Vidriados de ulexita sobre pastas rojas(1040º)

                                                                                                                                                     Por Dante Darío Alberro.

La ulexita es un borato natural de calcio y sodio, sumamente económico,  con abundante presencia en salinas del norte de Argentina y sobre todo en Bolivia.
Su punto de fusión ronda los 900º C, lo que lo hace útil para formular vidriados desde baja hasta media temperatura (1200º C).
Lamentablemente, en nuestro medio se lo vende en forma de arena (sin moler). Para molerlo es necesario calcinarlo previamente a unos 650º/700º C, si uno no se quiere llevar esta desagradable sorpresa: al molerlo vía húmeda y sin calcinar, absorbió agua hinchándose y haciéndose pastoso, se pegoteó a las bolas de porcelana y paredes del molino. Retirarlo resultó ser una tarea engorrosa y una enorme pérdida de tiempo.
Una vez calcinado el material, la molienda es más sencilla: puede molerse incluso por vía seca, ya que su dureza es 2 (más suave que una uña). 
Si se lo muele vía húmeda, conviene secarlo luego para evitar un contacto prolongado con el agua, porque la ulexita, al igual que otros boratos poco solubles, suele aliarse con sales presentes en ésta y endurecerse, volviendo inmanejable el vidriado.
Una solución propuesta en el sitio Smart.Conseil* es usar agua destilada (o bien agua desmineralizada) para evitar las sales de tipo calcáreo que producen este problema.

Materiales usados en las pruebas.

- Ulexita: borato natural de calcio y sodio ((Na2O–2 CaO–5 B2O3-16 H2O).
- Perlita: roca volcánica de aspecto vítreo y composición similar a un feldespato. Su microestructura presenta pequeñas bolitas conteniendo gas y agua diseminados por la masa vítrea. Se la expande mediante calor, lo que aumenta 10 veces su volumen. Aunque contiene más silice, su punto de fusión es inferior al de los feldespatos.
- Arcilla roja “Iker”: arcilla roja calcárea de bajo punto de fusión, procedente de Cañada de Gómez; me la regaló Iker, un alumno oriundo de Bilbao.**
- Arcilla ocre de Mendoza: arcilla con hierro hidratado, bastante refractaria.**
- Arcilla roja “Molinos Issern”: arcilla roja ferruginosa baja en cal, bastante  refractaria. 
- Arcilla APM 112 (arcilla rosada semi refractaria).
- Arcilla Tíncar “Z” (arcilla blanca semi refractaria).
- Feldespato potásico.
- Carbonato de calcio.
- Óxido de cinc.
- Rutilo (óxido de titanio impuro)
- Sepiolita (arena para gatos)
- Cuarzo # 200.
- Óxidos colorantes: cobalto, hierro y cobre.

Pruebas realizadas con ulexita y arcillas. 

Las primeras pruebas fueron a modo de test, en base a mezclas simples de las diferentes arcillas (2/3) con ulexita (1/3), dando todas las muestras un vidriado bien fundido. Luego modificamos las mezclas que nos parecieron más interesantes.
Los primeros test se aplicaron sobre bizcochos blanco y rojo. Los mejores resultados fueron los que se dieron sobre una pasta roja, por lo que elegimos ese tipo de pasta para continuar la experimentación.


1) Arcilla roja “Iker”.........…….........66
    Ulexita…………………….…......33
   - Transparente craquelado jaspeado en azul, sobre pasta roja.


Prueba Nº 1.



2) Arcilla roja M. Issern………......66
    Ulexita…………………….….....33
   -Transparente marrón oscuro craquelado, sobre pasta roja.



Prueba Nº 2.



3) Arcilla ocre de Mendoza......66
    Ulexita.............................33
   - Transparente rojizo craquelado sobre pasta roja. 


Prueba Nº 3.



En las siguientes muestras sustituimos un 5 % de las arcillas por óxido de cinc, buscando reducir el craquelado sobre pastas blancas (no resultó bien).

4) Arcilla APM 112…………....60 %
    Ulexita………………………....35 %
    Óxido de cinc…………….... 5 %
   - Beige transparente craquelado sobre pasta blanca; transparente
     amarillento craquelado, sobre pasta roja.



Prueba Nº 4.



