Betelgeuze

Betelgeuze is één van die planeten die men onderzoekt om eventueel te koloniseren. De aarde is zo vervuild en overbevolkt dat de mensheid uitwegen moet zoeken. Dus na Aldebaran is Betelgeuze aan de beurt. De voornaamste voorwaarde om een planeet te kunnen bevolken is dat er op die planeet geen levend wezen mag zijn met hetzelfde intellect als de mens.

Een ruimteschip is vertrokken naar deze bol maar ondervind onderweg problemen. Een virus, sinds jaren een totaal ongekend iets, zorgt ervoor dat de computer volledig flipt. Enkele mensen kunnen het ruimteschip verlaten, de anderen, in hibernatie gebracht voor de reis, zijn, op twee na, verloren voor de kolonisatie.

Degenen die op tijd konden vertrekken van het moederschip landen op Betelgeuze en ontmoeten daar de Iums. Een diersoort die volgens de ene een hoge intelligentie heeft en volgens de andere een minderwaardig wezen is. De groep valt uiteen in twee rivaliserende kampen. Tot Kim Keller op de proppen komt.