ปลากัดที่เก่งที่สุด

ปลานักรบและนักรัก article

    ว่ากันถึงเรื่องปลากัดนี้เมื่อเอ่ยถึงผมว่าไม่มีใครที่ไม่รู้จักปลากัด ไม่ว่าเด็กหรือผู้ใหญ่ ปลากัดเป็นปลานักรบที่องอาจเป็นนักรักผู้ยิ่งใหญ่และเป็นพ่อที่แสนดี ผมจำได้ดีทีเดียวเมื่อตอนที่ผมเป็นเด็ก อายุราวซักแปดขวบ พ่อพาผมไปเดินเที่ยวที่สนามหลวง (เป็นตลาดนัดที่จัดตั้งขึ้นก่อนที่จะมีสวนจตุจักร มีมาตั้งแต่ผมยังไม่เกิดอยู่ข้างพระมหาราชวัง ตรงข้ามศาลเจ้าพ่อหลักเมืองกรุงเทพฯ พอวันศุกร์จะมีพ่อค้าแม่ค้ามาตั้งแผงร้านค้ากางผ้าใบกันฝนกัน ขายวันเสาร์-อาทิตย์ พอวันจันทร์ไม่มีเหลือเลยจะมาตั้งใหม่วันศุกร์อีกครั้ง) เพื่อไปซื้อปลาหางนกยูงมาใส่ตู้ที่บ้าน บรรยากาศน่าสนุกมากเลยมีร้านค้ามากมาย เดินมาถึงร้านค้าปลาสวยงามมีเป็นแถวเลยทั้งสัตว์เลี้ยงต่าง ๆ อยู่ปะปนกันไป พ่อเจอของที่ต้องการแล้ว ร้านขายปลาหางนกยูงใส่กะละมังไว้เป็นสิบกะละมังแยกตัวผู้ตัวเมียไว้ พ่อง่วนอยู่กับการเลือกปลาหางนกยูง ผมเหลือบไปเห็นร้านขายปลากัดเอาปลาใส่ขวดเหล้าแบนไว้เป็นแถว จัดวางแบบขั้นบันไดมีลุงแก่หน้าตาน่ากลัวมองมาทางผมเผยรอยยิ้มมีคราบสีชาเหมือนคนไม่เคยแปรงฟันมาเป็นปี แกรีบเปิดกระดาษที่กั้นปลาออก พอเปิดกระดาษที่กั้นปลาออกปลาก็พุ่งเข้าใส่กัน เอาปากถูไปมากับขวดขึ้น ๆ ลง ๆ ผมจ้องมอง ทั้งชอบและกลัวตาลุงคนขายนั่น แกคงคิดว่าไอ้หนูคนนี้ต้องร้องไห้เรียกพ่อซื้อปลาของแกเป็นแน่ แกหยิบด้ามไม้ไผ่ที่ปลายหนึ่งเอาใบจากมาทำเป็นกรวยคล้ายเรือเอาเทียนมาหยดเป็นดวง ๆ ทั้งสีเหลืองสีขาวส่วนปลายอีกข้างหนึ่งเอาไฟเผาไว้ไหม้เหมือนถ่านดำเมี่ยมทีเดียว แกเอาแกว่งไปมาซ้ายขวาผ่านขวดแบน ปลาที่อยู่ในขวดทีแรกเห็นนอนนิ่งตัวไม่ใหญ่สักเท่าไรพุ่งรี่ขึ้นมากางเหงือกพองหางทำตัวสั่นริก ๆ โหสวยจริง ๆ ครับ ดูสง่างามน่าเกรงทีเดียว ตาลุงคนขายได้ใจเอาไม้แกว่งใหญ่ซ้ายทีขวาทีปลากัดที่อยู่ในขวดก็หันซ้ายขวาตามปลายไม้เผาไฟ แล้วแกก็เอ่ยว่า "เอาไหมไอ้หนู กัดสุด ๆ เมื่อเช้ายังกัดไอ้ร้านนู้น" พรางก็ชี้มือไปที่ไหนก็ไม่รู้มองไปตามปลายนิ้วก็ยังไม่เห็นร้านไหนขายปลากัดเหมือนแกเลย "ท้องแตกหางกุดเลย สุดยอดเลยเพชรแท้นะนี่" ไอ้เราก็ไม่รู้ว่าแกหมายถึงอะไรไอ้เพชรนี่ "ตัวละแปดบาทเอง รับรองไม่ผิดหวัง" พอแกพูดจบพอดีกับพ่อมาจูงมือผมพร้อมกับถุงปลาหางนกยูงประมาณ 3 คู่ (ขอบอกพ่อเอาไปปล่อยในตู้ได้ประมาณ 3 วันก็ตายเรียบเลย สมน้ำหน้าไม่ยอมซื้อปลากัดให้เรา) ตาลุงคนขายมองตามผมไปจนต่างคนต่างมองไม่เห็นกัน สงสัยคงอยากด่าว่าเสียดายโฆษณาอยู่ตั้งนานมันไม่ยักร้องให้พ่อมันซื้อ ตั้งแต่นั้นมาผมก็เริ่มสะสมปลากัดเป็นของตัวเองทีละตัว ๆ  มารู้ตัวอีกทีก็ 20 กว่าตัวเข้าไปแล้ว ผมเลี้ยงปลามาก็หลายชนิดรวมกระทั่งเปิดร้านขายปลามาก็หลายปี  ผมมีความผูกผันกับเจ้าปลาตัวเล็ก ๆ ที่มีชื่อว่า "ปลากัด" นี่หละครับ ถ้าใครยังไม่เคยเลี้ยงลองดูครับ ปลาแบบไทย ๆ แล้วคุณจะรักเจ้าปลากัดเหมือนผมก็เป็นได้

Comments