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Victor HENRI (1872-1940)
Binet's first collaborator

by

Pr Serge NICOLAS

Université Paris Descartes

contact : serge.nicolas@parisdescartes.fr

Victor and Catherine HENRI

Archives Alfred Binet

(Courtesy B. Andrieu & A. Klein)


Victor Henri[1] (1872–1940) was Alfred Binet’s first collaborator. In 1892, he began experimental work on memory at the psychology laboratory at the Sorbonne. Interested in the localization of tactile sensations, he went to Leipzig (1894–1896) to work at Wilhelm Wundt’s (1832-1920) laboratory and in April 1896 joined Geog Elias Müller’s (1850-1934) laboratory at Göttingen University, where he submitted a thesis on this subject (1897). During his long stay in Germany, Victor Henri was in contact with Binet, who associated him with his individual psychology program (1896). It was in the context of the development of this program that Victor and his wife Catherine Henri published in L’Année Psychologique the famous results of their questionnaire on the earliest memories of childhood (1897), which inspired Freud. Although Freud thought that we experience complete amnesia for the first “sixth or eight” years of life, subsequent studies were more consistent with the findings originally published by the Henris, since the average age of the earliest memories identified is three years.

Victor Henri (1872–1940) fut le premier collaborateur d’Alfred Binet (1857-1911). En 1892, il commença au laboratoire de psychologie à la Sorbonne des travaux expérimentaux sur la mémoire. Intéressé par la localisation des sensations tactiles, il se rendit à Leipzig (1894–1896) pour travailler au laboratoire de Wilhelm Wundt (1832-1920) et en avril 1896 il décida de rejoindre le laboratoire de Georg Elias Müller (1850-1934) à l’Université de Göttingen, où il réalisa une thèse sur ce sujet (1897). Durant son long séjour en Allemagne, Victor Henri restera en contact avec Binet, qui l’avait associé à son programme de psychologie individuelle (1896). C’est dans le contexte du développement de ce programme que Victor et sa femme Catherine Henri ont publié dans L’Année Psychologique les fameux résultats de leur questionnaire sur les premiers souvenirs de l’enfance (1897) qui ont tant inspiré Freud. Bien que Freud pensait à l’existence d’une amnésie complète durant les six ou huit premières années, les études ultérieures se sont accordées avec les données publiées antérieurement par les époux Henri, puisque l’âge moyen des premiers souvenirs se situent à trois ans.




[1] Nicolas, S. (1994). Qui était Victor Henri (1872–1940) ? [Who was Victor Henri ? (1872-1940)]. L’Année Psychologique, 94, 385–402.

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