5) Arcilla Tínkar “Z”…….…....60 %
    Ulexita……………………….....35 %
    Óxido de cinc……………..... 5 %
   - Transparente con craquelado ancho sobre pasta blanca; transparente
     craquelado sobre pasta roja. 


Prueba Nº 5.


Vale aclarar que los resultados a obtener dependen mucho de la composición de los materiales según su origen, sobre todo en el caso de la ulexita y las arcillas. Una ulexita procedente de Bolivia quizás sea más (o quizás menos) fundente que la nuestra, y así por el estilo.
Decidí colorear dos de las primeras pruebas (Nº 1 y 2). Ambas dieron vidriados que ya me parecieron satisfactorios.

Vidriado azul jaspeado de ulexita Nº 1 (1040º C).
Arcilla roja “Iker”…………………………………….66 %
Ulexita…………………………………………………….33 %
Óxido de cobalto……………………………………. 1 %



Vidriado azul jaspeado Nº 1.


Es un vidriado con tendencia a escurrir. Podría intentar endurecerlo con algo más de cuarzo y caolín, pero el riesgo es que pierda la semitransparencia que deja ver la arcilla roja a través, y que genera su atractivo contraste de textura y color. Sobre pasta blanca da un azul gris pálido, liso y poco atractivo. Tal vez lo mejor sea darlo en capa lo más fina posible, para evitar las chorreaduras indeseables.


Vidriado habano transparente (1040º C).
Arcilla roja M. Issern.............................65 %
Ulexita...............................................32 %
Óxido de cobre.................................... 3 % 


Vidriado habano transparente.


En este caso el cobre da un buen color habano oscuro transparente sobre pasta roja; no parece tener tendencia a escurrir. Sobre pasta blanca da un tono verde neutro. 

En base a las pruebas iniciales, elegí la mezcla Nº 1 para modificarla según los siguientes agregados. Todas las pruebas se aplicaron sobre pasta roja.

1 “a”) Arcilla roja “Iker”……….60 %        1 “b”) Arcilla roja “Iker”………...60 %
         Ulexita……………………….30 %                 Ulexita……………………......30 %
         Óxido de cinc……………. 3 %                  Carbonato de calcio…….. 5 %
         Cuarzo # 200…………... 7 %                  Cuarzo # 200…………...... 5 %
         - Beige frío semicubriente.                  - Beige claro semicubriente.


1 “c”) Arcilla roja “Iker”………..60 %        1 “d”) Arcilla roja “Iker”………..60 %
         Ulexita………………………..30 %                 Ulexita…………………….....30 %
         Rutilo……………………….... 4 %                  Sepiolita………………….….10 %
         Cuarzo # 200……………… 6 %             - Verde gris cubriente jaspeado.
        - Beige cálido cubriente.


1 “e”) Arcilla roja “Iker”………....60 %      1 “f”)Arcilla roja “Iker”….….…60 %
         Ulexita………………………....30 %              Ulexita…………………….....30 %
         Feldespato potásico…….10 %               Perlita…………………….....10 %
         - Transparente jaspeado.           - Semitransparente con jaspeado   
                                                         azul lechoso.  




En la foto, de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha, se ven las mezclas 1 “a”, 1 “b”, 1 “c”, 1 “d”, 1 “e”, y 1 “f”. 
Las muestras 1 “d” y 1 “f” nos parecieron las más interesantes de esta serie.

Luego modificamos la muestra 1 “f” coloreándola con cobalto. 

Vidriado azul jaspeado Nº 2 (1040º C).
Arcilla roja “Iker”.............................60 % 
Ulexita...........................................30 %
Perlita...........................................10 %
                         + Óxido de cobalto 0,5 %



Vidriado azul jaspeado Nº 2.


Da azul jaspeado similar al Nº 1, pero más texturado y con menos tendencia a escurrir. Hay que acotar que con este tipo de vidriados, es muy difícil de evitar que se produzca el craquelado, sobre todo sobre pastas rojas.
Hubo algo que me llamó la atención y es que, a pesar de la cantidad de arcilla presente, los vidriados no tienden a encoger y/o saltarse del soporte: creo que esto se debe a la ulexita que al secar, endurece la capa de esmalte. 


Vidriados con ulexita / perlita. 

