Zapatillas y botas de senderismo

A menudo nos preguntamos... ¿cuál es el calzado más apropiado para la práctica del senderismo? ¿zapatillas o botas? ¿Rígidas o flexibles? ¿Impermeables?

En este artículo analizaremos algunas de las características del calzado de senderismo para ayudarte a elegir la bota perfecta, la que mejor responda a tus necesidades.

BOTAS DE SENDERISMO

Normalmente, cuando hablamos de senderismo nos referimos a una actividad en el medio natural, que discurre por senderos con un buen firme sin grandes dificultades técnicas. Estas características permiten que podamos optar por una bota ligera y flexible, que de libertad al pie a la hora de realizar la flexión, favoreciendo una pisada homogénea y evitando sobrecargar la planta del pie.

Dentro del calzado podemos elegir entre caña alta o baja. Si estás buscando comodidad y ligereza, orientado a la práctia de un senderismo rápido y por terreno estable, puedes optar por calzado de caña baja. Pero si necesitas estabilidad y seguridad en la pisada, una bota que proteja y abrace el tobillo será la mejor elección. Así reducirás el riesgo de lesión, sobre todo del esguince de tobillo. ¿Cómo se produce exactamente un esguince?. Y, ¿cómo puede influir la elección del calzado en su prevención?. Estas lesiones se producen por una fuerte torcedura del tobillo debido a una mala pisada, a menudo relacionada con la presencia de irregularidades en el terreno, raíces o piedras. No pudiendo mantener nuestro peso en sentido vertical, el tobillo, sometido a la carga de todo el peso del cuerpo, se desplaza normalmente hacia el exterior, produciendo una fuerte sobrecarga sobre los ligamentos, pudiendo llegar a lesionarlos. Para prevenir este tipo de problemas, es importante elegir el calzado adecuado para la práctica del senderismo, optando por una bota de caña media o alta.

Un aspecto a tener en cuenta es el tipo de cordones y su disposición. Si tus pies son delicados, tienes juanetes, callos, o el cuello del pie alto, deberás optar por una bota ligera o una zapatilla que cuente con un buen sistema de agarre en los cordones, que tienen que llegar hasta la punta. Esto te permitirá regular el ancho de la horma para conseguir un resultado personalizado y adaptarlo a cada circunstancia.

CARACTERÍSTICAS QUE TENEMOS QUE TENER EN CUENTA:

SUELA

AMORTIGUACIÓN

CAPA IMPERMEABLE

TEJIDO Y COMPOSICIÓN





SUELA

Las suelas de una bota se componen de 4 zonas: punta, planta central, talón y bordes laterales.

Cada zona cumple una función fundamental a la hora de garantizar la seguridad de la pisada durante la excursión.

La PUNTA es la encargada de la tracción en ascenso. Teniendo en cuenta que al hablar de senderismo nos referimos a senderos firmes, casi siempre de tierra suelta o terrenos blandos, necesitaremos una suela con un diseño laminar o de tacos, que garantice un agarre perfecto. Por tanto, debemo evitar suelas con una punta totalmente lisa, conocida como climbing-zone (específica para otorgar un elevado grado de adherencia, muy útil sobre todo en ambientes rocosos).

La PLANTA CENTRAL y el TALÓN tienen la función de aumentar la fricción en las bajadas. Es por eso aconsejable escoger una suela con un buen número de tacos de profundidad media.

Las ZONAS LATERALES cumplen una doble función:

1) favorecer la estabilidad cuando se camina en pendiente.

2) Autolimpieza: los huecos existentes entre los tacos deben ser relativamente amplios para evitar que el terreno se introduzca en la suela. En caso contrario, se crearía un zueco de tierra que une y unifica los tacos, anulando así su capacidad de retención.


A la hora de elegir el calzado para nuestras rutas de senderismo, debemos tener muy en cuenta el diseño de la suela: debe contar con tacos de profundidad media, que permitan un buen agarre en el momento de efectuar la pisada. Nuestro consejo es no optar por suelas con tacos demasiado profundos. Normalmente este tipo de suelas son rígidas y duras, muy adecuadas para su uso en terrenos técnicos e inestables. Una decisión errónea del sistema suela-entresuela podría causar sobrecargas en la planta del pie, lo que conlleva dolor y riesgo de lesiones.

