Немного истории

В 1554 году "индийская свинка" упоминается в литературе. Указание на ошибочно предпологаемое индийское происхождение животного до сих пор сохранилось в его французском обозначении «cochon d'Inde».
Предполагается, что в Европе морская свинка первоначально также служила пищей, что подтверждает англо-саксонское название «guinea pig» – свинья за гинею (гинея – денежная единица). Как средство пропитания в тяжелые времена морскую свинку рекомендовали использовать еще в двадцатые годы нашего столетия. С прошлого столетия морскую свинку начали использовать как лабораторное животное. Роберт Кох и Эмиль фон Беринг, также как и Пастер, использовали для своих опытов морских свинок.

Различают 3 основных вида морских свинок, которых держат в качестве домашних животных: ангорская морская свинка (шелти) с длинной шелковистой шерстью; розеточная морская свинка (абиссинская) с выступающей макушкой; английская короткошерстная морская свинка. Эти три вида представлены различными вариантами. Продолжительность жизни морской свинки 6 – 8 лет, некоторые особи, однако, достигают возраста 15 лет. Половая зрелость наступает примерно через 50 дней после рождения, у самок иногда через 30 дней. Вес взрослой морской свинки от 700 до 1800 г, самки обычно легче самцов. В среднем вес мужских особей равен 1000 г, женских – 850 г. Особи, которые весят 1800 г, специально выращиваются в Америке.

Морские свинки обладают хорошо развитым обонянием. Например, запах нитробензола они чувствуют в концентрации в 1000 раз слабее, чем человек. Чувство обоняния помогает животным распознать особей, принадлежащих к их стае.
Морские свинки различают красный, желтый и синий, а также зеленый, фиолетовый и оранжевый цвета.
Морские свинки слышат звуки очень высокой частоты. Порог слышимости составляет 33000 Гц.