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中醫所講的「腎」


中醫的「腎」與西醫的「腎臟」,定義上大不相同。西醫的「腎」,指的是泌尿系統的「腎臟」,中醫的「腎」範圍要比西醫的「腎臟」大得多,因此中醫師會跟病人解釋是「腎」有問題,不是「腎臟」有問題。
 
中醫的「腎」功能有那些呢?中醫的「腎」如果有毛病,會出現什麼樣的症狀呢?
 
中醫的「腎」主藏精、主水液、主納氣、主骨生髓、上通於腦、其華在髮、開竅於耳。
 
腎在中醫的臟腑學說(類似西醫的生理病理學)中,佔有很重要的地位,中醫認為「腎是生命之根」、「腎為先天之本」,有主宰生命的作用。
 
腎的功能極多,大致可以區分為腎陰、腎陽兩方面。
  • 腎陰對人體各臟腑組織,起著濡潤、滋養的作用;
     
  • 腎陽則對人體各臟腑組織,起著溫煦和生化的作用。
     
腎陰和腎陽,與人體的生長、發育、生殖等各項功能關係密切,它除了具有泌尿系統的功能之外,還與神經、骨骼、造血、生殖、免疫、內分泌等系統有關。
 
 
「腎」主藏精
  1. 生理功能
     
    中醫認為「腎主藏精」,此「精」即人體「精華」的意思,可以大概地分類如下:
     
    • 一是指此「精」乃先天之精,稟受於父母,人類賴此功能正常,才得以健全地生長和發育,和現代醫學的基因、遺傳等觀念相仿;
       
    • 其二是指此「精」乃生殖之精,有掌管男性精子、女性卵子的功能,藉以繁殖後代,與現代的生殖醫學相關;
       
    • 其三意指此「精」乃臟腑之精,可以將血液中循環的物質,透過腎臟重吸收的結果,將營養素留住在體內,再度供應全身其他器官的需要,另外將血液中的廢棄物藉由尿液來排出,此種功能與現代醫學的腎臟相當。
         
  2. 失調的臨床症狀
     
    • 腎虧
       
      當發生腎虛時,如果是小兒,可以發現病童生長發育遲緩,或患有染色體異常的疾病;如果是大人,可以出現一系列未老先衰的症狀,例如腰酸背痛、明顯的掉頭髮、重聽耳鳴、牙齒鬆動、記憶力減退、性功能低下,在女性甚至可以出現卵巢功能提早衰竭等現象。有些中醫會告訴病人,他們的身體已經呈現「腎虧」(即腎精虧損)的狀況了,指的就是這種未老先衰的現象。
       
    • 腎陰虛
       
      腎陰虛是在腎精虧損的狀況下,加上虛火過旺,因此除了腎精虧損已有的症狀之外,還容易出現頭暈目眩、潮熱盜汗、怕熱、身體消瘦,甚至會出現男子遺精,女子夢交等症狀。
       
    • 腎陽虛
       
      腎陽虛是在腎精虧損的狀況下,加上陽氣不足以溫養臟腑所造成的症候群,臨床上可以出現精神疲憊、腰膝冷痛、臉色蒼白、四肢冰冷、很少流汗,這種病人只要稍微喝一點水,小便就會變得相當頻繁、尿量多而且顏色清清如水,嚴重的話,男性還可以出現陽痿、早洩,女性則出現不易受孕,或是容易流產、早產等現象。
       
      這類患者久病之後,常常會發生腎陰陽兩虛的現象,因此連病人自己都會觀察到,他們的身體比一般人更怕冷,也比正常人更不耐熱,但是當長期投予補腎藥之後,這些惱人的症狀不但大幅改善,還發現有很明顯的抗衰老的作用。由此可知,補腎的原理,可以大幅改善人類的生殖內分泌系統,以及在老年時期的生理功能。
       
「腎」主水液   
  1. 生理功能   
     
    中醫認為「腎主水液」,又是怎麼一回事呢?中醫認為腎對水液的代謝包括兩個方面,一是將飲食而來的水分,或是「腎臟」重新吸收的水分,輸送到全身去,一小部份並轉化而成為人體的津液(指人體內正常的水液,如淚液、唾液、胃液、關節液等),以補充血液容量,和滋養五臟六腑、組織器官的作用。
     
    「腎主水液」的另一個作用,是將各臟腑、組織器官利用後的水分(包括身體的代謝廢物),轉變為汗液和尿液之後,排出體外。
     
  2. 失調的臨床症狀
     
    當身體的津液不足,例如某些免疫疾病像是乾燥症候群(Sjogren Syndrome),病人會出現眼睛乾燥(乾眼症)、口腔乾燥、鼻腔乾燥,甚至頭髮和皮膚都很乾燥的現象,此時從中醫「腎」的觀點來考慮這類的病人,或許可以補足西醫在治療上的盲點。
     
