Как выбрать хорошую наковальню.

Определение твёрдости наковальни - экспресс метод (и немного статистики).
      Каждый кузнец рано или поздно сталкивается с проблемой покупки наковальни. Можно выделить четыре критерия в выборе наковальни. Размер наковальни очень важен, вкратце чем больше вес тем лучше, могу утверждать, что сто килограмм это минимум, в крайнем случае семьдесят.  Но важно учитывать и необходимость перемещать наковальню - тогда вес нужно подбирать индивидуально. Вторым критерием является форма наковальни, здесь важно учитывать специфику работы и исходя из нее выбирать форму. Ввиду того, что в наше время наковальня покупается в основном с рук или в вторчермете, ни кто не даст гарантию на качество наковальни. 
      Субъективным тестом для проверки наковальни на трещины - является звон при ударе по лицу наковальни молотком. Продолжительный и высокий звон говорит нам о том, что в наковальне нет трещин, метал хорошего качества и лицо хорошо закаленно. Важно отметить, что многие старые наковальни изготавливались методом кузнечной сварки, где к литому телу приваривалась пластина более углеродистой стали. Зачастую сама отливка была плохого качества - имеет вкрапления шлаков - и звук такой наковальни будет глухим, что совсем не говорит о плохой наковальне, ведь лицевая пластина может быть из хорошего металла и быть хорошо закаленна. Также важно заметить, что хорошо закрепленная наковальня не звенит при ударе по центральной части, но у нее звенят рога.  
     Третьим критерием является состояние лица (наличника) наковальни - здесь важно учитывать материально техническую базу, к которой имеется доступ для ремонта. 
     И самый главный критерий - это твёрдость наковальни, на этом критерии я хочу остановится более подробно. От твёрдости зависит насколько долго прослужит наковальня. При малой твёрдости, на лице остаются вмятины, а со временем появляется прогиб в месте наиболее активного использования.
    Есть несколько доступных способов определения твёрдости. Например острым концом молотка слегка ударить по лицу наковальни, и по наличию и размерам вмятины приблизительно определить твёрдость, а соответственно качество. Но в этом методе есть ряд недостатков - надо иметь большой опыт и использовать один и тот же молоток, в противном случае измерения будут не точны. Так же примерно определить твёрдость можно с помощью напильника - но этот метод так же упирается в наличие опыта.
     Но есть ещё один способ измерения твёрдости. Суть метода в сбрасывании с определённой высоты (я предпочитаю 25см) шарика от подшипника ( мне удобно использовать 25мм шарик), на лицо наковальни и замера высоты на которую он подскакивает. Чем выше он подскакивает тем выше твёрдость. Шарики от подшипников имеют одинаковую твёрдость, поэтому показатели при использовании разных шариков, будут примерно одинаковыми. Я поступаю следующим образом - приставив к лицу наковальни линейку, сбрасываю с высоты 25см шарик и наблюдаю на какую высоту он подпрыгивает. К примеру на очень хороших наковальнях он подскакивает на высоту 24,5см. Далее в таблице приведено соответствие качества высоте подпрыгивания шарика.

 КачествоЗвук от удара молотком Твёрдость Высота подскакивания 
ОтличноеОчень звонкая Отличная24,5-23,5см 
Хорошее Звонкая  Хорошая23- 21см
 СреднееНе звонкая Мягкая 18-16см
 ПлохоеГлухой  Очень мягкая 12см

    Для примера также можно рассмотреть высоту подскакивание от массивной чугунной плиты -  2см, от железнодорожной рельсы 13см. Также интересно, что если в наковальне присутствует место для рубки зубилом - то там твёрдость примерно в два раза меньше, чем на лице наковальни.
    Также хочу заметить, что этот экспресс метод определения твёрдости справедлив для ручников и кувалд.

    Надеюсь эта информация поможет Вам в выборе хорошего инструмента.

п.с. Как оказалось, всё придумали до нас, и есть такой метод определения твёрдости:

С уважением Дмитрий Шевченко