Luego realizamos pruebas con ulexita y perlita, basándonos en un trabajo publicado por el Ingeniero Roberto Hevia sobre materiales alternativos en cerámica.
En dicho trabajo se proponen mezclas simples de ulexita con perlita, carbonato de calcio, obsidiana y diatomita (tierra de diatomeas) para obtener fritas económicas en base a esos materiales.
La perlita, al ser un vidrio de naturaleza volcánica, puede considerarse como una frita natural, con un punto de fusión relativamente más bajo que un feldespato.
Éstas son algunas de las mezclas propuestas por el Ingeniero Roberto Hevia:


 

Ulexita

Perlita     

Diatomita

Carbonato de calcio

Punto de fusión

(1)

48,0

32,0

-

20,0

880º C

(2)

50,0

30,7

-

19,3

840º C

(3)

40,8

27,2

15,0

17,0

880º C

(4)

43,1

26,1

14,4

16,4

850º C



Como punto de partida se tomó la proporción de la mezcla Nº 1 de ulexita y perlita, complementando el resto de la fórmula con cuarzo y arcilla, usando como punto de comparación vidriados parecidos hechos en base a bórax.


Vidriado de ulexita/perlita Nº 1 (1050º C).
Ulexita………………………………………….50,0 %
Perlita…………………………………………..36,5 %
Carbonato de calcio………………….……1,5 %
Cuarzo # 200……………………………….12,0 %
                     + 15 % de óxido de hierro.



Vidriado  de ulexita/perlita Nº 1.

La textura rota con afloramientos de color de la pasta hace que parezca semejante a los vidriados de cenizas sobre gres en reducción. A esa temperatura se escurre mucho, por lo que decidimos modificar algo la fórmula agregando cuarzo y arcilla.


Vidriado de ulexita / perlita Nº 2 (1050º C)
Ulexita…………………………………………..48,0 %
Perlita…………………………………………...33,5 %
Carbonato de calcio………………………. 1,5 %
Cuarzo # 200………………………………..12,0 %
Arcilla Tíncar “Z”…………………………... 5,0 %
                    + 15 % de óxido de hierro.



Vidriado de ulexita/perlita Nº 2.


Observado al sol, este vidriado presenta pequeños cristalitos de tipo venturina. Esta fórmula todavía escurre bastante, aunque menos que la anterior: para regular ese escurrimiento y aumentar los cristales, quitamos el calcio y agregamos algo más de hierro a su fórmula.


Vidriado de ulexita / perlita Nº 3 (1050º C).
Ulexita…………………………………………..48,0 %
Perlita…………………………………………...35,0 %
Cuarzo # 200………………………………..12,0 %
Arcilla Tíncar “Z”…………………………... 5,0 %
                     + 16,8 % de óxido de hierro.


Vidriado de ulexita/perlita Nº 3.


Escurre menos que los anteriores, y da una textura más marcada y oscura con más abundancia de zonas de cristales de hierro, que aunque muy pequeñitos, se puede ver bien a la luz solar.

En conclusión, la ulexita nos parece un material muy interesante para hacer vidriados artesanales, a pesar de las dificultad de tener que calcinarlo y molerlo, por el hecho de que da muy buenos resultados sobre pastas rojas de baja temperatura.
A modo de información agregamos un análisis químico de la ulexita aportado por una empresa argentina.


Análisis químico (Quiminet)
B2O3………………………………………………...35,10 %
Na2O………………………………………………...12,20 %
CaCO3……………………………………………….25,00 %
MgCO3………………………………………………...2,81 %
Al2O3………………………………………………...0,18 %
Li2O………………………………………………….. -trazas-
P.P.C.(H2O y otros)…………………………24,00 % aprox.

Peso molecular (teórico): 405.23.
Punto de fusión: entre 900º y 1000º C.
 


Vidriado de ulexita/perlita Nº 3 / cuenco de Blanca Martínez.


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* link de Smart.Conseil: http://smart2000.pagesperso-orange.fr/borate_de_calcium.htm

** Estas dos arcillas, al ser arcillas locales (recogidas de un sitio) fueron tamizadas para retirar impurezas (arenas, piedras, etc.) y lavadas, para eliminar sales solubles que producirían problemas en los esmaltes.


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