Alcohol

Ethanol

Oftewel:alcohol of Ethyl alcohol kan ook. Alcohol wordt geproduceerd door de fermentatie (gisting) van suikers. Alcohol is ook een ontsmettingsmiddel en kan gebruikt worden als brandstof. Alcohol is een psychoactieve substantie en heeft dus invloed op ons gedrag en onze beleving. Maar daar blijft het niet bij.

De slok wijn of bier of likeur wordt in de maag een beetje afgebroken maar het is de lever die de alcohol uit je bloed moet afbreken. Aceetaldehyde is het afbraakproduct, een schadelijke stof die door je adem en via urine uitgescheiden wordt.

Er zitten 7 cal in 1 gram alcohol. Een glas wijn is ongeveer 10 g alcohol.

Alcohol is verslavend. Zowel fysiek als mentaal. Bij fysieke verslaving treedt gewenning op… er moet steeds meer gebruikt worden om het effect (de roes) te verkrijgen en fysieke verslaving geeft ook afkickverschijnselen bij onthouding. Mensen die denken niet zonder alcohol te kunnen (bijvoorbeeld tijdens een avondje uit, feestje) zijn mentaal verslaafd maar daarom niet fysiek. Er bestaan verschillende meningen over wanneer iemand fysiek verslaafd is. Daarom hanteren verschillende instanties verschillende richtlijnen.

De beste richtlijn is: drink geen alcohol.

Levercirrose

Bij overmatig gebruik van alcohol ontstaat er vetophoping in de lever (vette lever) die op zijn beurt gaat ontsteken (hepatitis) waardoor onherstelbare littekens (cirrose) ontstaan die op den duur tot leverfalen leiden. En dan is het over en uit.

Fabeltjes

Omdat alcohol het bloed verdunt, wordt er wel eens verteld dat matig gebruik van alcohol ons beter beschermt tegen hartziekten. Maar zelfs lichte drinkers die gemiddeld minder dan 1 glas alcohol per dag drinken hebben een verhoogd risico op kanker. Statistisch kan het dus zo zijn dat lichte/ gemiddelde drinkers langer leven dan onthouders (die eerder sterven aan hart- en vaatziekten).

Agarwal DP. Cardioprotective effects of light-moderate consumption of alcohol: a review of putative mechanisms. Alcohol Alcohol. 2002; 37(5):409-15

Ook het “sick quitter effect” steunt de fabel dat gematigd drinken beter is dan niet drinken of heel veel drinken; als er in onderzoeken vastgesteld wordt dat er bij gematigde drinkers minder cirrose te vinden is, is dit eerder te wijten aan de slechte gezondheid van niet-drinkers (die nooit gestart zijn met alcohol omdat ze al een leveraandoening hadden) of het feit dat gematigde drinkers eerst hevige drinkers waren en omwille van leverziekte minder zijn gaan drinken.

Ng Fat, L., Cable, N., Marmot, M. & Shelton, N. (2013) Persistent long-standing illness and non-drinking over time, implications for the use of lifetime abstainers as a control group, Journal of Epidemiology and Community Health, doi:10.1136/jech-2013-202576

Borstkanker

Vergeleken met niet-drinkers hebben vrouwen die 30 tot 60 g (3 tot 6 glazen wijn bijvoorbeeld) alcohol per dag consumeren 41% meer kans op borstkanker. Onderzoek van American Institute for Cancer Research (AICR) heeft aangetoond dat levensstijl een belangrijke invloed heeft op de ontwikkeling van borstkanker. Weinig alcohol, vooral plant based voeding en een gezond gewicht houden betekende 62% minder kans op borstkanker.

Smith-Warner SA, Spiegelman P, Yaun S-S, et al. Alcohol and breast cancer in women. A pooled analysis of cohort studies. JAMA. 279 (1998): 535-540.Hastert TA1, Beresford SA, Sheppard L, White E. Adherence to the WCRF/AICR cancer prevention recommendations and risk of post menopausal breast cancer. Cancer epidemiol Biomarkers Prev. 2013; 22(9) 1498-508

Meer kanker

Overmatig gebruik van alcohol vergroot ook het risico op keelkanker en pancreaskanker.

Kolodecik T1, Shugrue C1, Ashat M1, Thrower EC Risk factors for pancreatic cancer: underlying mechanisms and potential targets. Front Physiol. 2014 Jan 16;4:415. doi: 10.3389/fphys.2013.00415. eCollection 2013.

Huid

Ook bij huidkanker speelt alcohol een lelijke rol. Meer alcoholconsumptie leidt tot sneller verbranden in de zon. De afbraakproducten van alcohol veroorzaken zoveel vrije radicalen, dat de aanwezige antioxidanten die ons beschermen tegen UV stralen geen kans meer maken.

We kunnen de schadelijke effecten van de zon verminderen door veel producten met antioxidanten te eten. Tomaten bijvoorbeeld. Die hebben veel carotenoïden. Echter, alcohol doet deze bescherming snel teniet. Stel: je eet 2 borden pasta met tomatensaus en drinkt 3 glaasjes wodka en gaat even in de zon zitten. Na 8 minuten is de beschermende functie van de carotenoïden drastisch afgenomen.

Kolodecik T1, Shugrue C1, Ashat M1, Thrower EC Risk factors for pancreatic cancer: underlying mechanisms and potential targets. Front Physiol. 2014 Jan 16;4:415. doi: 10.3389/fphys.2013.00415. eCollection 2013.Mukamal KJ .Alcohol consumption and self-reported sunburn: a cross-sectional, population-based survey. J Am Acad Dermatol. 2006 Oct;55(4):584-9. Epub 2006 Jun 12.Saladi RN1, Nektalova T, Fox JL. Induction of skin carcinogenicity by alcohol and ultraviolet light. Clin Exp Dermatol. 2010 Jan;35(1):7-11. doi: 10.1111/j.1365-2230.2009.03465.x. Epub 2009 Sep 23.Darvin ME1, Sterry W, Lademann J, Patzelt A. Alcohol consumption decreases the protection efficiency of the antioxidant network and increases the risk of sunburn in human skin. Skin Pharmacol Physiol. 2013;26(1):45-51. doi: 10.1159/000343908. Epub 2012 Nov 7.