlands with a depth of 6 meters at the lowest tide as defined by the Ramsar Convention of Wetlands. The motion will be proposed on the basis of the past resolutions and recommendations.

Co-sponsors

Benin Environment and Education Society [Benin]

Nature Conservation Society of Japan [Japan]

Ramsar Network Japan [Japan]

Wild Bird Society of Japan [Japan]

Wildfowl & Wetlands Trust [United Kingdom]

Japan Wildlife Conservation Society [Japan]

(Français)

019 - Protection des débits d’eau naturels pour la conservation des zones humides

Dernière version dans cette langue: Publiée le : 04 Dec 2019

NOTANT que les Perspectives mondiales des zones humides 2018 publiées par la Convention de Ramsar sur les zones humides énoncent que « les zones humides connaissent un déclin rapide : … leur étendue aurait diminué de près de 35% depuis 1970 » et « les zones humides qui persistent voient également leur qualité se dégrader sous l’effet de … l’assèchement, … du changement climatique, … et de la perturbation du régime d’écoulement des eaux » ;

PRÉOCCUPÉ par le fait que la construction d’infrastructures de gestion de l’eau, notamment les barrages côtiers ou estuariens, les doubles digues d’assèchement et les immenses parois de protection contre la marée, sont un des principaux facteurs de perturbation des régimes hydrologiques des cours d’eau, entre leur source et le littoral, y compris l’estuaire ;

NOTANT que si la construction de ces structures artificielles apporte des avantages à court terme à certaines personnes, elle entraîne la détérioration des zones humides riveraines et littorales et de leurs écosystèmes en entravant le débit naturel de l’eau et menace la vie des peuples autochtones et des communautés locales par ses effets sur l’utilisation traditionnelle et durable et bloque les voies de migration de la faune ;

RECONNAISSANT que la Résolution 5.089 Les barrages et les infrastructures hydrauliques (Jeju, 2012) et la Résolution VIII.2 de la 8e Session de la Conférence des Parties contractantes à la Convention de Ramsar sur les zones humides, Le Rapport de la Commission mondiale des barrages (CMB) et sa pertinence pour la Convention de Ramsar (COP8, Valence, 2002) font référence aux efforts menés de longue date par l’UICN pour surmonter les controverses relatives aux grands barrages et à leurs impacts, y compris dans le cadre de la CMB, et que la Convention de Ramsar, dans ses résolutions et lignes directrices, n’a cessé d’insister sur l’importance du maintien du débit naturel de l’eau dans le cadre de la Gestion intégrée des ressources en eau (GIRE), notamment les Résolutions VIII.1 Lignes directrices relatives à l’attribution et à la gestion de l’eau en vue de maintenir les fonctions écologiques des zones humides (COP8, Valence, 2002) et XII.2 Le Plan stratégique Ramsar 2016–2024 (COP12, Punta del Este, 2015) ;

RAPPELANT que la troisième Conférence mondiale des Nations Unies sur la réduction des risques de catastrophe tenue à Sendai a souligné le rôle des écosystèmes vis-à-vis de la réduction des risques de catastrophe (Eco-DRR) ; et

SALUANT les initiatives récentes, y compris l’élimination du barrage d’Arase dans la Préfecture de Kumamoto, Japon, la proposition de la République de Corée de rendre aux cours d’eau leur caractère naturel et la directive‑cadre de l’Union européenne sur l’eau qui associe l’eau et les services écosystémiques ;

Le Congrès mondial de la nature de l’UICN, lors de sa session réunie à Marseille, France, du 11 au 19 juin 2020 :

1. DEMANDE au Directeur général, en collaboration avec la Commission de la gestion des écosystèmes (CGE), la Commission des politiques environnementales, économiques et sociales (CPEES) et la Commission de l’éducation et de la communication (CEC), de documenter la situation actuelle relative à la perte et à la détérioration des zones humides dans les bassins versants et les régions côtières ainsi qu’à la construction de structures artificielles qui entravent le débit naturel de l’eau et de promouvoir des activités de communication, éducation et sensibilisation du public (CESP) sur l’importance de la protection et de la restauration du débit naturel de l’eau.

2. APPELLE les gouvernements de tous les États, notamment mais pas seulement, les États Membres de l’UICN, à examiner, réformer et appliquer la législation fondée sur le principe de précaution pour contrôler la construction de structures artificielles qui entravent le débit naturel de l’eau dans les cours d’eau et sur les littoraux, de manière à ne pas menacer la vie des peuples autochtones et des communautés locales et à maintenir les écosystèmes.

3. DEMANDE aux ONG Membres, internationales et nationales, de proposer aux gouvernements et au secteur privé des projets axés sur le principe fondé sur la nature et l’idée d’Eco‑DRR, pour maintenir et améliorer le débit naturel de l’eau dans les cours d’eau et sur les littoraux.

4. ENCOURAGE les gouvernements de tous les États, notamment mais pas seulement, les États Membres, à éliminer ou modifier les structures naturelles qui ont détruit les zones humides et entravé le débit naturel de l’eau afin de restaurer ces zones humides.

