Language and Norms

Langage et Normes

Instructors:

ENGLISH (THE COURSE WILL TAKE PLACE IN ENGLISH):

First Semester

Sessions on the 28/09, 5/10 : 12h-14h, salle Assia Djebar (29 rue d'Ulm).

Starting from 12 October, Thursday afternoons 15-17, salle Théodule Ribot (29 rue d'Ulm)

Description: This course aims at exploring the relation between values, norms and natural language. Such relation is first and foremost attested by the development of metaethics in the 20th century, so in the first part of the course we will consider early stepping stones in that discipline. We will then turn to contemporary discussion of expressivist proposals (Gibbard, Blackburn) and its objections, paying close attention to the consequences that this debate has for current semantic theorizing. The second part of the course will touch on contemporary debates on the expression of norms and value in natural language, such as the debate between contextualism and relativism, the distinction between thin and thick terms, the meaning of slurs and pejoratives, and recent mathematically informed approaches to the meaning of normative language.

Requirements

  • 50% : 1 paper (8-10p) due at the end of the course or 2 papers (4-5p) due in November and at the end of the course.
  • 30% : student presentations (sessions 11-12)
  • 20% : participation in class

FRANÇAIS (LE COURS AURA LIEU EN ANGLAIS):

Semestre 1

Séances des 28/09, 5/10 : jeudi, 12h-14h, salle Assia Djebar (29 rue d'Ulm).

À partir du 12 octobre, les jeudis de 15h à 17h, salle Théodule Ribot (29 rue d'Ulm)

Description: Ce cours vise à explorer les liens entre les valeurs, les normes, et le langage naturel. Ces liens sont attestés par le développement de la méta-éthique au XXe siècle. De ce fait, la première partie du cours sera consacrée aux premiers pas cruciaux de cette discipline. Nous nous tournerons ensuite vers les discussions contemporaines des théories expressivistes (Gibbard, Blackburn) et aux objections qui ont été soulevées à l’encontre de celles-ci, en portant particulièrement attention aux conséquences de ce débat pour les théories sémantiques actuelles. La seconde partie du cours portera sur les débats contemporains relatifs à l’expression des normes et des valeurs dans le langage naturel, tels que le débat entre contextualisme et relativisme, la distinction entre termes “épais” et termes “fins”, la signification des termes racistes, sexistes, et péjoratifs, ainsi que les approches récentes de la signification du langage normatif qui s’appuient sur les mathématiques.

Requisites

  • 50%: 1 article (8-10p) dû à la fin du cours ou 2 papiers (4-5p) en novembre et à la fin du cours.
  • 30%: présentations d'étudiants (sessions 11-12)
  • 20%: participation en classe