Quelques principes fondamentaux de la pédagogique

La tête, les mains, le coeur


La pédagogie Steiner est basée sur une approche holistique de l’être humain. Si comme toute pédagogie, elle souhaite contribuer à la formation d’êtres épanouis et responsables, elle s’en distingue dans la mesure où elle introduit une dimension spirituelle. Elle considère en effet que l’être humain est doté d’un esprit (une conscience), garant de sa santé et de son épanouissement. Plus l’esprit sera éveillé plus la personne sera apte à prendre sa vie en main, à traverser les épreuves sans y perdre ni sa cohérence ni sa santé. Pour permettre à cette composante spirituelle (invisible et inaccessible dans l’enfance) de croître, la pédagogie Steiner a le souci de respecter l’enfant dans sa nature profonde afin qu’il se développe de façon harmonieuse.

C’est pour cette raison que la pédagogie Steiner s’articule autour de trois axes fondamentaux :

  • La tête / la pensée, la connaissance, l’esprit critique, ce qui permet à l’élève de connaitre et de comprendre le monde.

  • Les mains/ la volonté, le travail du corps qui permet de se développer harmonieusement et d’agir sur le monde.

  • Le cœur / les sentiments, le ressenti, ce qui permet d’entretenir la beauté, l’enthousiasme et d’intérioriser les apprentissages.

Quelles que soient les interactions de l’homme avec le monde, elles se font toujours par le biais de la pensée, du corps ou du sentiment (ou les trois réunis). Nourrir ces différentes facettes de l’enfant lui assure un sentiment de cohérence. Une relation constructive s’ouvre entre lui et le monde.

L’art

Etant donné ce qui vient d’être dit, on comprend pourquoi l’art occupe une place importante dans la pédagogie Steiner. L’art crée un lien entre les trois sphères évoquées ci-dessus. Tout exercice artistique est plus particulièrement un exercice de la volonté. Nécessitant à la fois patience et persévérance, il forge la personnalité. Etant intimement mêlé aux matières enseignées, il permet aux enfants d’éprouver du plaisir à apprendre.

Une connaissance approfondie de l’humain, fondement de la pédagogie

Selon la conception de Steiner, la vie se divise en septaines, tranches de sept ans au cours desquelles l’homme se construit. Chaque septaine a des besoins spécifiques. La pédagogie Steiner tient compte de cette dimension en offrant à l’enfant ce dont il a besoin dans sa tranche d’âge.Par ailleurs, il y a, dans les écoles Steiner, le souci de tenir compte de chaque enfant. Le professeur, qui suit ses élèves durant tout un cycle, est appelé à connaitre chaque élève pour le nourrir là où il en a le plus besoin.

Le rythme, outil essentiel de la pédagogie

La journée, dans une école Steiner, est organisée suivant un rythme particulier, le plus proche possible du rythme naturel de l’enfant. C’est ainsi que les matières intellectuelles sont travaillées au moment où le travail de la pensée est le plus facile, le matin. Ensuite, viennent les matières qui nécessitent une répétition rythmique (les langues étrangères, la musique, la gymnastique).

Enfin, dans l’après-midi se donnent les cours artistiques ou manuels. Même le cours principal est divisé en unités rythmiques : recevoir, vivre, réaliser.


Le souci du rythme dans les apprentissages se traduit également par un enseignement par périodes. Cela signifie que l’enseignant consacre, pour chaque matière, approximativement un mois de travail. Pendant un mois, on ne se concentre que sur un sujet. Puis, on passe à un autre. Quels sont les avantages de cette façon de procéder ? Il y a d’abord le fait qu’il est plus facile, pour la concentration de l’enfant, de rester focalisé sur un sujet plutôt que de s’éparpiller dans différentes matières. Par ailleurs, le fait de laisser « dormir » une matière pendant quelque temps permet en réalité un meilleur apprentissage.

En effet, « Pour qu’un savoir devienne un acquis l’activité de se rappeler et de rencontrer à nouveau ce qui avait plongé profondément dans l’inconscient est aussi important que le réveil après le sommeil »[1].


Le professeur, un guide « Accompagner, c’est célébrer, manifester l’incroyable splendeur qu’est chacun(e) » Marie Millis

Les enseignants des écoles fondamentales Steiner, en plus d’être diplômés de l’école normale, ont suivi une formation spécifique à cette pédagogie. Cette formation leur donne les outils nécessaires pour connaitre chaque élève et l’accompagner, selon ses besoins. Un peu comme un maître de musique, il apprend à l’élève à se servir de sa baguette pour que jaillisse de son orchestre une musique harmonieuse et originale. En ce sens, il est, sur le chemin de l’enfant, un guide dont la mission, dans le plus grand respect de l’élève, est de le révéler à lui-même.

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[1] CARLGREN F., Eduquer vers la liberté, les écoles Steiner-Waldorf, Chatou, Les trois arches, 1992, p. 53.


La pédagogie Steiner est basée sur une approche holistique de l’être humain. Si comme toute pédagogie elle souhaite contribuer à la formation d’êtres épanouis et responsables, elle s’en distingue dans la mesure où elle introduit une dimension spirituelle. Elle vise à éveiller les facultés et les dons que chaque enfant porte en lui en respectant son propre rythme d’évolution.