佛藝課程

犍陀羅 是印度的西北門戶公元前4世紀,亞歷山大大帝征服了犍陀羅,將希臘文化帶至此地。約一世紀時,大月氏族征服大夏國,建立貴霜王朝。

犍陀羅

犍陀羅地區身受印度、波斯、希臘、羅馬文化的影響。在這兒所產生的最早的佛教造像,因而也帶著明顯的外來藝術的色彩。

貴霜王朝時期---大約一世紀時,大乘佛教思想興起,隨著時間的久遠,人們對釋尊的崇念也愈來愈深。如偈語:「佛在世時吾沉淪,佛滅度後吾出生,懺悔此身多罪障,不見佛陀金色身。」

當時佛弟子思惟佛法理想,以恭敬心融合藝術方法,創造出佛陀的崇高法相。換言之,佛像是醞釀數百年後才誕生出來,是表徵釋尊的莊嚴法相,非僅是藝術上的創作。所以佛像是人類智慧、藝術、文化和願心的結晶,非偶像上的膜拜。

目前考古資料顯示最早出現佛像的地方:

犍陀羅:受希臘羅馬文化藝術影響,其造像風格,略帶西方雕塑的寫實性。有卷髮,深目高鼻、豐頰薄唇特徵。身穿偏袒右肩和通肩式袈裟,衣褶粗獷,寬肩厚胸的身體,雄偉莊嚴。有跏趺坐像和立像。其神情寧靜端詳有精進弘法的意念。

犍陀羅佛立像:有西方人面貌,卷髮,深目高鼻、豐頰薄唇特徵。身穿通肩式袈裟,衣褶粗獷厚實。其神情寧靜端詳,有行腳弘法的意念。

原始佛教尊崇釋尊是人天導師,人格福慧圓滿,不宜以凡人形象來表示,所以沒有直接刻造釋尊的像,為撫慰人們對釋尊的仰望及四處聖地見佛的思慕,佛教藝術中,出現有菩提樹、法輪、佛塔、足印和蓮花等石雕,所以早期佛教不刻具體的佛像,這時期學者們稱無佛像時期。蓮花(足印)象徵佛誕生處(藍毘尼園);菩提樹象徵佛得道處(菩提迦耶);法輪象徵初轉法輪處(鹿野苑);塔象徵般涅槃處(拘尸那羅)

孔雀王朝----無佛像時期

孔雀王朝(前四世紀~前二世紀)。在第三代阿育王(273~232BC)時,國力達到最鼎盛的大帝國。由於阿育王篤信佛法,親自巡禮佛教聖地,建佛塔、僧院、立石柱等,使得佛教美術蓬勃發展。目前印度遺留最早佛教藝術,是阿育王時的雕刻

佛陀在世時,曾上忉利天為母親摩耶夫人及天神說法,有憍償國 的優填王與舍衛國的波斯匿王,因思慕釋尊,請人雕塑兩尊佛像。

相傳佛陀說:佛陀不在時信眾見到此佛像,就如同親見佛陀一樣,要依教法如理思惟,精進修行。另一種傳說:佛陀並不鼓勵造像,以免流俗於偶像膜拜。以上參考得知,佛像若能幫助信眾憶念佛陀遵行教法,解脫自在,弘法利生,才是歷代造佛像的本意。