Cuando piensas en la suela de una bota de montaña, probablemente la primera marca que se te ocurra sea la Vibram. De hecho, esta marca se ha ganado a lo largo de los años (y con méritos propios) la palma a la mejor suela del mercado.

Sin embargo, en los últimos años se ha producido un gran desarrollo en el estudio tanto del diseño como de los materiales empleados en la elaboración de suelas para calzado de montaña. Marcas como Continental y Michelin, han creado opciones de gran calidad que demuestran estar a la altura del dominio Vibram.

Desde el equipo de Transitum Natura hemos tenido la gran suerte de probar todas estas suelas y los resultados han sido más que satisfactorios: destacan por su gran resistencia a la abrasión y grip (incluso en superficies lisas y húmedas).

Otra línea de suelas que es importante mencionar es la FriXion, una patente desarrollada por la marca italiana LaSportiva y utilizada en varios de sus modelos tanto de bota como de zapatilla. Esta suela tiene distintos grados de dureza y diseño, que se clasifican por colores:

  • FriXion gris: se caracteriza por una mezcla de materiales que la hace super adherente, perfecta para trepadas y escaladas fáciles. Presenta una gran resistencia a la abrasión.
  • FriXion verde: mezcla versátil y super adherente. Muy buena resistencia a la abrasión.
  • FriXion azul: mezcla blanda y ligera, muy adecuada para la práctica del senderismo rápido y/ o trail. Óptima resistencia a la abrasión.
  • FriXion roja: suela de composición doble, una excelente combinación entre adherencia, resistencia al uso y amortiguación ante los impactos.

Pero...¿cómo reconoceremos si una FriXion es roja, verde, gris o azul? ¡Muy fácil! No hay más que observar el color de de la letra X de la palabra FriXion que encontrarás en la suela.


AMORTIGUACIÓN


Entresuela

Un componente fundamental a la hora de que una bota de montaña sea cómoda es la entresuela. Pero, ¿qué es exactamente? Se trata de una capa de goma blanda que se localiza entre la suela y la parte superior de la bota. Actúa como capa de amortiguación durante la pisada, reduciendo los impactos y las vibraciones derivadas de la misma. Está científicamente demostrado que el calzado con una buena entresuela contribuye a reducir el dolor de rodilla y espalda.

En el calzado de montaña, existen dos tipos de entresuelas:

  • larga: se localiza a lo largo y ancho de toda la pieza, de la punta al talón. Otorga una elevada amortiguación en toda la superficie del pie.
  • localizada: normalmente se encuentra solo en el talón y en la planta anterior, haciendo que la bota sea más ligera y rápida.


CAPA IMPERMEABLE


Otro de los aspectos más importantes a la hora de elegir nuestro calzado de senderismo es la impermeabilidad. ¿En qué casos es mejor optar por una pieza impermeable? ¿Cuáles son las ventajas y los inconvenientes? A la hora de elegir, es muy importante tener en cuenta factores como el clima de la zona por la que salimos a caminar, la estación del año y la duración/ intensidad de nuestras excursiones. El calzado impermeable resulta fundamental a la hora de mantener el pie seco y garantizar el aislamiento de la humedad. Por tanto, se recomienda para la práctica del senderismo en condiciones de frío y lluvia así como para la media- alta montaña (4 estaciones). Sin embargo, reduce la transpirabilidad del calzado, favoreciendo la sudoración, lo que aumenta el riesgo de ampollas y rozaduras y contribuye a que el calcetín "patine" por lo que no se recomienda su uso en rutas estivas de larga duración.

