CAVERNE DU PONT D' ARC

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Initialement nommée grotte ornée de la Combe d'Arc, du nom du lieu-dit, la grotte ornée du Pont d'Arc ou grotte Chauvet-Pont d'Arc, dite plus simplement grotte Chauvet, du nom de son inventeur, est une grotte ornée paléolithique découverte en 1994 située en France dans la commune de Vallon-Pont-d'Arc, dans le département de l'Ardèche, en région Auvergne-Rhône-Alpes.

Le site comporte un millier de peintures et de gravures, dont 447 représentations d'animaux de 14 espèces différentes. De nombreuses datations directes par la méthode du carbone 14 sur les charbons de bois, de la datation U-Th sur les planchers de calcite, de thermoluminescence de traces de feu sur les parois ou de la datation cosmogénique par le 36Cl au niveau du porche ont donné des résultats cohérents qui indiquent que la grotte a connu deux phases d'occupation, l'une à l'Aurignacien (37 à 33 500 ans AP en âge calibré), l'autre au Gravettien (31 à 28 000 ans AP en âge non calibré). La communauté scientifique presque unanime admet que les œuvres de la grotte datent de l'Aurignacien et qu'elles comptent de ce fait parmi les plus anciennes au monde. La diversité et la maîtrise des techniques (gravure, préparation des parois par raclage, dessin digité ou au fusain souvent suivi d'une estompe en écrasant la couleur avec les doigts pour obtenir des nuances diverses, détourage des contours, utilisation de techniques mixtes6,7) dont elles témoignent ont profondément remis en cause l'idée d'un art préhistorique évoluant très lentement et de manière linéaire et ascendante.

La grotte est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis juin 2014.


Coordonnées

44° 23′ 17″ nord, 4° 24′ 58″ est

Pays

France

Région

Auvergne-Rhône-Alpes

Département

Ardèche

Vallée

Gorges de l'Ardèche

Localité voisine

Vallon-Pont-d'Arc

Voie d'accès

D 290

Longueur connue

environ 500 m

Signe particulier

Grotte ornée

Occupation humaine

Vers 33 000 ans à 29 000 ans avant le présent - Période de l'Aurignacien

Vers 27 000 ans à 24 500 ans avant le présent Période du Gravettien

Protection

Classé MH (1995)

Patrimoine mondial (2014)

Caverne du Pont d' Arc