5. DEMANDE aux gouvernements de tous les États, notamment mais pas seulement, les États Membres, d’accepter de commander à des tiers, y compris des communautés locales et des scientifiques, une étude équitable sur la nécessité, la validité et les impacts de tout projet impliquant la construction de structures artificielles de ce type.

(Español)

019 - Protección de los flujos de agua naturales para la conservación de los humedales

Versión más reciente en este idioma: Publicado en: 04 Dec 2019

OBSERVANDO que en la Perspectiva Mundial sobre los Humedales 2018, publicada por la Convención de Ramsar sobre los Humedales, se afirma que “los humedales están disminuyendo rápidamente, con pérdidas del 35% desde 1970”, y que “la calidad de los humedales restantes también se ve afectada por el drenaje, …, la perturbación de los regímenes de los flujos y el cambio climático”;

PREOCUPADO porque uno de los principales factores que perturban los regímenes de flujo de los ríos desde su cabecera hasta la costa, incluidos los estuarios, es la construcción de infraestructuras de gestión hídrica, tales como represas en estuarios y otras zonas costeras o aguas arriba, la recuperación de tierras mediante diques dobles y los terraplenes contra las grandes mareas;

OBSERVANDO que, aunque la construcción de esas estructuras artificiales puede aportar beneficios a corto plazo para algunas personas, estas infraestructuras provocan el deterioro de los humedales fluviales y costeros y de sus ecosistemas por impedir el flujo natural del agua, y que esto amenaza la vida de pueblos indígenas y comunidades locales al afectar a su uso tradicional y sostenible, además de bloquear las rutas migratorias de la fauna;

RECONOCIENDO que la Resolución 5.089 Presas e infraestructura hidráulica (Jeju, 2012), y la Resolución VIII.2 de la 8ª Conferencia de las Partes Contratantes en la Convención de Ramsar sobre los Humedales, El Informe de la Comisión Mundial de Represas (CMR) y su pertinencia para la Convención de Ramsar (COP8, Valencia, 2002), abordan los esfuerzos continuados de la UICN para resolver controversias sobre las grandes represas y sus impactos, entre otras cosas a través de la CMR, y que la Convención de Ramsar ha insistido repetidamente en sus resoluciones y orientaciones sobre la importancia de mantener el flujo natural del agua mediante el Manejo Integrado de los Recursos Hídricos, por ejemplo en las Resoluciones VIII.1 Lineamientos para la asignación y el manejo de los recursos hídricos a fin de mantener las funciones ecológicas de los humedales (COP8, Valencia, 2002), y XII.2 El Plan Estratégico de Ramsar para 2016-2024 (COP12, Punta del Este, 2015);

RECORDANDO la Tercera Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Reducción del Riesgo de Desastres, celebrada en Sendai, que puso de relieve la función de los ecosistemas en la reducción del riesgo de desastres (Eco-DRR, por sus siglas en inglés); y

ACOGIENDO CON BENEPLÁCITO los esfuerzos recientes, tales como la eliminación de la presa de Arase en la Prefectura de Kumamoto, en Japón, la propuesta de la República de Corea para renaturalizar los ríos, y la Directiva marco del agua de la Unión Europea, que vincula el agua y los servicios de los ecosistemas;

El Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN, en su período de sesiones en Marsella, Francia, 11 a 19 de junio de 2020:

1. PIDE al Director General que, en colaboración con la Comisión de Gestión de Ecosistemas (CGE), la Comisión de Política Ambiental, Económica y Social (CPAES) y la Comisión de Educación y Comunicación (CEC), documente la situación actual de pérdida y deterioro de humedales en cuencas hidrográficas y regiones costeras, así como la construcción de estructuras artificiales que impiden el flujo natural del agua, y promueva actividades de comunicación, educación y concienciación pública (CECoP) sobre la importancia de proteger y restaurar el flujo natural del agua;

2. EXHORTA a los gobiernos de todos los Estados, entre ellos los Estados Miembros de la UICN, a revisar, reformar y aplicar legislación basada en el principio de precaución para controlar la construcción de estructuras artificiales que impidan el flujo natural del agua en ríos y en la costa de forma que no se amenace la vida de pueblos indígenas y comunidades locales y se mantengan los ecosistemas;

3. PIDE a las ONG internacionales y nacionales Miembros que propongan a los gobiernos y al sector privado proyectos elaborados a partir de principios basados en la naturaleza y de la idea de Eco-DRR, con miras a mantener y mejorar el flujo natural del agua en los ríos y la costa;

4. ALIENTA a los gobiernos de todos los Estados, entre ellos los Estados Miembros, a eliminar o modificar las estructuras artificiales que hayan destruido humedales o impedido el flujo natural del agua con el fin de restaurar esos humedales; y

5. PIDE a los gobiernos de todos los Estados, entre ellos los Estados Miembros, que acepten un examen imparcial realizado por terceros, por ejemplo, comunidades locales y científicos, sobre la necesidad, la validez y los impactos de todo proyecto que conlleve la construcción de esas estructuras artificiales.

You can read the resolution above, in English, French, or Spanish. You are welcome to comment in any language; Minoru will use English for the final.

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