Existen dos tipos de tratamiento hidro-repelente en el calzado:

  • membrana: se trata de una lámina de tejido flexible y resistente, muy elástica que recubre toda la bota como si se tratara de un calcetín interno. Sin duda, la más popular es la comercializada por la marca Gore-Tex, que garantiza una protección total frente al agua, así como una excelente transpirabilidad y cortavientos, aspectos fundamentales a la hora de realizar actividad física en la naturaleza. Existen otras membranas de características semejantes al Gore-Tex, comercializadas en productos de gama media por marcas como Columbia Outdry), The North Face (DryVent) o Patagonia (H2ONo)
  • tratamiento externo: la capacidad de resistencia al agua y la humedad se consigue mediante la aplicación de sprays aislantes. El tratamiento puede ser hidrofugado (si la bota es de piel) o impermeabilizado (en materiales sintéticos y serraje)
Detalle de la membrana de Gore-Tex vista al microscopio electrónico


TEJIDO Y COMPOSICIÓN

A lo largo de los años, la evolución tecnológica en lo que respecta a materiales ha supuesto grandes cambios en el calzado de montaña.

Sin embargo, los materiales más utilizados, aquellos en los que más vamos a profundizar, son el nobuck, la piel y los materiales sintéticos.

Es habitual que el calzado de montaña presente una construcción diferencial, es decir, en la que se combine el uso de varios materiales. Cada tejido tiene sus pros y sus contras y es precisamente por eso que las marcas que las producen opten por utilizar varios materiales en una misma pieza, buscando crear un producto final que albergue las ventajas del nobuck, la cordura y la piel.

Nobuck

Se trata de un tejido de origen bovino, caracterizado por una superficie flexible y aterciopelada. Es muy estético, suave y homogéneo.

Es habitual que algunas botas se elaboren con nobuck tratado, lo que aumenta la impermeabilidad de la pieza.

Pros: Muy resistente al desgaste

Contra: Absorve polvo y suciedad

Piel

Tejido de origen animal que otorga al calzado una excelente impermeabilidad, sobre todo cuando se utiliza junto con una membrana hidro-repelente (es. Gore-Tex).

Pros: si se le da un mantenimiento adecuado, con grasa de caballo, tienen una vida útil "infinita", alta impermeabilidad.

Contra: necesitan un mantenimiento más o menos constante, untando de vez en cuando una capa de grasa sintética.

En los últimos años, la investigación en el uso y desarrollo de nuevos materiales ha dado pasos de gigante, introduciendo la piel sintética: su composición, a base de resinas poliuretánicas o completamente sintético (es decir, sin un tejido) permite que presente un aspecto muy similar al de la piel o el cuero. Representan una opción ideal para senderistas veganxs.

Sintético

Es un tipo de material muy utilizado por las marcas productoras de calzado outdoor. Los costes de producción inferiores a los de la piel o el nobuck y el menor peso específico son dos aspectos claves para entender su popularidad. La utilización de materiales sintéticos otorga ligereza y mayor capacidad de transpiración. En este punto, es importante recordar que cada marca utiliza sus propios materiales, por lo que una zapatilla sintética con un precio de 160€, claramente no se puede comparar desde el punto de vista técnico, de resistencia y de transpiración, con una zapatilla de 35€.

Pros: son ligeras y transpirables

Contras: fragilidad a la abrasión.

Uno de los mejores tejidos sintéticos es, sin lugar a dudas, la CORDURA: se caracteriza por ser ligero, fresco y muy resistente. Además, si se trata con un agente impermeabilizador, mejora considerablemente su resistencia a la humedad.

Y después de todo lo dicho, es MUY IMPORTANTE recordar que la elección de los calcetines es fundamental a la hora de garantizar la comodidad y la salud de nuestros pies en la práctica del senderismo.

Con este artículo esperamos haber aclarado algunos aspectos técnicos relacionados con la elección del calzado de senderismo. En nuestras próximas publicaciones iremos analizando otras prendas y materiales, para que puedas contar con toda la información posible a la hora de comprar tu material deportivo. Si tienes dudas en tu elección, necesitas un consejo o quieres equiparte para alguna de nuestras actividades en concreto, contacta con nosotros y te daremos una atención personalizada.


¡¡No lo dudes más y ven a usar tus botas con Transitum Natura!!