    另外當「腎主水液」的功能異常,病人有可能會出現水腫的現象,不過所有的中西醫都知道,當身體出現有水腫的情形時,不見得一定就是腎臟有毛病,一定要再做進一步相關的檢查,以供鑑別診斷。
     
「腎」主納氣  
  1. 生理功能 
     
    中醫認為「腎主納氣」,意思是說,人體的呼吸功能雖然是由「肺臟」所主,但是中醫認為吸入之氣,必須下達於腎,這就好比練氣功,或是練太極拳時,會強調吐納要「息息歸根」,並且要意守丹田,也唯有肺和腎的功能正常,則呼吸系統較不易出毛病。
     
  2. 失調的臨床症狀
     
    這種觀念應用在治療呼吸系統的慢性疾病時,有一定的療效,例如有很多氣喘、慢性支氣管炎、慢性阻塞性肺氣腫的病人,中醫根據「發作時治肺,緩解時治腎」的原則,減少了很多病人復發的機率,也減緩了再發作時的嚴重程度。所以這類病人,在急性嚴重發作的時候,不妨先用西藥治標,但在緩解期時,則不妨服用中藥治本。
      
「腎」主骨生髓   
  1. 生理功能
     
    腎臟可以分泌促紅血球生成因子,簡稱REF,REF經過一系列的轉化,可以刺激骨髓加緊製造紅血球,而雄性素可以使REF的分泌量增加,造成「主骨生髓」。
     
  2. 失調的臨床症狀
     
    老年人的腰酸背痛,大多數中醫師會下一個診斷,即「腎虛腰痛」,病人在吃了補腎的中藥之後,也確實大大的緩解。另外西醫在治療骨質疏鬆症時,會開一些性荷爾蒙製劑給病人,從中醫的觀點來看,這些性荷爾蒙製劑其實就是一種補腎藥。在治療再生不良性貧血這種血液疾病時,中藥會使用如鹿茸、淫羊藿等補腎陽的中藥來改善造血功能,西醫則會選擇男性荷爾蒙來加強療效,西醫雖然沒有像中醫這樣強調「腎主骨生髓」的理論,但在治療上竟然有「異曲同工」之妙,每每令人佩服先人的智慧。
     
「腎」上通於腦,其華在髮
  1. 生理功能
     
    台灣曾經有一份研究報告,結論是中藥的六味地黃丸,有補腦健腦的作用,可以增強腦部的記憶力,預防老年癡呆症,於是市面上的六味地黃丸一度還供不應求呢!其實大部份的補腎藥也都有補腦的作用,還有抗老化和治療酸痛的效果,而中藥的補腦補腎藥,多得如過江之鯽,也不是只有六味地黃丸一種而已。
     
    臨床上常常可以觀察到,凡是腎氣強的人,不僅耳聰目明,同時還會擁有一頭烏黑亮麗的秀髮呢!所以中醫學提到「腎氣上通於腦,其華在髮」,不是沒有道理的!
     
「腎」開竅於耳
  1. 生理功能
     
    中醫學提到「腎開竅於耳」,認為耳的聽覺功能靈敏與否,與腎氣的盛衰有密切關係,這當然不是指所有的耳朵疾病,都與中醫的腎或西醫的腎臟有關,但是中醫發現到內耳的聽覺神經和腎有關,頗令生活在現代的我輩,感到驚奇不已!因為西醫直到最近的幾十年,才發現到某些遺傳疾病,或是染色體異常的小孩,當他們檢查到病兒耳朵異常的同時,也發現到這些孩童的腎臟並不健全。
     
  2. 失調的臨床症狀
     
    罹患 Alport Syndrome 的小孩,這是一種自體顯性遺傳的疾病,病童會發生漸進式的感音性重聽,同時發生血尿、顏面水腫等腎臟病變,最後通常在青年期便死於尿毒症。此外,在使用一些對腎臟有毒性的抗生素時,如基配醣體(Aminoglycoside)時,也得小心這些抗生素對耳朵的毒害(包括聽覺和平衡的功能)。
 
中醫學的理論,是不是也有它獨到之處呢?中醫把「腎」的功能與疾病區分得這樣詳細,當然是與用藥治療的分類有關。所以中醫也是一套有系統的學問,也是一門科學。中醫學是屬於一種功能醫學,而西醫則是屬於一種解剖醫學,兩者之間的確有很多不大相同之處,中醫學與西醫學各有其優點與缺點,沒有一種醫學是十全十美的。

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