Innovación

¿"Este sector no va a cambiar porque ya está todo inventado: nosotros a lo nuestro, lo de siempre"?

¿Mantenemos nuestra inercia tradicional o nos regeneramos para tener un futuro más sólido?

¿Qué hacer para no acabar como las empresas vinculadas a Kodak, Olivetti, Nokia, etc. etc. etc.?

¿Cómo defenderse del daño que nos depara la radical iniciativa de un competidor-ahora-sí-innovador, de una startup o de un gigante-tipo-Amazon?

Al innovar en la pyme nos anticipamos al futuro creando algo diferente, singular, disruptivo que ofrece una experiencia muy superior que asombra a usuarios/clientes/distribuidores/etc. Ojo: si lo que creamos es incremental, si es generado mediante mejora continua o modificación progresiva, no es innovación.

Dicho de otro modo, innovar es provocar nuestra propia obsolescencia antes de que otro nos vuelva obsoleto, nuestra propia sustitución antes de que otro nos sustituya, es desafiarnos antes de que otro nos desafíe definitivamente, es reinventarnos para que nuestra continuidad sea más probable.

Además nuestros competidores no lo tienen fácil ante tal cambio profundo: la novedad pronto es algo irrenunciable para el mercado. Es decir, al innovar introducimos una lógica alternativa que resulta traumática para las otras empresas, que pueden acabar desplazadas por las nuevas reglas del juego y pasar a ser irrelevantes a pesar de disponer de reconocimiento, dimensión, experiencia, etc.

Para ser innovadora la pyme ha de completar estos dos procesos internamente.

  • La innovación requiere del desarrollo de una cultura o mentalidad basada en: (des)aprendizaje, adaptación, cambio, pensamiento crítico, tolerancia al riesgo y al error, exploración, descentralización, diversidad, discrepancia, autonomía, confianza, colaboración, apertura,... Conforme se dan estas condiciones, esta atmósfera, podemos pasar a hacer proyectos de innovación con convicción auténtica, complicidad compartida y recursos suficientes.
  • Posteriormente el proceso operativo de la innovación (más iterativo que lineal) va más allá del I+D, las nuevas tecnologías, la investigación de mercados, la calidad, el benchmarking, la auto-complacencia, la jerarquía convencional, la formación reglada, la profesionalidad, la planificación, la disciplina, la experiencia, la excelencia, los prototipos,... Más allá, aunque la pyme puede empezar con una inversión modesta.


O externamente, porque algunas veces la innovación se desarrolla mucho mejor fuera de la empresa, lejos de sus inercias del pasado: promoción de start-ups innovadoras a la espera de que alguna nos revele su potencial y se convierta en nuestro relevo, en la nueva empresa en la que implicarse más todavía.

¿Qué hacer si la innovación de otra empresa afecta gravemente a nuestra pyme?

Posiblemente habéis invertido en calidad, informática, prevención, mejora contínua, etc. pero nada de eso os ha protegido frente al maremoto que ahora os afecta.

Probablemente no lo tenéis nada fácil a partir de ahora. Si no podéis comprar esa otra empresa, ni reproducir su modelo -en solitario o en alianza con otros-, entonces, quizás aún podéis resistir...

  • Defendiendo un segmento de mercado en el que todavía podéis tener ventaja.
  • Internacionalizando la empresa hacia mercados en los que esa innovación no está presente aún.

En el agitado océano de las pymes de hoy podemos diferenciar entre:

  • las muchas que creen navegar en un barco infalible -que es la ilusión de las tripulaciones aún confiadas en sus éxitos del pasado-,
  • las muy pocas que ya se han dado cuenta de que su barco es vulnerable frente a las alternativas emergentes -a las que observan con preocupación-, y
  • las muy pocas que, tras apostar por la tecnología radical, la ventaja competitiva y la originalidad, ahora viajan impulsadas por un nuevo barco que puede dejar en el dique seco al resto de barcos.

Por tanto pongamos en nuestra agenda semanal: "diseñar y construir el futuro". ¿Para qué? Para tener más probabilidad de formar parte del mismo. Empecemos por preguntarnos: ¿lo que mi pyme aporta a sus clientes cómo lo haría una startup cargada de creatividad o un gigante tecnológico como Google?