Gost in the Schell

Het verhaal speelt zich af in de 21e eeuw. Majoor Motoko Kusanagi is een belangrijk lid van Public Security Section 9, een fictieve veiligheidsdienst. Ze ziet er uit als een gewoon mens, maar ze is een cyborg: ze heeft nog een deel van haar menselijk brein, maar een artificieel lichaam. Hierdoor loopt ze met enkele vragen over haar eigen identiteit en menselijkheid. Is zij meer dan een 'ghost', een ziel, gevangen in een 'shell', een omhulsel?

De belangrijkste verhaallijn in de film is de jacht van majoor Kusanagi en haar vriend en collega Batô op de 'Puppet Master'. Deze is een 'ghost hacker': hij breekt in in de ziel van mensen en neemt deze over. Uiteindelijk blijkt hij geen persoon te zijn, maar een kunstmatig intelligente levensvorm, die gebouwd is door een andere afdeling (Section 6) van dezelfde organisatie als waarvoor Motoko werkt (Project 2501).

De manga roept ethische en filosofische vragen op over identiteit en de vervaging van de grens tussen technologie en biologie.